Rugklachten dwingen Wilco Kelderman tot opgave in Tour

Wielrennen Redactie

Wilco Kelderman behoort na de tweede rustdag niet meer tot het rennersveld van de Tour de France. De veel geplaagde profrenner uit Barneveld besloot maandagochtend op te geven vanwege aanhoudende rugklachten. Kelderman reed na een sterke ploegentijdrit op dag 2 een anonieme Tour, maar aasde nog wel op een ritzege in de bergen.

Dat komt er dus niet van. Na een door een zware valpartij in de Ronde van Catalonië mislukt voorjaar begon de renner van Sunweb zonder al te veel illusies aan de Ronde van Frankrijk. In de Ronde van Zwitserland die geldt als de ultieme voorbereiding op de Tour was al gebleken dat hij fysiek nog een lange weg te gaan had.

Na afloop van de zware rit zondag door de Pyreneeën naar Prat d’Albis, gewonnen door Simon Yates, liet Kelderman al doorschemeren dat hij mogelijk voortijdig de Tour zou verlaten. Hij kampte de laatste dagen met steeds erger worden rugklachten en zijn lichaam voelde stijf, aldus ploegarts Anko Boelens. ‘Daardoor kon hij niet de beoogde wattages trappen. Het terugkomen van zijn blessure, een nekfractuur, is kennelijk te veeleisend geweest voor zijn lichaam. In plaats van de limieten op te zoeken, kan Wilco beter naar huis gaan en daar verder werken aan zijn herstel.’

Kelderman zegt erg teleurgesteld te zijn om te moeten opgeven, vooral met met nog enkele mooie bergetappes voor de boeg. ‘Maar soms doet het lichaam na een zware blessure niet wat je wil. Ik ga nu de tijd nemen om verder te herstellen en me op nieuwe doelen richten.’

Sunweb-ploegleider Aike Visbeek: ‘Jammer, maar zijn gezondheid komt natuurlijk op de eerste plaats.’

Wilco Kelderman stond na de 15 etappe 59ste in het algemeen klassement op 1.21 uur van leider Julian Alaphilippe.