Merijn Scheperkamp en Wesly Dijs als dark horse naar OKT

Schaatsen Redactie

Voor de langebaanschaatsers staat er in de kerstperiode geen vrede op het menu. Het olympisch kwalificatietoernooi dat op zondag 26 december van start gaat en vijf dagen in beslag neemt belooft een slagveld te worden. Vooral op de 1000 meter bij de mannen zijn er veel kandidaten voor een olympisch startbewijs. Met Wesly Dijs en Merijn Scheperkamp, de schaatsers met regionale roots, in de rol van dark horse.

Voor die afstand staan twintig rijders op de deelnemerslijst. De druk ligt vooral bij Kjeld Nuis, Thomas Krol, Hein Otterspeer en Kai Verbij. Niet voor niets prijkt dit nummer bovenaan de selectievolgorde (SEVO) die door schaatsbond KNSB gehanteerd wordt. Nederland mag negen mannen en negen vrouwen naar Peking afvaardigen. Per afstand mag Nederland op de Winterspelen drie rijd(st)ers inzetten, alleen op de langste afstanden (5000m vrouwen en 10.000m mannen) en de massastart zijn dat er slechts twee.

Merijn Scheperkamp, geboren in Hilversum, opgegroeid in Loosdrecht en lid van schaatsvereniging Zeist, zal op het OKT uitkomen op drie afstanden. Op maandag rijdt hij de 500 meter, op woensdag de 1000 meter en een dag later de 1500 meter. Op de laatste twee afstanden gaat ook Wesly Dijs uit Soest zijn geluk beproeven. Voor zowel Scheperkamp (Jumbo-Visma) als Dijs (Team Reggeborgh) zou een olympisch startbewijs een bonus zijn. Ze gelden niet direct als kanshebber maar kunnen op een goede dag zomaar de elite verrassen.

Uit de regio rijdt verder Bart Hoolwerf uit Eemdijk de 5000 meter (zondag) en mogelijk nog de 10 km (dinsdag). Zijn specialiteit de massastart behoort niet tot het programma. Wie na Jorrit Bergsma in Peking de tweede man wordt op deze discipline bepaalt de selectiecommisie. Veel aandacht zal er uitgaan naar het optreden zondag van de schaatskoning van weleer, Sven Kramer. Zal hij zich weten te kwalificeren voor zijn vijfde Spelen?; de 35-jarige Fries tast zelf ook in het duister omtrent zijn kansen.

Bij de vrouwen rijdt Selma Poutsma de 500 meter, maar dat is meer om voeling te houden met het ijs. De Utrechtse is al geselecteerd voor de shorttrackploeg die naar Peking gaat.

Bij het leggen van de puzzel van de selectievolgorde is leidend geweest op welke afstand Nederland de grootste kans maakt op goud. Remy de Wit, technisch directeur van de KNSB: ‘Die berekening hebben we gemaakt op basis van de resultaten bij de World Cups en het WK van vorig seizoen en de eerste drie World Cups van dit seizoen.’ De laatste World Cup in Calgary is daarbij niet meegenomen omdat de Nederlandse schaatsers daar massaal verstek lieten gaan.

De selectievolgorde ziet er als volgt uit (het resultaat achter elke afstand bepaalt waar je in de selectievolgorde komt):

 MANNEN VROUWEN 
11000 meter15000 meter1
25000 meter1Mass start
31500 meter13000 meter1
41000 meter23000 meter2
510.000 m1500 meter1
6Mass start1000 meter1
71500 meter21500 meter1
8500 meter15000 meter2
91000 meter31500 meter2
101500 meter31000 meter2
115000 meter23000 meter3
1210.000 m21500 meter3
13500 meter21000 meter3
145000 meter3500 meter2
15500 meter3500 meter3