Verhuurder trekt zich terug, Cangeroes verliest helft accommodaties

Basketball Robert Jan van der Horst

Wie nog een sporthal te huur heeft, kan zich – het liefst zo snel mogelijk – melden bij Theo Slaats. De voorzitter van basketbalvereniging Utrecht Cangeroes is ten einde raad en met stomheid geslagen. Wat een zekere huurovereenkomst leek voor 5,5 jaar, werd middels een kort briefje op dinsdag 4 januari 2022 geannuleerd door verhuurder David Lloyd. ‘Het ging mis op een plek waar we het niet verwachtten.’

De geschiedenis van het Utrechtse basketbal en David Lloyd, een fitnessbestemming in de breedste zin van het woord in het hogere segment, gaan al een aantal jaren terug. De op het terrein van ijsbaan De Vechtsebanen in de wijk Overvecht gelegen ‘luxueuze sportbeleving’ geeft al twaalf jaar onderdak aan eerst BC Utrecht en na de fusie in 2017 tussen die vereniging en Cangeroes aan BC Utrecht Cangeroes. Bij David Lloyd gaat het uitsluitend om trainingsuren van maandagavond tot en met vrijdagavond. Voor de competitiewedstrijden en andere trainingsuren heeft de ruim 40 teams en ruim 500 leden tellende fusieclub de beschikking over sporthal Lunetten. Die accommodatie heeft het al een aantal jaren in eigen beheer, een proef van en met de gemeente Utrecht.

 

Accommodatie

Ook rond 2010 was er al een grote behoefte aan basketbalaccommodaties in de stad Utrecht. ‘Gymzaaltjes voldeden niet’, weet Slaats (56) nog, ‘En David Lloyd – dat beschikt over drie sporthallen aan de Mississippidreef – was toen de meest logische plek aangezien daar een hal leeg stond. Aanvankelijk huurden we een paar uur per week, maar na de fusie in 2017 – waar Slaats één van initiatiefnemers van was – groeide dat naar vijf avonden per week: maandag tot en met vrijdag vooral vanaf 18.00 uur. Het zijn tijden en dagen waarop de  meeste sportverenigingen behoefte hebben aan trainingsruimte.’

Rond maart 2020, zo’n beetje samenvallend met het begin van de coronacrisis, kreeg Cangeroes Utrecht te horen van verhuurder David Lloyd dat de hele sportclub verlieslatend was. Slaats: ‘We hebben toen verkennende gesprekken gevoerd en David Lloyd zou een prospectus maken. Overigens, met het locatiemanagement in Utrecht hebben we nooit problemen gehad, die contacten waren altijd prima. De beslissing om niet meer te verhuren aan Utrecht Cangeroes is genomen op het hoofdkantoor in Hatfield.’

Voorzitter van BC Cangeroes Theo Slaats

In oktober 2020 werd duidelijk dat Hal 2 en 3 van David Lloyd aan een derde partij zou worden verhuurd, dat werd Peakz Padel dat in de twee hallen in totaal acht padelbanen kon realiseren. Hal 1, de voormalige tennishal, zou dan volledig ter beschikking komen van Utrecht Cangeroes. ‘Tegen het eind van de kerstvakantie 2020/2021 zouden we dan de beschikking kunnen krijgen over een hele nieuwe hal. Een prima idee, want als vereniging zouden we er op vooruit gaan.’

Wat er daarna precies speelde tussen David Lloyd, Peakz Padel en Nedstede is voor Slaats nooit helder geworden. Wel staat vast dat vastgoedinvesteerder Nedstede, eigenaar van het complex, inspraak wilde op de onderverhuur door David Lloyd. ‘Dat zorgde wellicht voor ruis op de lijn bij David Lloyd’, denkt Slaats.

Medio 2021 krijgt Cangeroes Utrecht te horen dat huren van uren op doordeweekse avonden zoals voorheen niet meer mogelijk is. ‘Toen deed David Lloyd ons een nieuw voorstel: we konden de hele hal huren voor een bedrag van 100.000 euro per jaar. ‘We stonden met de rug tegen de muur en hebben gezocht naar een oplossing.’ Die leek gevonden, door de mogelijkheid om onder te verhuren. Een gewaagd plan, dat we uiteraard eerst aan onze leden hebben voorgelegd. Want van de 100.000 euro zouden we er zelf 50.000 moeten ophoesten. In de plannen zou ook de vloer worden aangepakt. Waar we trainden op een betonnen ondergrond met een likje verf er overheen, zouden we een nieuwe vloer krijgen. Dat betekende dat de realisatie niet alleen gepaard zou gaan met een kwaliteitsimpuls, maar ook met contributieverhoging. Daarmee gingen onze leden akkoord.’

