Plat

Column Pim van Esschoten 'Eindsignaal'

'Zo plat als een dubbeltje. En daarin gaat de grote kracht van Utrecht schuil, net als Sevilla. Die twee zijn de vlakste van de wereld. Wat is het hoogteverschil in Utrecht? Eén meter? Dat vinden ze in het buitenland heel interessant, daar komen ze op af. Uit Japan, noem maar op.'

Pim van Esschoten

Het leuke van Jos Hermens is zijn grenzeloos optimisme. En als hij eenmaal begint, is ‘ie niet meer te houden. Of hij dat écht voor zich ziet, een topmarathon in Utrecht? Het antwoord vanuit New York, waar hij dit weekeinde was voor de grootste marathon in de wereld: ‘Absoluut, ik geloof er heilig in. Utrecht is na Londen toch de meest competitieve regio van Europa? Zegt genoeg. Nee, we gaan niet concurreren met de marathon van Londen, maar waarom zouden we niet met een schuin oog kunnen kijken naar de top 10 in de wereld?’

Nou ja, omdat… uh.

Goed, toen vijftien jaar geleden Jeroen Wielaert hardop begon te dromen over grand départ van de Tour de France, was ik toch niet de enige in Utrecht die effe de tijd nam om aan het idee te wennen? Luchtfietserij, dát dacht ik. Het is soms heel plezierig om ongelijk te hebben.

Laat het met die topmarathon dan ook maar zo gaan. Al moeten er wel bérgen werk worden verstouwd voor het iets wordt op dat platte parkoers. Enorme bergen! Voor zo’n topmarathon is immers veel geld nodig van sponsoren en van grote aantallen deelnemers. En de Utrecht Science Park Marathon heeft dat alles nu niet. Zo telde de laatste de laatste editie van de USP Marathon in maart 5.500 deelnemers op alle afstanden. Ter vergelijking; Amsterdam en Rotterdam zitten tegen de 45.000.

Maar goed, in Rotterdam begon het in 1981 nog kleiner met tweehonderd deelnemers, zes rondjes Kralingse Bos en de finish op de Coolsingel. Jos Hermens was erbij. Rotterdam groeide snel uit tot een marathon met wereldfaam, zoals zijn Global Sports Communication al jaren vele topatleten in de wereld begeleidt.

Na de derde editie van de USP Marathon in maart was echt even de vraag of het evenement nog toekomst had ondanks al het goede werk van organisator Arjen de Ruyter. En nu dit, een half jaar later. Een topmarathon in Utrecht. Zegt Hermens: ‘We gaan er iets moois van maken. We gaan een brede groep samenstellen die de kar gaan trekken, met vele partijen erbij. We kunnen alleen maar groeien.’

Dat is nog het leukste. Hij zegt ‘we’.