Ondanks nederlaag gloort er perspectief voor IJCU

IJshockey Robert Jan van der Horst

IJCU Dragons is er niet in geslaagd om de eerste thuiswedstrijd van het seizoen tot een goed einde te brengen. In de ijshal van De Vechtsebanen werd zaterdag 16 oktober in de eerste divisie noord met 4-1 verloren van Leeuwarden Capitals. ‘Als je het gaat analyseren’, aldus coach Stefan Collard, ‘scoren onze tegenstanders twee powerplay-goals (man meer-situatie) en een empty net (keeper van hij ijs).

Het was een aantrekkelijk duel tussen de beide ploegen die aanspraak willen maken op een plaats in de nog te formeren eredivisie. Dat kunnen ze doen door, na een halve competitie te hebben gespeeld, bij de eerste vier te eindigen. Daar voegen zich dan de eerste vier van de eerste divisie zuid bij. In de dan ontstane eredivisie wordt een hele competitie afgewerkt.

Maar zover is het nog niet voor de Utrechtse ijshockeyers. Na de 13-1 zege bij Zoetermeer van vorige week volgde dus nu een nederlaag. Een energiek spelend IJCU legde het aanvankelijk af tegen een meer ervaren Leeuwarden. Maar gaandeweg de eerste periode nam de thuisploeg het initiatief over. Het resulteerde in kleine kansen en schoten, maar bijten deden de Dragons niet echt. Leeuwarden wel, op een hoogst ongelukkig moment. Met een IJCU-speler op de strafbank kwamen de gasten 22 seconden voor de eerste dweilpauze op een 1-0-voorsprong.

In de tweede periode namen de Dragons voor de ruim 150 toeschouwers wat meer het initiatief, maar een verdedigende inschattingsfout betekende de 2-0 voor het geroutineerde Leeuwarden. Jason Boereboom strafte vervolgens een spaarzame keepersfout van de gasten af en zorgde daarmee voor 2-1. Met die stand leek ook de tweede dweilpauze in te gaan, maar opnieuw scoorden de Capitals in overtal. Wederom op een ongelukkig moment: zes seconden voor het verstrijken van het tweede part: 3-1.

 

Gewaarschuwd

De laatste twintig minuten zuivere speeltijd leverde wel veel spanning op, maar scoren deed IJCU niet meer. Leeuwarden wel, op het moment dat Collard doelman Shane Sturkenboom inwisselde voor een extra veldspeler om daarmee de druk op Leeuwarden op te voeren. Het mocht niet baten. De Friese formatie profiteerde van het ‘lege net’ en zette de 4-1 eindstand op het scorebord. ‘Stom’, was de mening van Collard, die net als een deel van de begeleidende staf strak in het pak was gestoken. ‘Ik heb de jongens gewaarschuwd om geen onnodige straffen te maken. En dat is precies wat er is gebeurd. Desondanks ben ik tevreden over de inzet en de energie die ze in deze wedstrijd hebben gestoken. Tevens zag ik aantal spelers die naar hun hogere niveau aan het groeien zijn. Dat is bemoedigend.’

Het duel in Overvecht-Noord begon overigens met een mooie en passende minuut stilte voor het eerder dit jaar in Belgrado overleden ‘ijshockeymonument’ Alex Andjelic (80). De Serviër was gedurende zijn rijke loopbaan op alle niveaus van de sport, en ook in Utrecht als coach in de 90’er jaren, actief.

Ondanks de nederlaag kon IJCU Dragons het eigen ijs met opgeheven hoofd verlaten. De toeschouwers zagen een wedstrijd met alle ingrediënten die het ijshockey zo aantrekkelijk maken: mooie bodychecks, technische hoogstandjes, strijd en een behoorlijk tempo. Collard: ‘We hopen dat de sport weer een beetje gaat leven in Utrecht. Daarom is het jammer dat we onze volgende thuiswedstrijd pas weer op zaterdag 6 oktober (aanvang 20.30 uur) tegen GIJS Groningen spelen.’

 

Belangstelling

Ook IJCU Dragons-voorzitter Marco van Doorn bespeurt een positieve kentering in het Utrechtse ijshockey. ‘De belangstelling neemt toe. Aan de onderkant – de jongste jeugd, red. – zien we een behoorlijke toename van het aantal leden. We hebben het U9 en U11-team nu goed bezet, zodat we in elke leeftijdscategorie een team hebben kunnen inschrijven. Terwijl teammanager Maik Janssen van de eerste selectie de afgelopen week op het bedrijventerrein naast de ijsbaan heeft geflyerd. We hebben een aantal reacties gehad die wellicht positief uitpakken en hebben daardoor vanavond toeschouwers binnen gehad die nog nooit een wedstrijd hadden gezien en heel enthousiast waren.’

Daarnaast heeft de preses veel waardering voor Collard c.s. ‘Hij heeft de beschikking over 25 spelers. Sommigen daarvan moet hij teleurstellen omdat ze niet allemaal op het wedstrijdformulier mogen. Toch blijven ze tweemaal per week trainen, terwijl ze gewoon contributie betalen. Petje af. Dat geldt ook voor David Church (Luxemburg) en Matej Kangyar (Slowakije). Ze zijn door werk of studie naar Nederland gekomen en hebben zelf hun internationale transfer (à 1500 euro) betaald. Daar komt dus nog hun contributie bij. Dat hebben ze er voor over omdat ze graag willen hockeyen, maar ook ómdat ze graag in Utrecht willen hockeyen.’

De volgende competitiewedstrijd voor IJCU Dragons is zondag 24 oktober bij Den Haag 2, aanvang 16.45 uur.