‘Met Joop viel niet te spotten’

Voetbal Hans van Echtelt

Veel scheidsrechters uit de regio Utrecht/Zeist hebben in de afgelopen zestig jaar aan de weg getimmerd in het betaald voetbal van Nederland. Wie herinnert zich niet de namen van beroemdheden als Joop Martens, Henk Gennissen, Bob Tientjes, Huub Lausberg en anderen.

Tijdens een bijeenkomst in het fraaie, nieuwe paviljoen van de SVDU aan de Mytylweg komen plakboeken en krantenknipsels op tafel waarin wedstrijden uit het verre verleden de revue passeren.

Meteen komt er al een foto ter tafel waarin Zeistenaar Joop Martens de aftrap verricht van een topper in de eredivisie, geassisteerd door Utrechter Henk Gennissen die Martens vaak ter zijde stond met de vlag bij Internationale wedstrijden. Zo werd het tweetal ook ooit gevraagd een topper in de Turkse competitie te leiden, samen met een andere assistent. Men vertrouwde de arbiters uit Turkije deze topper niet toe vanwege geruchten over omkoping.

Joop Martens, geboren in 1914 en overleden in 2002. Floot in de periode tussen 1934 en 1963, o.a. op Wembley. Hij stond bekend als een sterke persoonlijkheid met autoritaire trekjes hetgeen anno 2014 door spelers en publiek niet meer in dank afgenomen zou worden. SVDU-voorzitter Arie Scheen herinnert zich de figuur Martens nog al te goed omdat hij ook tijdelijk een functie bij een jubileum de Utrechtse scheidsrechtersvereniging had. ‘Met Joop viel niet te sollen, hij had zijn woordje altijd paraat. Ook bij de algemene ledenvergaderingen kwam hij altijd met een opmerking tijdens de rondvraag. Er viel gewoon niet met hem te spotten.’

Henk Gennissen was een ander type dan Martens. Kleiner van stuk, een wat mindere uitstraling in het veld. Leo van Zanten, ooit grensrechter in het betaald voetbal, herinnert zich Gennissen ‘als een gifkikker in het veld maar geen autoritaire man.’

Henk kwam na zijn arbitrale loopbaan vaak bij de thuiswedstrijden van Elinkwijk en had daar zijn eigen plekje in de bestuurskamer. Leo: ‘Henk had wel altijd een mening over de prestaties van andere scheidsrechters en stak die niet onder stoelen of banken. Ook als voorzitter van de SVDU heeft hij grote verdiensten gehad voor onze vereniging.’

Ook Utrechter Bob Tientjes floot op het hoogste niveau. Een aimabele beroepsmilitair en weer een totaal ander type dan Martens en Gennissen. Meer het Bourgondische type, die gezelligheid prefereerde boven starre regels in het veld en lak had aan de rapporteurs. Floor Baas, ook aanwezig bij het gesprek en zelf ooit een korte periode fluitist in het betaald voetbal: ‘Ik begreep dat Tientjes zichzelf nooit geweld aandeed door zijn stijl te veranderen om aan een betere beoordeling te komen. Een mooie eigenschap waarvan ik zelf ook altijd voorstander was en dat werd niet altijd in dank afgenomen door iedereen in de scheidsrechterswereld.’

Ook Zeistenaar Rob van de Broek en Utrechter Jan Mulder waren kortstondig actief in het betaald voetbal en dienen in dit overzicht ook gememoreerd te worden.

Anno 2014 wordt de ‘Stichtse eer’ hoog gehouden door provinciegenoten als de kersverse international Richard Liesveld en Dennis Higler die nu in de eredivisie fluiten als senior-scheidsrechters, terwijl Jeroen Mansschot uit Houten en Martin van de Kerkhof uit Breukelen in de eredivisie fluiten. Ze kunnen zich spiegelen aan hun illustere voorgangers.