Op de mountainbike over smal pad naar beneden denderen

Veldrijden Hans van Ommeren

Zaterdag 1 februari doet Puck Pieterse een gooi naar de allereerste wereldtitel veldrijden voor junior-vrouwen (onder 19). De Utrechtse Sportkrant brengt op weg naar de mondiale titelstrijd in het Zwitserse Dübendorf een 3-delig portret van de 17-jarige Amersfoortse. In aflevering 2 de durf die nodig is op de mountainbike. ‘Zo min mogelijk remmen.’ 

Mountainbiken vergt andere kwaliteiten dan veldrijden. Zoals durf. Onlangs zond de Belgische VRT een reportage uit waarin Sven Nys met zijn zoon Thibau, van dezelfde leeftijd als Puck Pieterse, angstaanjagend hard van een Oostenrijkse helling afdenderde, over een smal pad met tal van oneffenheden. Puck: ‘Soms heb ik ook best angst, je wilt gewoon niet vallen op stenen. Ik heb nog nooit iets gebroken, even afkloppen. Wel hechtingen gehad. Als die in de knie zitten, bijvoorbeeld door een gat na een val, kun je die soms niet buigen door de spanning die erop staat. Dan kun je dus vroegtijdig naar huis.’

Bij de Belgische ploeg Alpecin-Fenix waarvoor ze per 1 maart gaat rijden krijgt Pieterse de ruimte zich in meerdere disciplines te ontwikkelen. Op de weg maar ook offroad. Van het mountainbiken heeft ze profijt in de cyclocross. Als een van de weinige vrouwen durft ze over de balken te springen, gewend als ze is met haar fiets over obstakels te wippen op ruig terrein. Met een vijfde plaats op het EK en een zevende op het WK mountainbike presteerde ze uitstekend. ‘De sport is internationaler dan veldrijden, er staan veel meer nationaliteiten in de toptien. Op technische gedeelten hebben Zwitsers en Oostenrijkers wel een voorsprong. Ik ga ook wel van die berg af, maar gewoon wat langzamer. Je hoeft niet te trappen, het hangt ervan af of je remt of niet. Als je iedere ronde in de afdaling tijd verliest dan kan je wel net zo hard fietsen, maar je raakt wel achterop.  Ik durf wel naar beneden maar nog niet zo hard. Als je de controle verliest… Ik ben wel iemand die denkt, als die anderen het doen moet het dus kunnen en dan ik het dus ook. Als je dat een waas voor de ogen noemt, ok, dan heb ik die soms. Maar aan de andere kant denk ik wel goed na. Je moet oppassen dat je niet tegen een boom aankleunt wanneer je te hard gaat.’

 

Vriendschap onderhouden

Door haar sportieve ambities moet ze zich wel eens wat ontzeggen. Wanneer leeftijdsgenootjes tot diep in de nacht aan het stappen zijn, ligt Puck allang op een oor. ‘Ik hou er wel rekening mee wanneer ik een wedstrijd heb. Dan ga ik niet naar feestjes. Al hangt het er ook weer vanaf wat voor feestjes. Met zijn allen uitgaan sla ik wel vaak over. Maar als het een feestje is van school met vriendinnen, met z’n allen op de bank leuke dingen doen sla ik niet zo snel af. Vriendschap moet je ook onderhouden.’

Verschillende keren keerde ze dit seizoen van top tot teen onder de modder terug van een cross. Moeder Ella: ‘Maandag is altijd wasdag. Nu is het bij ons bijna altijd maandag want ook als ze van een training komt kan het zo de machine in.’

 

Aan elkaar gewaagd

Of het WK parcours in Dübendorf ook een blubberballet zal zijn, is de vraag. Het is vlak en snel, van hoogteverschil is geen sprake. Nu kan er altijd een pak sneeuw vallen – dat gebeurt wel vaker in Zwitserland – maar eigenlijk maakt het Puck Pieterse niet zo veel uit. Met landgenote Shirin van Anrooij behoort ze tot de topfavorieten. ‘We zijn aan elkaar gewaagd. In de wedstrijd zijn we natuurlijk geen vriendinnen, maar daarbuiten kunnen we het goed met elkaar vinden. Ik hoop dat het wat technisch is, dat het niet op een wegwedstrijd lijkt. Veel zal afhangen van de vorm van de dag en hoe stressbestendig je bent. Ik heb geen idee hoe sterk de Amerikaansen zijn, die komen we hier in Europa nooit tegen. Ik hoop op het podium, al ga ik natuurlijk van start om te winnen. Maar als ik alles gegeven heb, het maximale eruit heb gehaald en geen pech heb gehad kan ik niet anders dan tevreden zijn.’

Wordt het goud, dan zullen de Belgen hun conclusie al wel getrokken hebben: Puck Pieterse, een fenomeen in wording.


Vrijdag op deze site in deel drie: ‘Familiebedrijf’ staat Puck Pieterse bij in wisselzone