Racketcentrum Houten per 1 juni dicht

Badminton Tennis Roberto Cancian

Eind december 2019 werd een mail gestuurd aan de leden die ingeschreven staan bij Racketcentrum Houten. Daarin legde eigenaar Marijn Koot uit dat de hal verkocht zou gaan worden en per 1 juni 2020 de deuren zal sluiten. De sporters werd aangeraden een nieuwe plek te zoeken om hun sport te beoefenen. Als beweegredenen voor de aanstaande sluiting somt Koot (50) in de mail op: de economische tijd, de druk op de arbeidsmarkt en de achteruitgang van zowel de tennis- als squashmarkt.

Aan de Utrechtse Sportkrant licht hij desgevraagd toe: ‘De afgelopen vijftien jaar zijn heel bijzondere en mooie jaren geweest met veel hoogtepunten. Samen met mijn team is er veel energie in het Racketcentrum gestoken om er een gastvrije en gezellige plek van te maken. Maar de laatste jaren neemt de vergrijzing toe en neemt de baanverhuur af.’ Om het centrum rendabel te houden had Koot flinke investeringen moeten doen en dat was niet haalbaar.

 

Hoogtijdagen

Koot kocht het centrum vijftien jaar geleden toen het naar eigen zeggen op sterven na dood was: ‘Ik heb het toen opgebouwd. Twee jaar later brak er een brand uit waardoor we drie maanden dicht zijn geweest. Dat waren stressvolle tijden en zie ik echt als een dieptepunt.’ Daar staan ook veel positieve herinneringen tegenover: ‘Wij waren de eerste in de regio met een padelbaan. Zowel op squashgebied als bij tennis hebben wij hier hoogtijdagen gehad met het binnenhalen van de Masters, het Open Houtense tennistoernooi en met vorig jaar nog liefst elf teams in de competitie bij padel.’ Hij trachtte het over te laten nemen. ‘Het was lastig om een opvolger te vinden, dat is niet gelukt. Nu is het de realiteit dat het straks weg is en dat is lastig. Ik heb er altijd met veel plezier zeventig tot tachtig uur in de week ingestopt, ook in de moeilijke tijden. Het is echt mijn kindje geworden.’

 

Sloopkogel

Het Racketcentrum Houten met zes verlichte gravel buiten tennisbanen, acht tapijt binnen tennisbanen, zes squashbanen, twee padelbanen en een mini padelbaan is gekocht door een projectontwikkelaar. Koot gaat er van uit dat er woningen op de plaats van het sportcentrum zullen komen. ‘De padelbanen worden verkocht aan sportondernemers of sportverenigingen, maar ik vrees dat de rest de sloopkogel wacht. Natuurlijk zorgt dat voor gemengde gevoelens, een groot deel van mijn leven heeft zich hier afgespeeld.’

De komende maanden wil hij de bezoekers die ondanks de leegloop nog steeds wekelijks komen, nog graag van dienst zijn. ‘Iedere week sporten hier tussen de 750 en 1.000 mensen, de meeste daarvan spelen tennis. Voor alle klanten hoop ik dat er een passende oplossing wordt gevonden. De mensen vinden het uiteraard jammer, zij hadden graag blijven spelen op hun vaste locatie.’ Voor Marijn Koot zelf wachten weer nieuwe uitdagingen. ‘Maar straks eerst eens vakantie vieren, dat heb ik de laatste jaren amper gedaan. Ik ben er zeker niet bang voor om achter de geraniums te belanden. De komende tijd wacht er nog veel werk met het ontmantelen van het bedrijf. Daarna zie ik wel weer wat er op mijn pad komt.’