Renswoudenaar Van Garderen geniet van avontuur in Turkije

Volleybal Roberto Cancian

In de zomer van 2020 maakte volleybalinternational Maarten van Garderen, afkomstig uit Renswoude, de overstap van het Italiaanse Latina naar Ziraat Bankasi. Met deze Turkse club komt de 30-jarige passer/loper uit in de Efeler Ligi, de hoogste volleybalafdeling van Turkije. Na een stroeve start als gevolg van coronagevallen binnen de ploeg, is Ziraat Bankasi aan een opmerkelijke opmars bezig. ‘Een fantastische reeks, waaronder een winst van 0-3 op koploper Fenerbahçe. Ondanks de uitdagingen waar de ploeg voor heeft gestaan.'

‘Wij hebben inmiddels twee keer te maken gehad met meerdere coronagevallen binnen onze ploeg waardoor we een tijd in quarantaine hebben gezeten,’ geeft Van Garderen aan. Zelf ontkwam hij er een paar maanden terug ook niet aan. ‘In de nacht kreeg ik last van hoofdpijn, een sloom gevoel en had het koud. Reden om mijzelf te laten testen op corona.’ Een dag later hoorde hij dat de test positief was.

 

Competitie

Nadat Maarten van Garderen vorig jaar in Italië al langere tijd in lockdown had gezeten, moest hij in Turkije ook noodgedwongen met het hele team in quarantaine aan het begin van het seizoen. De achterstand die ze daarmee opliepen moest vervolgens in een kort tijdsbestek ingehaald worden. ‘Daardoor hebben wij wekenlang steeds drie wedstrijden in de week gespeeld, mede ook omdat we nog op drie fronten actief zijn.’ Ziraat Bankasi komt uit in de Turkse competitie, speelt bekerwedstrijden en op Europees niveau. ‘In de competitie is het zaak om bij de eerste vier ploegen te eindigen zodat we kunnen meedoen om het kampioenschap. Uiteindelijk wordt er in de reguliere competitie gekeken naar de wedstrijden die je gewonnen hebt en niet zoals in veel andere landen naar hoeveel punten je hebt gehaald daarin. Dat is een zorg voor later, het is beter om niet te veel te gaan rekenen nu, maar het te bezien van wedstrijd tot wedstrijd.’

 

Maarten van Garderen. Foto: Ziraat Bankası Spor Kulübü.

Topclub

In de periode voor de kerstdagen werden er wederom wedstrijden gewonnen waardoor Ziraat Bankasi zich heeft gemeld in de top vier. Wanneer het alle inhaalwedstrijden wint, dan komt het op gelijke hoogte met topploeg Fenerbahçe. ‘Ik heb het naar mijn zin in Ankara en bij de club. Het is een mooie, goed georganiseerde en ambitieuze club.’ Van Garderen koos al vroeg voor Ziraat Bankasi. ‘De interesse van de club was er vorig jaar al en aangezien er vanuit Italië weinig tot niets kwam, heb ik de stap gezet. In de zomer van 2020 ben ik hier naartoe gegaan nadat de competitie in Italië begin maart al werd stilgelegd. Dat is normaliter een periode dat clubs zich gaan oriënteren, maar nu was er sprake van een slechte periode met veel coronadoden en lege straten.’ Dat hij zijn Italiaanse vriendin weinig ziet, is een groot gemis. ‘Rondom de kerstdagen hebben wij elkaar vijf dagen gezien nadat wij elkaar daarvoor vier maanden niet hadden gezien vanwege haar werk, mijn sport en natuurlijk de geldende maatregelen.’ De goede resultaten verlichten deze lastige tijd enigszins. Het spelen zonder publiek blijft hij echter jammer vinden. ‘Je went er aan, maar de sfeer is compleet anders. Tegen concurrent Halkbank is het normaal gesproken volle bak. Een beladen duel met ruim 4.000 man op de tribune. Maar toen we daar met 1-3 in een lege zaal wonnen was de blijdschap er echter niet minder om.’

 

Europa

Met landgenoot Wouter ter Maat, dit seizoen overgekomen van Fenerbahçe, kan Ziraat Bankasi zich meten met de topclubs. ‘Wij hebben al laten zien dat we die met duidelijke cijfers kunnen verslaan. Wij zijn aan een hele mooie reeks bezig en zijn ook nog steeds in het bekertoernooi en in Europees verband actief.’ In Europa schakelde zijn club het Portugese A.J.F. Bastardo uit, wat een plek in de kwartfinale opleverde. Twee wedstrijden tegen Omonia uit Cyprus, duels die in Ankara worden gespeeld, wachten nu als nieuwe uitdaging. ‘Het is mooi dat we nog drie prijzen kunnen winnen. Het ultieme doel is de Final Four en wie weet wat er Europees allemaal mogelijk is. Ik wil presteren, dan is het seizoen geslaagd.’

In het nieuwe jaar zijn de trainingen weer opgepakt en werd er toegewerkt naar het eerste competitieduel tegen Belediye Plevne op 20 januari, welke met 3-0 werd gewonnen. Een druk en vol programma volgt nu en dat is waar de focus van Maarten van Garderen op gericht is. Op de vraag hoe het er na het seizoen uit ziet, volgt een lach. ‘Meestal gaat dat pas in mei spelen dus daar ben ik nog niet mee bezig. Voor nu is het gewoon lekker spelen en mijn ervaring overbrengen op het team.’

 

Aanpassen

De man uit Renswoude, die via Renswouw, SSS Barneveld en Orion uit Doetinchem de grens overtrok, kwam eerst in Frankrijk terecht. Daarna speelde hij in Duitsland en Italië en nu dus in Turkije. ‘Ik speel inmiddels al jaren in het buitenland en zodoende ben ik er wel aan gewend om me snel aan te passen. Maar het afgelopen jaar vroeg van iedereen wel heel veel aanpassingsvermogen.’

Ook in Turkije zijn momenteel strikte coronamaatregelen van kracht. ‘Ik voel me op mijn plek ondanks dat hier nu ook veel niet mogelijk is. Wanneer ik uit het raam kijk, dan zie je hele lege straten. Dat blijft een apart beeld, zeker in zo’n grote stad. Het is dan ook jammer dat je in deze situatie zo weinig van de omgeving zo meemaakt. In mijn vrije tijd kijk ik momenteel veel sport en heb ik via allerlei kanalen contacten met vrienden en familie. Ach, het gaat eigenlijk ook wel prima,’ besluit hij ontspannen.