Ondanks verloren seizoen volop initiatieven bij IJCU Dragons

IJshockey Robert Jan van der Horst

Welgeteld één wedstrijd duurde het ijshockeyseizoen 2020/2021 van IJCU Dragons in de eerste divisie. En dan betrof het ook nog een uitduel. Bij Leeuwarden werd op 10 oktober een punt gesnoept. Coach Stefan Collard: ‘Daarmee is het seizoen voorbij, er wordt niet meer gespeeld.’ Het enthousiasme en de ambitie spatten nog wel af van de Utrechtse vereniging en de eerste selectie bij aanvang van het door corona verruïneerde seizoen.

De voorbereiding was intensief en zwaar. De presentatie voor eigen publiek – inclusief een revanchewedstrijd van de veteranen tegen Den Bosch – zag er aan alle kanten verzorgd uit. Maar kreeg dus niet het gewenste vervolg. Getraind werd er nog wel. Tot begin dit jaar (‘met enthousiasme, maar het was ook zo’n beetje het enige ‘uitje’ en sociale contact dat de jongens hadden’) toen de maatregelen door het kabinet verder werden aangescherpt.  Sindsdien ligt de ijsvloer van thuishal De Vechtsebanen in Overvecht-Noord er maagdelijk bij.

 

Haalbaar

Maar omdat stilzitten niets is voor Collard, werd de gelegenheid te baat genomen de koppen bij elkaar te steken en alvast de horizon te verleggen naar volgend seizoen. Het nieuwe elan mocht niet verdwijnen, als het aan de voormalige speler van de Dragons lag. ‘Zo dacht ook het bestuur erover. We hebben uitgesproken met elkaar door te willen, mits financieel haalbaar.’

En daar wringt wellicht de schoen. Hoofdsponsor The Colosseum Gym maakte weliswaar de eerste termijn van de afgesproken vergoeding over. ‘Maar het is de vraag of ze dat ook met de tweede termijn doen’, zegt Collard voorzichtig. ‘Het is natuurlijk terecht dat sponsors een tegenprestatie verlangen en die hebben we, door bekende oorzaken, nog niet helemaal kunnen leveren. Zelfs een officiële thuiswedstrijd hebben we niet gespeeld.’

Het eerste team dat, traditioneel bij ijshockey, financieel min of meer wordt losgekoppeld van de rest van de vereniging, kent een eigen begroting van ruim 35.000 euro. ‘En we starten niet als dat geld voor het seizoen niet bij elkaar is’, aldus een besliste voorzitter (en penningmeester) Marco van Doorn.

 

Positief

Desondanks staat het bestuur achter Collard en zijn selectie. ‘Als jullie positief zijn, zijn wij dat ook’. Met die boodschap kwam Collard terug bij zijn eigen achterban na de inventarisatie die medio januari plaatsvond. Als het aan de coach ligt wordt er ook volgend seizoen – mocht dat er in deze onzekere coronatijd van komen – in de eerste divisie gespeeld.

Waar Collard dat optimisme vandaan haalt? ‘Uit de prima voorbereiding die we hebben gedraaid. We hebben zoveel goede reacties gehad. Samen met teammanager Maik Jansen proberen we Rogier Moorman (bestuurslid Sponsoring) te ontlasten en gaan we er met z’n allen alles aan doen om onze zaken voor elkaar te krijgen.’

 

Initiatieven

Waarmee niet is gezegd dat Collard c.s. eind 2020 hebben stilgezeten. ‘Zo hebben we in een verzorgingstehuis soep – verzorgd door De Hollandse Pot enzo – geserveerd aan ouderen en daarnaast een soort business-to-businessmodel ontwikkeld. Op beide initiatieven is heel positief is gereageerd. Er zijn zelfs al sponsors die op zakelijk niveau onderling contact hebben gelegd. Met oud en nieuw hebben we onze geldschieters zelfs persoonlijk een presentje gebracht. Dat werd zeer gewaardeerd. Tevens zijn we heel goed zichtbaar geworden op sociale media.’

Ook verhuurder De Vechtsebanen dacht mee. Sinds afgelopen seizoen mag IJCU Dragons de boarding benutten voor reclame-uitingen, waardoor ook de accommodatie er steeds professioneler uitziet en er meer exposure mogelijk is. Daardoor is er, bij een optimaal seizoen, financieel meer mogelijk. Op het ‘personele’ vlak begroet Stefan Collard de terugkeer van Kale Jewel, die medio oktober een hernia-operatie onderging. ‘Kale is weer helemaal fit en daar ben ik blij mee.’