Noël van ‘t End ligt er nog wakker van

Judo Pim van Esschoten

Ook nu nog zijn er nachten dat Noël van 't End (25) er wakker van ligt. Hij ging voor iets heel moois naar Rio de Janeiro, maar werd in zijn eerste partij tegen Otgonbataar Lkhagvasuren (Mongolië) na enkele minuten vol op de rug geworpen. Ippon. Einde oefening, einde Olympische droom.

Niet zozeer dat verlies, maar bovenal zijn interview in de mixed zone na afloop was aandoenlijk. Een beer van een kerel, die zijn tranen de vrije loop liet. Ontroostbaar. Hij kwam niet verder kwam dan het stamelen van korte zinnetjes: ‘Ik was nog niet klaar. Dit is keihard. Ik wilde zo graag meer laten zien aan het publiek.’

Zo kwetsbaar kunnen topsporters zijn. ’Het is me niet in de koude kleren gaan zitten’, kijkt Van ‘t End maanden later terug op die emotionele dag in augustus. ‘Ik wilde een tijdje niet aan judo denken en dat heb ik ook gedaan.’

Daags na zijn verlies zag hij hoe zijn Franse vriendin Clarisse Agbegnenon zich naar het zilver knokte. Hoe mooi dat ook was, ze konden er samen nauwelijks van genieten. Want zij bleef in Rio waar hij mee moest op de veelbesproken losersvlucht naar Schiphol. ‘Dat was zo frustrerend. Had ik na al die jaren mijn doel bereikt door op de Spelen te staan, kon ik er niet eens van genieten. Ik ben later ook niet naar die huldiging van de medaillewinnaars in de RAI gegaan als een soort van protest.’

In de weken en maanden daarna bleef hij weg van de judomat. ‘Ik ben dingen gaan doen die me erg blij maakten. Vrienden en familie opzoeken, op vakantie naar Togo. Heerlijk er even uit. De ouders van Clarisse wonen in Frankrijk, maar zijn van Togolese afkomst. Ze gaan er geregeld naar toe en wij zijn deze keer meegegaan. Heel bijzonder was dat Clarisse uit handen van de president van Togo een onderscheiding ontving. Dat was een heel mooi moment.’

Noël van ‘t End werd geboren in Houten (1991), verhuisde later naar Doorn en ging op zijn zesde jaar ging op …


Bent u geïnteresseerd om dit hele artikel te lezen? Dat kan. U heeft daarbij deze mogelijkheden:

– U koopt de krant bij een verkooppunt bij u in de buurt
– U kiest voor een abonnement op de krant
U bestelt een losse uitgave van de krant waarin dit artikel gepubliceerd is
U bestelt dit artikel los