Een staaltje van ouderwetse clubtrouw

De vrijwilliger Voetbal Marina van Huissteden-Kaspers

Het is vrijdagochtend en in het hele clubgebouw van Zwaluwen Utrecht 1911 gonst het van de bedrijvigheid. Er wordt schoongemaakt, opgeruimd en elders in het gebouw wordt er geschuurd en geschilderd. Buiten worden de velden gesleept. Beneden treffen we Bart Merkus (79), die samen met nog een aantal oude getrouwen, de laatste voorbereidingen treft voor een lekker voetbalweekendje aan de Grebbeberglaan.

Merkus, die eigenlijk helemaal geen Bart heet maar Bertie, legt stoffer en blik weg en neemt even de tijd voor een verhaal over zijn club die zo’n enorm belangrijke plaats inneemt in zijn leven. En dat al vanaf zijn tiende jaar. Toen maakte hij zijn debuut op het voetbalveld. ‘Eigenlijk mocht dat pas vanaf je twaalfde jaar, maar ja ik was groot dus viel niet op.’
Een knieblessure maakte op zijn 52e jaar een einde aan zijn niet onverdienstelijke voetbalcarrière bij de amateurs van vv Utrecht, waarvan achttien jaar lang in het eerste. Daarnaast begon hij aan zijn nu al ruim zestigjarige ‘carrière’ als vrijwilliger. Hij was voorzitter, secretaris, wedstrijdsecretaris, materiaalman, barman, scheidrechter, gastheer en initiatiefnemer van tal van activiteiten en noviteiten binnen de club.
Nu houdt hij zich niet alleen bezig met het in orde maken van het complex voor het weekeinde, maar wordt er iedere week ook nog oud papier opgehaald. ‘Ik voel best dat ik een dagje ouder wordt, maar volgens mijn dokter moet ik er lekker mee doorgaan. Zo blijf je natuurlijk wel in beweging’, aldus de bijna 80-jarige. ‘Deze week hebben we weer 2100 kilo opgehaald met z’n tweetjes. Het brengt geld in het laatje en dat kunnen we natuurlijk goed gebruiken.’
Zijn blik dwaalt af naar de twee papiercontainers die naast het jeugdveldje, gefinancierd uit de bijdrage oud papier, staan. Op een van de containers staat een …

 

Bent u geïnteresseerd om dit hele artikel te lezen? Dat kan. U heeft daarbij drie mogelijkheden:
–          U kiest voor een abonnement op de papieren krant
–          U kiest voor de digitale krant

–          U bestelt een losse uitgave van de krant waarin dit artikel gepubliceerd is

Nadat wij uw gegevens ontvangen en verwerkt hebben, wordt het artikel zo spoedig mogelijk aan u verstuurd.