Padel ook in Nederland razend populair

Padel Roberto Cancian

In Spanje en andere Zuid Europese landen behoort padel al jaren tot de grootste sporten van het land. De opmars naar Noord-Europa is nu in volle gang. Ook in Nederland schieten de banen als paddenstoelen uit de grond. Padel, een sport die je met twee tegen twee speelt in een kooi die gedeeltelijk van glas en gedeeltelijk van gaas is, heeft veel overeenkomsten met tennis en squash. De sport is laagdrempelig en geschikt voor alle leeftijden. ‘Iedereen kan het spelen en bovendien is het snel aan te leren’, geeft Ewan Watson aan.

Ewan Watson. Foto: Instagram @ewan_padel

Met Racket Centrum Houten (RCH) neemt hij sinds het tweede weekend van maart weer deel aan de voorjaarscompetitie. ‘Dit seizoen zijn wij zelfs met twee teams vertegenwoordigd in de Topklasse, de hoogste klasse die er is. Padel wordt groter en dat zal het de komende jaren blijven doen. De sport heeft alles in zich om te blijven groeien.’

Hij vervolgt: ‘Padel Service Nederland, de huidige landskampioen, heeft er voor gekozen om ons Racket Centrum als thuisbasis te gebruiken. Zij hebben ook onze mooie padelbanen aangelegd. Zelf hopen wij dit seizoen op een plek bij de beste vier van de competitie’, geeft Watson aan. Zelf heeft hij altijd getennist maar toen hij kennis maakte met padel, was hij verkocht. ‘Dat gebeurde binnen tien minuten toen ik in Duitsland een promofilmpje zag. In Nederland waren op dat moment maar drie banen en eenmaal terug in het land zijn wij naar Huizen gereden om daar twee uur lang te spelen. Een schitterende sport waar je ballen kunt laten gaan, in de wetenschap dat ze weer terugkomen.’

 

KNLTB

Padel wordt steeds populairder in Nederland. Dat geeft Henk Schut, manager padel bij de tennisbond KNLTB, ook aan. ‘De schatting is dat er in 2019 elke week een baan bij komt in Nederland. Op dit moment zijn er 115 locaties waar padelbanen zijn met in totaal 228 banen. Dat betekent dat bijna iedere locatie twee padelbanen heeft.’ Dat de sport hard groeit, dat blijkt wanneer Henk Schut aan geeft hoeveel banen er in 2023 zullen zijn. ‘De schatting is dat er in dat jaar 400 locaties zijn met in totaal 1.000 padelbanen. Het huidige tempo is enorm. Wat betreft infrastructuur past de sport perfect bij tennis. Er is altijd sprake van automatische invulling van de banen. Vaak zijn het tennissers die starten met padel, circa 75%, maar je ziet ook mensen van bedrijven of vanuit andere sporten het uitproberen en soms ook helemaal de overstap maken. In de toekomst zie ik ook steeds meer voetballers, hockeyers de overstap maken naar de padelbaan die kleiner is dan een gewone tennisbaan.

Waren er in 2018 nog 86 teams die mee deden aan de voorjaarscompetitie, dit jaar zijn dat er bijna vier keer zo veel. ‘Met 308 teams die deelnemen aan de competitie is er sprake van een explosieve groei’, geeft Henk Schut aan. ‘Omdat er in meer regio’s gespeeld wordt zijn ook de reisafstanden beter geworden’.

 

Competitie
Voor Ewan Watson, uitkomend in de Topklasse staan er wel wedstrijden op het programma bij onder meer Susteren en Padel Club Amsterdam. Zelf is hij net terug uit Madrid waar hij mee trainde bij een World Padel Tour coach ‘om meer kennis op te doen en te blijven leren. In Spanje is padel na voetbal de tweede sport van het land, kinderen en senioren van 60 en 70 plus spelen op alle niveaus. In Zuid-Amerika is de sport ook heel groot’, geeft Watson aan die ook zijn eigen Padel Academy heeft. ‘Ik ben al twintig jaar tennistrainer en speel nu drie jaar padel in competitieverband. De basisprincipes van padel zijn snel aan te leren.’ De komende competitie in de Topklasse bestaat uit twee poules van ieder acht teams. Vanaf zondag 10 maart speelt RHC iedere week wedstrijden op hoog niveau.  Naast het team dat in de Topklasse uit komt, zijn er ook nog andere teams die in competitieverband uitkomen. ‘Wij gaan met vijf teams deelnemen aan de Nederlandse Padelbond-competitie die in april en mei wordt gespeeld en met maar liefst zeven teams nemen wij deel aan de KNLTB padelcompetitie. Daarnaast gaat RCH op de zondag ook met één jeugdteam meedoen aan de allereerste jeugdcompetitie van de KNLTB in Nederland. Dit laat zien hoe snel de sport zich ontwikkelt.’

 

Uithangbord in Ahoy

Tijdens het 46e ABN-AMRO World Tennis Tournament in Ahoy, dat begin februari in Rotterdam werd gespeeld, was er ook een padelbaan aangelegd. Schut: ‘Die is als baan daar neergelegd om mensen kennis te laten maken met de sport en dat was zo bizar om te zien. Van maandag tot en met zondag was de baan bezet. Het Nederlandse top duo Bram Meijer en Uriël Maarsen, die ook veel in Spanje spelen en trainen, speelden in Ahoy demonstratiewedstrijden en dat werkte enorm aanstekelijk, de mensen moeten het echt proberen, het is de toekomst.’