 

Subsidie

De zomer van 2021 benutten Slaats c.s. ‘om ons eigen huiswerk te doen’. ‘We bleven toch zitten met een gat van 50.000 euro en dat risico wilden we niet nemen.’ Waarna Utrecht Cangeroes met enige schroom in oktober aanklopte bij de gemeente. Met name, de inmiddels naar politiek Den Haag vertrokken, wethouder Maarten van Ooijen spande zich in om de club tegemoet te komen. ‘Hij erkende dat onze situatie bijzonder was. ‘Er was simpelweg geen alternatief’, aldus Slaats.

Gemeente en club kwamen een subsidie overeen van een jaarlijks bedrag van 75.000 euro voor de periode van vier jaar, de ultieme termijn waarop de lokale overheid subsidies verstrekt. Dus in totaal 300.000 euro. Aangezien Utrecht Cangeroes per 1 januari 2022 een huurovereenkomst wilde aangaan van 5,5 jaar met David Lloyd, dat formeel de huurovereenkomst met Utrecht Cangeroes voor 1 juli had opgezegd, kwam de basketballers nog iets tekort. ‘

Die ruimte werd gevonden toen de gemeente bereid bleek, waar nodig, de subsidie iets te verhogen. ‘Deze deal voldeed aan alle eisen van David Lloyd Utrecht’, kijkt Slaats terug. ‘We zouden de hal voor 5,5 jaar huren, alleen moesten er nog wat details worden uitgewerkt. Maar afgesproken was om daar in januari rustig de tijd voor te nemen. Er was een intentieverklaring en een mondelinge overeenkomst. We hadden afgesproken dat we uiterlijk op 31 december 23.59 uur aan David Lloyd moesten laten weten wat we wilden, maar dat hebben dus al vier dagen eerder gedaan.

De subsidie werd overigens niet ‘om niet’ gegeven. Voor wat, hoort wat. Slaats: ‘Een voorwaarde van de gemeente was dat we onze hal overdag zouden verhuren aan andere partijen. Daarmee zouden we een beetje kunnen bijdragen aan het oplossen van het sportaccommodatietekort dat de gemeente heeft. Daarnaast zouden we initiatieven ontplooien om de jeugd van Overvecht aan het sporten, dan wel aan het basketballen te krijgen. Als je er eenmaal zit, zie je nieuwe kansen. We dachten aan bijvoorbeeld een schoolbasketbaltoernooi voor de stad. Wat we met de opbrengst van de eventuele extra onderverhuur zouden doen, was trouwens nog onderdeel van het nader uit te werken plan.’

 

Toch niet

En dan komt de mededeling van David Lloyd. Op 4 januari. ‘We komen terug op onze afspraak’. Utrecht Cangeroes en de gemeente in onbegrip achterlatend. Slaats: ‘Het is in en intriest. Waar we dachten dat de gemeente in dit verhaal wel eens de onzekere factor zou kunnen zijn, bleek het David Lloyd te zijn. De partij waarvan we het niet verwachtten. We waren al zover in de onderhandelingen, er was een mondelinge afspraak én een intentieverklaring.’

Maar hoe nu verder? ‘De gemeente is nu geen partij meer, maar met SportUtrecht – de belangenbehartiger van de Utrechtse sport – bezinnen we ons op juridische stappen.’ Slaats vraagt zich in alle wanhoop af wat er in de periode tussen 28 december 2021, de bevestiging van Utrecht Cangeroes, en 4 januari 2022, de afwijzing van David Lloyd, is gebeurd. ‘De beslissing is op het hoofdkantoor van David Lloyd genomen. Die laten zich wellicht niet veel gelegen liggen aan een basketbalclub in Utrecht. ‘Onze’ ruimte komt nu beschikbaar voor Peakz Padel, dat vestigingen heeft door heel het land. Die breiden uit van acht naar twaalf banen en zijn daarmee de grootste padelclub van Nederland.’

Intussen moeten Theo Slaats en zijn medebestuursleden op zoek naar een alternatief. ‘Dit laat zich in alle geledingen voelen. In één klap verloren we bijna veertig trainingsuren. Er moet worden ingekrompen, geschoven met tijden, noem maar op. Het enige voordeel voor dit moment is dat er, vanwege de coronacrisis, nergens mag worden gesport. Nee, onze hal in Lunetten is niet toereikend om dit op te vangen. Anders hadden we dat al eerder gedaan. Daar maken overdag basisscholen van gebruik voor de gymlessen. Dus mocht er nog ergens een sporthal vrij zijn, laat het ons dan weten. Liefst zo snel mogelijk.’

Bij David Lloyd in Utrecht was niemand bereikbaar voor commentaar.