Nationaal kampioen strokeplay Zhen Bontan wil professional worden

Golf Roberto Cancian

Begin juni is golfster Zhen Bontan, dankzij een sterke slotdag, Nederlands kampioen geworden bij het Nationaal Strokeplay Kampioenschap op de Noordwijkse golfbaan. Op deze laatste dag van het toernooi moest de Woudenbergse negen slagen goed maken op Anouk Sohier die na 36 holes aan de leiding stond.

De 21-jarige speelster van De Pan uit Bosch en Duin liet de twee beste rondes van de week te noteren en slaagde zodoende in haar opzet één van de drie grootste toernooien die de NGF jaarlijks organiseert te winnen.

‘Op de laatste dag had ik echt een goede dag nodig. Na de derde ronde wist ik niet wat het verschil was maar dat was een bewuste keuze om zodoende rustig de laatste ronde in te gaan. Met vijf birdies en drie bogeys heb ik het ruim weten te draaien en had ik met +7 zelfs een marge van vijf slagen op Anouk.’

De golfster laat de termen vallen en wij leggen uit. Golfspelers hebben een persoonlijke PAR, een Professional Average Record, welke wordt berekend aan de hand van de handicap. Hoe lager iemands handicap, hoe beter diegene over het algemeen speelt. De PAR geeft aan hoeveel slagen een professionele speler nodig heeft om de hole uit te spelen. Spelers kunnen een hole heel goed spelen door minder slagen dan PAR nodig te hebben: Condor (-4), Albatros of Double-Eagle (-3), Eagle (-2) en Birdie (-1). Meer slagen nodig hebben kan ook: Bogey (+1), Double Bogey (+2) of Triple Bogey (+3).

Bij strokeplay wordt het aantal slagen geteld die een golfer nodig heeft gehad om 18 holes of 9 holes te spelen. Strafslagen tellen ook mee voor het aantal strokeplay slagen. De golfer die aan het einde van de ronde het minst aantal slagen nodig heeft gehad, heeft de golfwedstrijd gewonnen. Tegenover strokeplay staat matchplay, waarbij elke gespeelde hole een wedstrijd op zich is. De golfer, of het team, die op een individuele hole het minst aantal slagen inclusief strafslagen heeft gespeeld, heeft de hole gewonnen.

 

Professional

Bontan vervolgt: ‘Vorig jaar eindigde ik als tweede bij het NK in Noordwijk nadat ik in 2017 het toernooi op deze exclusieve baan had gewonnen. Uiteindelijk is winnen toch waar het om draait in de sport.’ Het waren zware dagen voor de amateurgolfster: ‘In Noordwijk speel je op een baan die aan zee ligt, dus de weersomstandigheden zijn wisselend. Er is altijd veel wind en door de duinen zijn er ook bergjes die je onderweg tegen komt. Op een slotdag sta je toch twee keer vier en een half uur op de baan en dan met die wind erbij kost het de nodige energie. Dan ben je absoluut moe, maar de winst haalt dat ook snel weer weg en zet het om in positieve energie.’ Bontan geeft aan dat de sport vooral mentaal zwaar kan zijn. ‘Fysiek zijn er geen problemen, hooguit dat je na afloop je benen voelt. Ik train twee keer per dag, zowel krachttrainingen als op de baan, maar mentaal kan het zwaar zijn. Ik ben dit jaar met een studie Sportkunde begonnen aan de HAN, de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen.’

De combinatie met topsport bedrijven, ze traint namelijk ook op Papendal, valt haar zwaar. Bontan: ‘Ik heb daarom besloten om eind van dit jaar de overstap te maken om als professional aan de slag te kunnen gaan. Het is te vergelijken met solliciteren bij een baan, je moet namelijk naar de Qualifying School om in december rondes te mogen spelen op de Europese tour. In Nederland sta ik nummer 1 bij de amateurs, maar op de Europese ranglijst hoor ik met plek 92 niet bij de top. Het is mijn doel om daar zo snel mogelijk te komen.’

Als amateurgolfster wachten Zhen Bontan de komende tijd nog mooie wedstrijden. ‘Begin juli is er een wedstrijd in België waar ook profs meedoen, waarna van 9 tot en met 13 juli het Europees Kampioenschap voor landenteams in Italië is. De week daarna start ik weer in België bij de Ladies Amateur Championship om de maand juli vervolgens af te sluiten in Engeland. Superleuk en heel veel zin in.’

Ze legt uit dat er nogal wat misverstanden bestaan bij buitenstaanders: ‘Mensen denken vaak dat wanneer je golf speelt, je bakken met geld verdiend. Maar bij de amateurs krijg je geen euro en als professional moet je echt bij de besten horen om er aan te kunnen verdienen. Ik zie de sport dan ook nog steeds als hobby, maar wat is er nou mooier om van je hobby je werk te maken? Daar ga ik dan ook vol voor dit najaar.’