Ook tegenwind deert Femke Bol niet

Atletiek Pim van Esschoten

De straffe tegenwind deerde haar niet eens. Femke Bol voerde haar plan uit zoals ze dat - als gebruikelijk – voor zichzelf had uitgetekend. ‘Geen probleem,’ zei ze over die wind in de tweede bocht van haar 400 meter over de tien horden. Op dat moment in de race dus, waar ook de benen van de snelle Amersfoortse ‘vol’ lopen. Maar Bol is een bijzondere. Ze kwam prima uit met haar passen en snelde zo naar een nieuw meeting record (53,94) tijdens de FBK Games.

Het was niet haar eerste race over de horden, dit nog jonge seizoen. Een week geleden liep ze in Ostrava naar een nieuw wereldrecord op de 300 meter horden (36,86 seconden). Een incourante afstand weliswaar, maar ze snoepte wel in één keer 1,3 seconde van het oude record. Die tijd verbaasde haar, zei ze in Ostrava. ‘Met tijden,’ zei ze ook in het natte, winderige Hengelo na haar nieuwe meeting record, ‘ben ik nooit zo bezig tijdens mijn eerste races van het seizoen.’ En ook: ‘Als je in vorm bent, kun je altijd hard lopen.’

Schippers

Femke Bol (22) was voor de FBK Games aangekondigd als de ster of postergirl. Een rol die voorheen voor Dafne Schippers (bijna 30) was. De Utrechtse atlete is ook nog altijd in bezit van het meeting record op de 200 meter (20,02), maar die toptijd dateert al weer van 2016. Destijds was ze een wereldtoppers zoals Femke Bol dat nu is. Voor Schippers braken na 2017 (prolongatie van haar wereldtitel op de 200 meter) mindere tijden aan. Met fysieke problemen, vooral aan haar rug. Na de mislukte Spelen van Tokyo, vorig jaar, twijfelde ze zelfs aan haar sportieve toekomst.

Nee, de oude Schippers stond niet op tijdens de FBK Games. De atlete van Hellas werd slechts vijfde op de 100 meter in 11,40 – royaal achter de Britse winnares Daryll Neita (10,93) en nipt voor de jonge sprintster van Phoenix, N’Ketia Seedo (11,48). ‘Het is er nog niet, de tijden vallen tegen,’ zei Schippers. Maar, ze zei het met een vrolijk gezicht. Ze voelt zich goed, ze voelt zich fit en ze is ronduit blij met haar keuze voor trainer Wigert Thunissen en een geheel nieuwe aanpak.

Na Tokyo had ze geen startnummer meer opgespeld en ook in de winter had ze de indoorbanen links laten liggen. Dafne Schippers werkte stap voor stap aan haar herstel, vooral met krachttraining. De FBK Games werd zo haar terugkeer in het circuit. En ondanks die tegenvallende tijd, stapte ze opmerkelijk vrolijk van de baan. Alsof het vuur nog lang niet is gedoofd bij haar. Ze weet dat het stap voor stap moet, met veel geduld. Al zei ze ook – na al het werk in de luwte in de afgelopen maanden – ‘dat het zou wel leuk zijn als ik een cadeautje terugkrijg.’

Geduld is ook het sleutelwoord voor N’Ketia Seedo. Ze voldeed opnieuw aan de limiet voor de WK U20 in Santiago de Cali (Colombia), maar ze wil meer dit seizoen. Het verbeteren van haar persoonlijk record op de 100 meter (11,37) is voor 2022 haar doel. ‘Eigenlijk wil ik in de 11,20 duiken. Daarvoor heb ik wedstrijden nodig. Daar train ik nu hard voor.’ Ze weet daarbij ook dat ze meer aanleg heeft voor de 60 meter, zoals ze ook het sprinten in de indoorhal het leukst vindt. ‘Maar de 100 meter zoals hier in Hengelo is ook hartstikke mooi, hoor.’