Professionele aanpak Houtense volleyballers voor bekerfinale

Volleybal Ted Vermeulen

Ook al is het seizoen pas halverwege, sv Land Taurus kan zondag 18 februari al een hoofdprijs pakken. De Houtense volleyballers spelen dan namelijk de bekerfinale tegen het favoriete Lycurgus uit Groningen. Maar ook al is sv Land Taurus de underdog, het bekertoernooi kent zijn eigen wetten en een stunt is dan ook geenszins uitgesloten.

Trainer Erik Gras.

De volleyballers van sv Land Taurus uit Houten liggen dit seizoen volledig op schema. Trainer Erik Gras (52) legt uit: ‘Aan het begin van het seizoen hebben we als doelstelling afgesproken dat we in het eerste gedeelte van de competitie, de zogenaamde reguliere competitie, bij de eerste zes wilden eindigen. De kampioenspoule. Die groep begint na de bekerfinale op 24 februari namelijk samen nog aan een volledige competitie. Na die tien wedstrijden spelen de nummers één en twee in een best-of-five voor de nationale titel.’

Dat eerste deel van de competitie is inmiddels afgesloten en sv Land Taurus eindigde op een zeer verdienstelijke vierde plek. De laatste wedstrijd tegen Inter Rijswijk op zaterdag 10 februari werd in Rijswijk met 3-2 gewonnen en zodoende eindigde het team van Gras gelijk met het Barneveldse SSS op een gedeelde vierde plek met 31 punten uit 18 wedstrijden. Door een beter setsaldo werd sv Land Taurus officieel vierde en begint daardoor de kampioenspoule met twee punten.

 

Bekerfinale

Een andere doelstelling was zo ver mogelijk komen in het bekertoernooi. Aan die doelstelling is op een voorbeeldige wijze vormgegeven. De Houtense volleyballers spelen zondag 18 februari om 13.00 uur in sporthal Het Activum in Hoogeveen de bekerfinale tegen landskampioen Lycurgus uit Groningen. ‘Natuurlijk zijn wij op papier de underdog,’ zegt de realistische trainer, ‘maar bekerwedstrijden zijn bekerwedstrijden waarin hele rare dingen kunnen gebeuren en deze finale tegen de landskampioen is natuurlijk de kers op de taart.  De jongens leven er ook al geruime tijd naar toe.’

De voorbereiding op de bekerfinale mag serieus genoemd worden. Het team vertrekt zaterdag reeds naar Hoogeveen en traint daar nog een laatste keer op de patronen, waarop de laatste weken is geoefend. ‘Graag had ik in de speelhal getraind,’ zegt Gras, ’maar die was niet beschikbaar. In een andere hal zal het ook wel lukken.’

Omdat de wedstrijd op zondag om 13.00 uur begint wordt er ’s zaterdags om 14.00 uur getraind, zodat al een beetje aan het vroege tijdstip van de finale gewend kan worden. Competitiewedstrijden zijn immers altijd in de namiddag of avonduren.

Het Houtense team overnacht in Hoogeveen en zal in het hotel nog beelden van de opponent bestuderen. Een vrij professionele benadering. ‘Maar dat moet ook,’ motiveert Gras die beslissing. ‘Wij willen onze supporters die de reis naar het noorden ondernemen, niet teleurstellen.’

De finale is zo goed als uitverkocht en dat is niet zo vreemd. Het belooft een spannende en kwalitatief goede partij te worden, waarin niet alleen de Groningers kunnen rekenen op veel bijval. Er rijdt namelijk ook een bus uit Houten naar Hoogeveen, die helemaal is volgeboekt en daarnaast gaan nog vele volleyballiefhebbers met eigen vervoer.

 

Listig

De route naar de finale liep onder andere langs eerstedivisionist Capelle, eredivisionist Inter Rijswijk (met Timo Gras, zoon van de Houtense trainer, in de gelederen) en een dubbele halve finale tegen Sliedrecht dat in de topdivisie speelt. ‘Die halve finale was nog een listige wedstrijd’, herinnert Gras zich. ‘In De Kruisboog wonnen we met 3-1 en in de return in Sliedrecht kwamen we met 2-1 achter. Gelukkig herpakten mijn jongens zich en trokken de vierde set naar zich toe, waardoor een finaleplek zeker was. In de vijfde set, die niet meer van belang was, heb ik een aantal jonge spelers aan het niveau laten ruiken. Ondanks het verlies van die vijfde set was ik daar ook best tevreden over’.