Openwater evenement Vianen krijgt steun Reddingsbrigade

Zwemmen Redactie

De zwemwedstrijd op 7 juli in het Merwedekanaal bij Vianen mag zich verheugen in de steun van de Reddingsbrigade Nederland. Nog altijd 80 tot 100 mensen verdrinken er jaarlijks in Nederland en activiteiten van de Stichting OWZ Merwedekanaal, de organisator van het evenement in Vianen, dragen bij aan een grotere zwemvaardigheid.

Doordat bijna alle kinderen in Nederland tegenwoordig op zwemles gaan is het aantal mensen dat verdrinkt veel minder groot dan vroeger. Wanneer ouders het geld voor zwemles niet kunnen missen, zijn er mogelijkheden om daar steun in te kunnen krijgen.

Toch is de situatie minder rooskleurig dan het lijkt, zegt Utrechter Koen Breedveld, directeur van de Reddingsbrigade Nederland. ‘Er zijn nog altijd grote groepen kinderen die niet op zwemles gaan of volwassenen die nooit hebben leren zwemmen. Zeker geldt dat voor de grote groepen die uit andere landen naar Nederland komen om hier een nieuw leven op te bouwen. Onder die groepen is het risico op verdrinking dan ook groter.’

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) in Bilthoven voorspelt dat de kans op verdrinken de komende jaren weer licht gaat stijgen. Overigens doet het RIVM deze zomer onderzoek naar zwemmers in open water. Het doel van het onderzoek is om te bepalen of mensen antibioticaresistente bacteriën binnen zouden kunnen krijgen door te zwemmen in open water.

 

Sluiting van zwembaden

Dat de kans op verdrinking toeneemt komt niet alleen door de komst van vluchtelingen. Een factor is ook is dat de zwemvaardigheid van Nederlanders hard achteruit keldert. Breedveld: ‘Nederlanders zwemmen minder dan tien, twintig jaar terug. Zwembaden hebben te kampen met dalende bezoekcijfers, en soms met bezuinigingen of erger nog met sluiting. Zwemverenigingen leggen het af tegen het snelle aanbod van de fitness of het hardlopen. Daar komt bij dat onze kinderen motorisch minder goed onderlegd zijn dan een generatie terug. In plaats van buitenspelen zijn kinderen liever druk met hun social media of ander schermgebruik.’

Die ontwikkeling eist zijn tol, verklaart Breedveld, ‘en maakt dat onze jongste kinderen nu minder uithoudingsvermogen, lenigheid en balvaardigheid aan de dag leggen, dan eerdere generaties. Daarom is het goed te zien dat er organisaties zijn als OWZM die druk in de weer zijn om mensen te verleiden om te gaan of te blijven zwemmen. Want zwemmen is gewoon leuk en hartstikke gezond. Je kunt het een leven lang blijven doen, de kans op blessures is minimaal, en je hoeft echt geen topper te zijn om er plezier aan te beleven. En hoe mooi is het dat de kwaliteit van ons water weer voldoende goed is, dat er ook weer in open water gezwommen kan worden.’

De eerste wedstrijden beginnen op 7 juli om 10.30 uur. Zie voor het programma: