Meedoen zit er voorlopig niet in

American Football De vrijwilliger Eddy Steenvoorden

Soms zit het geweldig mee, soms zit het verschrikkelijk tegen. Ruud Heijsman, voorzitter van American football-vereniging Utrecht Dominators weet er alles van. Een paar weken na zijn uitverkiezing tot Utrechts sportvrijwilliger van het jaar is hij nog steeds blij en trots. Maar na de operatie aan een gebroken rechterelleboog moet hij voor de felicitaties noodgedwongen zijn linkerhand gebruiken. En, nog veel erger: door die blessure is zijn seizoen nu al verloren.

Dinsdagavond, sportpark Overvecht-Noord. Ruud ziet zijn maatjes dollen en baalt, want meedoen zit er voorlopig dus niet in. En vorig seizoen viel ook al in het water door een enkelblessure. ‘Ja, het is best pittig. Tijdens een oefenpotje viel ik met gestrekte arm achterover en kwam verkeerd terecht. Botte pech.’

En hij had er bij de seizoensopening tegen Hilversum Hurricanes zo graag bij willen zijn, zeker omdat de Dominators voor het eerst in tien jaar weer actief zijn op het hoogste niveau in Nederland. De wedstrijd tegen de landskampioen ging weliswaar verloren, maar de Dominators speelden goed, scoorden twee keer en pakten in de defensie knap een aantal ballen af. ‘We hebben een relatief jong team en ik heb veel ervaring…die was op sommige momenten misschien goed van pas gekomen.’

 

Hoger niveau

Ruud is al vijftien jaar verslaafd aan het spelletje, sinds de oprichting van de club. En ook van die club houdt hij. Eerst als speler, vervolgens ook als bestuurslid en tenslotte als voorzitter. Waarom? Gewoon, omdat zijn cluppie een voorzitter kon gebruiken en het niet bepaald dringen was voor die functie. ‘Omdat ik zo gek ben van de sport, vind ik het een uitdaging om als voorzitter de vereniging naar een hoger niveau te tillen.’

En dat lukt best aardig. De club groeide naar 150 leden en is de op één na grootste American football-vereniging van Nederland, de jeugd gedijt en de financiën zijn op orde. ‘Maar dat is dus de verdienste van het héle bestuur. Ik heb door de uitverkiezing een poos in de spotlights gestaan, maar we doen alles samen. En wat mij betreft hadden ook onze kantinemedewerkster, klusjesman of één van onze coaches op het podium mogen staan. We werken allemaal hard om de Dominators verder te krijgen.’

 

Locatie

Ruud Heijsman

Aan ambities geen gebrek. Ruud wil bijvoorbeeld met het ledental de 200 gaan aantikken, maar dat is lastig voor elkaar te krijgen op de huidige locatie: weggestopt aan het einde van een industrieterrein met maar één speelveld en kwetsbaar natuurgras. Verhuizen naar een plek met betere faciliteiten zou een uitkomst zijn, bijvoorbeeld naar het nieuwe sportpark op de grens van Utrecht en Stichtse Vecht, een gebied waar herontwikkelingsplannen voor in de maak zijn. ‘Het zou ons een enorme boost kunnen geven.’

De basis voor het bereiken van een hoger niveau is de Dominator-jeugd. Die kan zich voorbereiden op het ‘echte werk’ met een bijzondere versie van de sport: flagfootball. De spelers gebruiken geen bepakking, er is geen contact en ze proberen de vlaggetjes op de heupen van de tegenstander af te pakken. Jaarlijks organiseren de Dominators ook een internationaal toernooi, de King Bowl, dit jaar op 4 en 5 mei met meer dan veertig teams uit zestien landen. ‘Twee jaar geleden stroomden de eerste spelers door naar de senioren en die doen het heel goed. Door dit superdynamische spelletje leggen we een breed fundament bij de jeugd waar we op langere termijn van profiteren.’

Zou hij daar zelf geen bijdrage aan willen leveren als trainer? Ruud lacht, want coachen is absoluut niet te combineren met het best wel tijd vretende voorzitterschap. ‘Misschien ooit, wanneer ik stop als voorzitter. Maar er wordt nog steeds niet hard op de deur geklopt en ik vind besturen nog altijd leuk. Dit is mijn cluppie, ik voel me hier thuis en als ik nu zou stoppen, val ik absoluut in een zwart gat.’

 

Schoonheid

Hij leerde de afgelopen jaren ook veel, vooral hoe belangrijk het is om te netwerken, ook buiten je eigen vereniging. ‘In je eentje red je het niet, samenwerken is essentieel, zeker bij een vereniging die groeit. Gelukkig hebben we het bestuur kunnen uitbreiden van drie naar vijf mensen, alles is teamwork.’

De voorzitter voelt even aan zijn geopereerde elleboog en verandert direct in de ongeduldige speler die het liefst direct de wei weer in wil. Hij steekt een loflied af op de schoonheid van ‘zijn’ sport. ‘Een wedstrijd is nooit saai, verdedigen is net zo spectaculair om te zien als aanvallen. En er zijn zoveel verschillende manieren om tien yards terrein te winnen, je moet steeds nieuwe afspraken maken over hoe de tegenstander het best is te verschalken.’

Kortom, een prachtige sport. Maar voorlopig niet voor Ruud. Hij knijpt de lippen op elkaar. ‘Het is pittig. Heel pittig.’

 

Zuilense Vecht

American football-vereniging Utrecht Dominators hoopt te verhuizen naar een nieuw te realiseren sportpark op de grens van de gemeenten Utrecht en Stichtse Vecht. De gemeenten werken aan een herontwikkeling van dit gebied omdat de bestaande sportparken aan vernieuwing toe zijn. ‘Voor ons zou een verhuizing fantastisch zijn,’ zegt voorzitter Ruud Heijsman. ‘Op een mooie locatie met kunstgras en goede faciliteiten kunnen we als vereniging verder groeien en professionaliseren.’ De vereniging voert gesprekken met de gemeente Utrecht en voetbalvereniging Elinkwijk over mogelijke samenwerking op de nieuwe locatie. Wanneer de plannen doorgaan, duurt een daadwerkelijk verhuizing volgens Ruud Heijsman nog zeker drie tot vijf jaar.