Marlou Peeters kijkt uit naar EK Vrouwen

Voetbal Veronique Rap

Vandaag, vrijdag 7 april, is het nog 100 dagen tot het UEFA Women’s EURO 2017 - kortweg het EK vrouwenvoetbal - in Nederland van start gaat. De hele dag worden activiteiten georganiseerd in de stad. En om 18.00 uur drukt sportwethouder Paulus Jansen op de rode knop van de aftelklok.

Op 16 juli begint het toernooi met de openingswedstrijd Nederland – Noorwegen in Utrecht. De evenementen in aanloop naar het EK

Marlou Peeters

worden gecoördineerd door Marlou Peeters (26).

Peeters werkt als Projectleider activatieprogramma WEURO2017 Utrecht bij Vereniging Sport Utrecht (VSU). Ze is oud-international en speelde als middenvelder bij Dongen, Willem II, VVV en PSV/FC Eindhoven. Door aanhoudende blessures moest zij haar voetbalcarrière vroegtijdig beëindigen. In haar functie bij de VSU wil ze de stadions vol krijgen en zo veel mogelijk meisjes met voetbal in aanraking laten komen.

 

Wat is je rol bij de VSU in aanloop naar het EK?

‘Het coördineren van alle evenementen in de stad is mijn hoofdtaak. De invulling van het programma gebeurt in samenwerking met onze partners Harten voor Sport, FC Utrecht, KNVB en de gemeente Utrecht. Na het EK ga ik intensief aan de slag met voetbalverenigingen in Utrecht om het meisjes- en vrouwenvoetbal meer structuur aan te bieden.’

 

Waarom heb je ‘ja’ gezegd tegen deze baan?

‘Omdat ik mijn week wilde laten bestaan uit alleen maar voetbal. Doordat ik twee jaar geleden moest stoppen met mijn voetbalcarrière ben ik op zoek gegaan naar een nieuwe uitdaging. Dit moest natuurlijk te maken hebben met voetbal. Toen kwam deze vacature voorbij en ik wist het gelijk: deze baan moest en zou van mij zijn. ‘

 

Wat wil je bereiken als projectleider WEURO 2017?

‘Ik heb twee doelstellingen. Als eerste de stadions vol krijgen door leuke promo-activiteiten neer te zetten in de stad. Ten tweede wil ik zo veel mogelijk meisjes met voetbal in aanraking laten komen waardoor ze net zo enthousiast als ik worden en lekker op voetbal gaan.’

 

Hoe wil je dit bereiken?

‘Door mijn enthousiasme over te brengen op zoveel mogelijk mensen die iets te maken hebben met de sport voetbal. Zeker voor het meisjes- en vrouwenvoetbal gaat het nog heel erg om draagvlak creëren en ik ga daarvoor zorgen door de legacy van het EK mee te nemen in de stad Utrecht. ‘

 

Wanneer is jouw missie als projectleider geslaagd?

‘Als er een duidelijke stijging is te zien in  het ledenbestand van het meiden- en vrouwenvoetbal in Utrecht.

 

Leeft het EK al in Utrecht?

‘Steeds meer, merken we. Na 7 april willen we er natuurlijk voor zorgen dat niemand meer om ons heen kan.

 

Wat heb je tot nu toe georganiseerd?

‘Voorafgaand aan het 100 dagenmoment zijn we al druk bezig geweest met de verenigingen en scholen in Utrecht. Zo hebben we ervoor gezorgd dat een aantal EK-toppers scholen hebben bezocht, binnen het project ‘Toppers bij jouw op school’. Myrthe Morrees, speelster van PSV en de Oranjeleeuwinnen, is op drie scholen geweest om over haarzelf te vertellen en om een leuke clinic te verzorgen. Dit alles natuurlijk in de WEURO-sferen.

Daarnaast ben ik met tien verenigingen in Utrecht een samenwerking  aangegaan om ons te focussen op het meiden- en vrouwenvoetbal binnen de vereniging. 7 april is de aftrap met deze tien verenigingen en gaan we in het 100-dagenprogramma hard aan de slag om de eerste stappen te zetten. Ook hebben we nog de Keepie Uppie-competities (balletje hooghouden) lopen, waarvan 16 juli, bij de openingswedstrijd van het EK, de landelijke finale plaatsvindt. De beste hooghoudsters van Nederland gaan zich dan presenteren. ‘

 

Wat kunnen we de komende dagen nog allemaal verwachten?

‘We gaan lekker door met het organiseren van Keepie Uppie-competities en ‘EK toppers bij jou op school’ projecten. Ook worden bij tien verenigingen EK vriendinnendagen georganiseerd. Met als grote finale de EK meidenvoetbal finaledag in het ADO Den Haag stadion met de G5 steden (Utrecht, Rotterdam, Amsterdam, Den Haag en Eindhoven). En als klap op de vuurpijl hebben we 8 en 9 juli het grote voetbalfestival in de Jaarbeurs in Utrecht waar iedereen voetbal kan komen ervaren. ‘

 

Wat merk je van het EK bij voetbalverenigingen in de omgeving Utrecht?

‘Door de samenwerking met tien verenigingen merken we dat het heel erg leeft in Utrecht. Bij Sporting’70 hebben ze zelfs een werkgroep samengesteld die wekelijks bij elkaar komt om allerlei leuke activiteiten te organiseren rondom het EK voor vrouwen. Sporting’70 is trainingslocatie van het Engelse team en DESTO ontvangt de Russische vrouwen. Hierdoor leeft het bij de verenigingen.’

 

Helpt het jou dat je zelf gevoetbald hebt?

‘Dat helpt mij heel erg, ik heb mijn connecties uit het voetballen die ik voor deze job erg goed kan gebruiken. En ik ben super blij dat ik mijn vriendinnetjes kan helpen om voor hun een zo goed mogelijk EK neer te zetten.’

 

Wat vind je ervan dat het EK in Nederland wordt georganiseerd?

‘Top. Wij kunnen ervoor zorgen dat het draagvlak voor het meiden- en vrouwenvoetbal nog groter wordt door het EK een groot succes te laten worden.’

 

Wat verwacht je van het Nederlands elftal tijdens het EK?

‘Dat ze gaan knallen en door de poulefase heen komen. Hopelijk gaan ze geschiedenis schrijven door het EK van 2009, waarin de Leeuwinnen tot de halve finales reikten, te overklassen. ‘

 

Wat is je voorspelling voor de uitslag van de oefeninterland tegen Frankrijk?

‘2-1.’