Seizoen krijgt toch nog een staartje voor handbalsters

Handbal Redactie

Met pijn in het hart neemt Fortissimo afscheid van Willem-Jan Ruder. De coach die de Cothense handbalsters vorig seizoen naar de eredivisie, het hoogste niveau, loodste, gaf dinsdag 19 januari onverwacht te kennen er mee te stoppen aan het eind van dit onafgemaakte seizoen. ‘Heel jammer’, aldus voorzitter Ben Hofman. ‘WJ, zoals we hem noemden, heeft veel voor onze vereniging betekend. We moeten nog een passende wijze zien te vinden om afscheid van hem te nemen.’

Vijf seizoen stond Ruder aan het roer bij het hoogste vrouwenteam van Fortissimo. Zijn mededeling de club te gaan verlaten, weliswaar op eigen initiatief, kwam in eerste instantie onverwacht en dus hard aan. Nu, enige dagen nadat het stof is neergedaald, keert de realiteitszin terug. Hofman: ‘Vijf jaar is natuurlijk lang. Ik wil niet zeggen dat de chemie dan is uitgewerkt, maar dan is het moeilijk voor een coach om de ploeg nog te kunnen verrassen. Bovendien, het was eigenlijk al bekend dat WJ zou vertrekken. Alleen het moment kwam onverwacht. Hij had ook niet de juiste papieren, maar van de Bond hadden we dispensatie gekregen.’

Het goede gevoel blijft bij de bespelers van sporthal De Rijnsloot, dat staat als een paal boven water. En dat staat los van de promotie vorig seizoen naar de eredivisie. Een voorbeeld? Hofman: ‘WJ was een echte verenigingsman. Toen hij bij ons kwam, heeft hij veel sponsors meegenomen. Mede daardoor konden we een busje, met de namen van de sponsors erop, kopen waarmee de vrouwen naar de uitwedstrijden gingen.’

 

Profiel

En dus moet Fortissimo op zoek naar een nieuwe trainer/coach. In die zoektocht zal de club niet over een nacht ijs gaan. ‘We vragen onze speelsters op korte termijn een enquête in te vullen. De Technische Commissie stelt vervolgens een profiel op en rapporteert aan het bestuur. Van WJ hebben we bovendien een lijstje kandidaten gekregen. We willen het zorgvuldig doen, maar aan de andere kant kun je ook weer niet te lang wachten. Anders zijn alle goede trainers al vergeven.’

Ook vergeven is het seizoen. Eerder al besloot het Nederlands Handbal Verbond (NHV) de in september 2020 gestarte zaalcompetities als niet gespeeld te beschouwen. Geen kampioenen, geen degradanten in seizoen 2020/2021 derhalve. Gezien de stand op de ranglijst (voorlaatste na vier duels) wellicht geen onwelkome beslissing van het NHV? ‘Nou, dat zie ik zo niet’, overpeinst Hofland. ‘Ik zag het niet zo somber in. We hadden de twee bovenste teams al gehad. Positief voor ons aan deze beslissing is echter dat Maaike Janssen weer helemaal fit is. Zij is een belangrijke speelster.’

 

Begroting

Nog niet helemaal fit daarentegen is Fortissimo zelf. ‘We hebben door alle coronamaatregelen een negatieve begroting van rond de 15.000 euro en zijn daarom blij dat het NHV met een alternatieve competitie is gekomen. Die start op 10 of 11 april. Gespeeld wordt in poules van maximaal zes ploegen, die werken – indien mogelijk een hele competitie af. Wij geven ons daar zeker voor op. Er komt dan een einde aan een lange periode zonder balgevoel.’

Fortissimo, dat nog opzeggingen van de leden heeft gehad, kijkt verder uit naar het begin van het veldseizoen. Voorzitter Ben Hofman: ‘Dat is eind maart. Buiten kan er gewoon worden gesport. Het zou dus zelfs nu al kunnen. Maar als het koud is, krijgen de speelsters ook vaak last van koude vingers en dat maakt de kans op blessures groter. Dat risico willen we natuurlijk niet lopen. Ook gaan we twee velden aanleggen voor beach-handbal. Niet onbelangrijk, zeker niet voor onze bar-inkomsten. Met die initiatieven hopen we in ieder geval de goede sfeer binnen de vereniging te behouden.’