Marcel Sterkenburg eerste wereldkampioen De Halter

Worstelen Robert Jan van der Horst

Worstelaar Marcel Sterkenburg heeft zondag 22 augustus een fenomenale prestatie geleverd. Op het WK junioren wist het lid van het Utrechtse de Halter op het onderdeel Grieks-Romeins in gewichtsklasse -82 kg wereldkampioen te worden. In de finale rekende Sterkenburg met 6-3 af met de Kazak Karen Khachatryan.

Het is voor het eerst dat De Halter een wereldkampioen in z’n geledingen heeft. Maar het was sowieso een gedenkwaardig weekeinde voor de club en de Nederlandse worstelsport. Op zaterdag wist namelijk tweelingbroer Tyrone Sterkenburg (-87) na een verloren eindstrijd tegen de Rus Adlan Amriev beslag te leggen op een zilveren plak.

‘Ik heb zitten shaken in mijn stoel tijdens de finale van Marcel die ik via internet kon volgen’, bekent De Halter-voorzitter Erwin Goris (59). ‘Het is ongelooflijk wat hier is gebeurd. In het hol van de leeuw wereldkampioen worden, dat is maar weinigen gegeven.’

Het is vooral een mentale overwinning die Marcel en Tyrone hebben gehaald, denkt Goris. ‘Ik gun het ze zo. Ze zijn er vaak dichtbij geweest, op trainingen gooiden ze wereldkampioenen van de mat, maar konden het dan door omstandigheden op de beslissende momenten nét niet waarmaken. En nu lukt dat wel. Dat moet niet alleen een enorme bevrijding voor de jongens zijn, maar ook een enorme mentale opsteker.’

 

Keuze

Met graagte heeft Goris het over het pad dat de Hilversumse tweeling heeft bewandeld. ‘Ze waren ook goede boksers, maar op een gegeven moment moesten ze kiezen. Ze zijn al heel jong lid geworden van De Halter. Een jaar of zeven geleden zijn we in Utrecht gestart met een Regionaal Talenten Centrum. En van die eerste lichting zijn alleen Tyrone en Marcel overgebleven. Samen met de Poolse bondscoach Mariusz Gicewitz zijn de drie over de wereld gereisd. Ze hebben meegedaan aan OKT’s en EK’s en WK’s. Bijna alles op eigen kosten, want er is natuurlijk geen geld. Op onze manier hebben we bij De Halter de jongens ook gesteund. Mariusz heeft gewoon een baan. Hij is altijd in de jongens blijven geloven. Ik denk dat hij geen vrije dag van zijn werk meer over heeft, maar zijn vertrouwen heeft zich nu uitbetaald. Als je je dat allemaal realiseert, dan is het ongelooflijk wat deze jongens gepresteerd hebben.’

Goris was zelf geen onverdienstelijk worstelaar. Hij herinnert zich een toernooi in Amerika waaraan hij deelnam. Het was in de tijd dat Rusland elke sportwedstrijd boycotte die in de USA werd gehouden. Daardoor had ik veel minder weerstand, maar werd desondanks derde in het Grieks-Romeins. Maar ik verzeker je dat mijn prestatie niet in de schaduw kan staan bij wat deze jongens hebben gepresteerd. De sport is in die jaren zo gegroeid, vooral technisch en mentaal.’

 

Worstelsport

De voorzitter van De Halter hoopt dat van de prestatie van de tweeling Sterkenburg een wervende kracht uit gaat voor de worstelsport. Erwin Goris: ‘Zoals dat in de jaren zestig het geval was bij het judo toen Anton Geesink – ook lid bij De Halter – olympisch kampioen werd. Maar er liggen veel gevaren op de weg. Zoals verkering, het grote aanbod van andere sporten. Het is voor de worstelsport moeilijk om daar mee te concurreren. En als je dan ziet hoe die jongens er na een wedstrijd uitzien, zo gehavend soms. Wie kan dat opbrengen. Marcel en Tyrone dus en ik denk dat ze met deze prestaties vooral een grote mentale hindernis hebben genomen. Over drie jaar zijn ze 23, in de kracht van hun leven. Dat belooft wellicht wat voor de  Olympische Spelen van 2024 in Parijs.’

Het was overigens 43 jaar geleden dat een Nederlandse worstelaar bij een WK voor junioren goud veroverde. Die prestatie kwam op naam van Frans Jansen, lid van het – ook al – Utrechtse Olympia.

Het WK voor junioren werd dit jaar van 16-22 augustus gehouden in het Russische Ufa.