Ronde van Midden-Nederland volgend jaar niet op kalender

Wielrennen Redactie

Er wordt volgend jaar geen Ronde van Midden-Nederland gereden. Door het afhaken van Business Park Papendorp als hoofdsponsor moet de organisatie naarstig op zoek naar een nieuwe locatie. Het streven is om de klassieker van het najaar naar het voorjaar te verschuiven en mogelijk met een andere grote wielerkoers een samenwerkingsverband aan te gaan.

De komst van de Ronde van Spanje in 2020 naar Utrecht heeft ook een keerzijde, zo heeft de Stichting Wielerpromotie Midden-Nederland ondervonden. Voorzitter Jasper den Hartog: ‘Een dergelijk grote koers eind augustus met alle toppers maakt het voor ons lastiger om vrijwilligers en fondsen te werven.’

Na de laatst gehouden 62ste editie van de Ronde van Midden-Nederland, gewonnen door de Deen Casper von Folsach, werd afscheid genomen van een aantal reeds op leeftijd zijnde vrijwilligers, die zich jaren voor de koers hadden ingezet.

Den Hartog spreekt van een mooie editie, mede door de livestream die dankzij de Holland Cup tot stand kwam. Utrechts Mooiste was de finalekoers van die nieuwe competitie. De Holland Cup beoogt de ontwikkeling van wielertalent te stimuleren. Dat is zonder meer gelukt. Winnaar Cees Bol heeft een profcontract bij Team Sunweb gekregen en Julius van den Berg, winnaar van het jongerenklassement, stapte reeds in de zomer over  naar het Amerikaanse EF Education First-Drapac.

‘We hebben inclusief de uitzending en samenvattingen op Eurosport zo’n 250.000 kijkers gehad. Het was een mooie harde koers met wind en waaiers op de dijk en met een mooie winnaar.’

‘Helaas krijgen we het niet voor elkaar om al komend jaar een nieuwe plek op de kalender te vinden. We zullen ook op zoek moeten naar een andere locatie. Zoals het er nu uitziet, denken we niet dat het realistisch is om een koers in 2019 te organiseren.’

Opnieuw uitvinden

Den Hartog zegt dat de Ronde van Midden-Nederland – een van de oudste klassiekers van Nederland met illustere winnaars als Gerrit Voorting, Jan Janssen  en Jan Raas – opnieuw uitgevonden moet worden, ‘met naast een groep bestaande krachten ook een grote groep nieuwe mensen.’

De komende maanden zullen gebruikt worden om een nieuw concept voor de Ronde van Midden-Nederland uit te werken. ‘Waarbij we als doel hebben om over anderhalf jaar, dus voorjaar 2020, de 63e editie te laten plaatsvinden. We zullen heel erg afhankelijk zijn van de nieuwe groep vrijwilligers, nieuwe funding en de plek op de kalender. Of het allemaal gaat lukken weten we niet, maar we gaan er wel voor.’