Pandemie maakt inventief: judoën in parkeergarage P4

Judo Robert Jan van der Horst

Op een hoogst opmerkelijke plek gonsde het donderdagavond 29 april van de activiteit. Filmopnamen werden gemaakt van een training van Top Judo Utrecht (TJU). De locatie? Parkeergarage P4 aan de Truus van Lierlaan. Doel: een promotievideo van de Judo Bond Nederland (JBN) die later wordt gepresenteerd.

Nood maakt creatief. Dat blijkt maar eens te meer voor de leden van TJU, dat zijn de toptalenten van de elf aangesloten verenigingen uit stad en regio Utrecht. Alleen de besten komen in aanmerking voor hoogwaardige trainingen. Hun streven? Deelname ooit aan een Olympische Spelen, uiteraard. Of anders het bereiken van de Nederlandse top. Maar dan moet niet het wereldwijde coronavirus roet in het eten gooien. Niet getreurd echter bij TJU dat, gedreven door maatregelen rond het virus, verstoten bleef van hun reguliere trainingsaccommodaties in sporthallen of gymzalen in Lunetten, Tuindorp of Olympos (Utrecht Science Park). Dan maar van de nood een deugd gemaakt en op zoek naar alternatieven.

Een eerste oplossing werd gevonden door Marcel Houtzager, één van de twee trainers van de toptalenten. In zijn garagebox achter zijn huis werden diverse toestellen opgeslagen, zodat in buitenlucht kon worden doorgetraind. ‘Tot groot vermaak en enthousiasme van de buurt’, vertelt Fred Sijnhorst, de andere trainer. ‘Maar omdat achter het huis van Marcel soms verkeer door de straat komt, zochten we een andere oplossing voor trainingen die op de mat worden gegeven. Je kunt tenslotte niet voor elke passerende auto even de mat weghalen.’

FC Utrecht werd benaderd op de zoektocht naar alternatieve trainingsruimte. En de voetbalclub wilde graag meewerken. ‘Maar de ruimte die het beschikbaar had, was net iets te klein. We konden daar onze judomat niet helemaal uitrollen.’ Via contacten bij de Jaarbeurs Utrecht echter werd er een unieke oplossing gevonden. Sinds enkele maanden traint TJU op donderdagavond in parkeergarage P4 aan de Truus van Lierlaan. Aan de boorden van het Merwedekanaal, zeg maar. Sijnhorst: ‘Alle lof voor de Jaarbeurs. We hebben alle medewerking gekregen en het bedrijf was zelf ook enthousiast. Als we jullie kunnen helpen, graag. Zo stond de Jaarbeurs er in. Er staat nu zelfs een container op hun terrein waarin onze judomat ligt opgeslagen. Een uur voor de training rollen we die in P4 uit en dan kunnen we zestig minuten later aan de slag.’

Het is echter niet die unieke trainingsaccommodatie waarvoor de JBN donderdagavond langs kwam. De judobond is bezig een video te maken voor een presentatie begin mei. Fred Sijnhorst: ‘Vandaar dat er meerde locaties in Nederland opnamen zijn gemaakt. Ik kan er verder niets over zeggen, maar ik heb wel het idee dat er voor het Utrechtse Topjudo mooi nieuws aan komt.’