Atletiekvereniging met een brede blik

Atletiek Utrechtse sportverenigingen Eddy Steenvoorden

Sport doet meer. Onder die noemer ontplooit Utrecht tal van maatschappelijke initiatieven op het gebied van sport en bewegen. De gemeente, Harten voor Sport, de VSU en sportaanbieders werken samen om de inspirerende voorbeelden daarvan in de schijnwerper te zetten. AV Phoenix is er zo eentje. 'Als het nodig is, gaan we de wijk in.'

AV Phoenix is een bloeiende vereniging met ongeveer 650 leden. Iedereen kan er terecht, van plezierloper tot wedstrijdatleet. Veel leden zetten zich ook in als vrijwilliger.

Dat vrijwilligerswerk gaat verder dan activiteiten bij de club zelf, want Phoenix vindt het belangrijk een brede maatschappelijke rol te vervullen. De vereniging laat dan ook veelvuldig haar gezicht zien in de wijken. Utrechters, voor wie sporten niet vanzelfsprekend is, kunnen daardoor toch het plezier en het belang ontdekken van bewegen.

Iets willen betekenen voor anderen, aandacht hebben voor je omgeving. Het zijn eigenschappen die in het DNA van Phoenix zitten, zeggen verenigingsmanager Karola Mulder en voorzitter Wim Nieuwenhuijse in koor. Ouders die jureren bij jeugdwedstrijden, studenten die een gezellige activiteit op poten zetten, trainers die op scholen in de stad een clinic geven aan leerlingen: bij Phoenix is het allemaal vanzelfsprekend. ‘Ik kan af en toe verbaasd zijn over het aantal vrijwilligers bij een activiteit,’ zegt Nieuwenhuijse niet zonder trots. ‘We werken samen met Hellas en U-Track en bekijken met die atletiekverenigingen ook hoe we gezamenlijk onze maatschappelijke inzet verder vorm kunnen geven. Ze kijken soms met bewondering naar wat wij nu al doen.’

Naar een sportvereniging gaan is lang niet voor iedereen vanzelfsprekend. Mulder: ‘Dus gaan wij als het nodig is naar die mensen toe. Denk bijvoorbeeld aan allochtone vrouwen die sporten met mannen als een drempel kunnen ervaren. We organiseren in Overvecht al jarenlang looptrainingen voor deze doelgroep.’

 

Wijkactiviteiten

Daarnaast geeft Phoenix clinics op scholen, in speeltuinen en parken. In Overvecht, Zuilen en Ondiep is de vereniging actief in de buurtsportclub die kinderen wil laten kennismaken met sport. En als het even kan, sluit Phoenix aan bij wijkactiviteiten. Vaak gaat dat in samenwerking met Harten voor Sport, de stichting voor ongeorganiseerde sport die overal in de stadbewoners stimuleert in beweging te komen.

Maar het kunnen ook andere organisaties zijn. Mulder: ‘Vorig jaar organiseerden het Jongerenwerk Utrecht, Staatsbosbeheer en welzijnsorganisatie Wijk & Co in het Gagelbos een buitenactiviteit voor kinderen. Dan vinden wij het leuk om daar met een loopcircuitje een bijdrage aan te leveren. Tegelijk is het een gelegenheid om met nieuwe partners in aanraking te komen.’

Phoenix is van oudsher al een maatschappelijk betrokken vereniging, maar die betrokkenheid kreeg vanaf een kleine tien jaar terug in rap tempo meer vorm. De deelname aan de Colour of Athletics, een landelijk project van de Atletiekunie voor de integratie van allochtone sporters, blijkt een vliegwiel voor nieuwe activiteiten.

In 2007 start het integratiebeleid met een Sprint Callenge voor Utrechtse brugklassers. Een jaar later komt staatssecretaris Jet Bussemaker naar Utrecht en mag de atletiekvereniging zich presenteren vanwege haar ‘brede blik’. Tijdens het Wereldrecordfestival in 2009 ter gelegenheid van het 50-jarig bestaan presenteert Phoenix de ‘Kiplabak’, een bakfiets gevuld met atletiekmaterialen die overal in Overvecht neergezet kan worden om kinderen in contact te brengen met atletiek.

 

Brede blik

Die maatschappelijke rol is de atletiekvereniging op het lijf geschreven. Nieuwenhuijse: ‘We staan midden in de samenleving, hebben brede contacten in de maatschappij. Tennis en hockey komen van oorsprong uit de bovenlaag van de bevolking, voor voetbal is balgevoel noodzakelijk. Aan atletiek doen, kan iedereen overal; je hoeft alleen maar je sportschoenen aan te doen.’

Kan het zijn dat Phoenix bloeit juist vanwege die ‘brede blik’? De vereniging plukt er in ieder geval wel de vruchten van, maar in hoeverre precies is moeilijk te zeggen. Nieuwenhuijse: ‘De loopsport groeit sowieso nog steeds. Maar leden winnen is niet ons doel bij het vervullen van onze maatschappelijke rol. Veel belangrijker is de voldoening die je eruit haalt. Atletiek heeft het imago individualistisch te zijn, wij bewijzen het tegendeel door veel dingen samen te doen.’

Kan het allemaal nog beter? Altijd. Mulder noemt met name de samenwerking met wijkorganisaties. Die zouden hun activiteiten op plekken als Cruyff-courts en parken nog wel wat scherper kunnen afstemmen met de atletiekvereniging, zodat die vaker een bijdrage kan leveren. “Dat is nog wel een onderwerp om met elkaar over te praten.”

Ze noemt de Nationale Diabetes Challenge als voorbeeld van een prima samenwerking. ‘De huisartsenposten nemen daarover contact op met patiënten, wij krijgen hun gegevens en vervolgens kunnen twee van onze trainers met de patiënten gaan wandelen. Dat is een heel gerichte aanpak.’

Bang dat de rek uit het vrijwilligerselastiek gaat zijn ze niet bij Phoenix. “Je moet natuurlijk wel goed nadenken over nieuwe activiteiten, want we doen veel met weinig middelen en je wilt de vrijwilligers niet te zwaar belasten,’ aldus Nieuwenhuijse.

Wat hem betreft, komt daar nog een digitale dimensie bij. Hij ziet al recreatieve parkloopjes voor zich waar jongeren via hun mobieltje op worden geattendeerd, dus ook de jongeren die uit zichzelf minder snel de stap naar een vereniging zetten. De resultaten zijn direct zichtbaar via een app. In Engeland zijn de ‘parkruns’ al razend populair. ‘Sporten kun je op maat gesneden aanbieden.’

Met dank aan de VSU.

 

Zie ook: www.sportutrecht.nl/sportdoetmeer | www.avphoenix.nl