Sensei Lindsey gaat graag de uitdaging aan

Karate Roberto Cancian

Eind december van het afgelopen jaar behaalde sensei Lindsey Weerdenburg haar derde dan graad karate. Een prestatie van formaat voor de veelzijdige karateka die verbonden is aan het Karate Team Utrecht. Ruim drie jaar geleden verbrijzelde ze haar arm bij een scooterongeluk. ‘Het was afgebroken. Nu zit er een plaat van 23 cm in mijn arm’, geeft de 33-jarige aan, die desondanks doorging met haar favoriete sport. De sensei, Japans voor ‘leraar’ en de titel waarmee Lindsey Weerdenburg met respect wordt aangesproken, is 24/7 bezig met haar sport.

‘Karate is echt mijn uitlaatklep’, vertelt ze tijdens ons gesprek dat plaats vindt in het Leidsche Rijn College. Regelmatig loopt een leerling voorbij die gedag zegt of zwaait. ‘Ik heb een fijne samenwerking met het Leidsche Rijn College. Het is eigenlijk een driehoek van samenwerking tussen school, topsport en de ouders. Mede door dit feit kunnen leerlingen nog beter begeleid worden op zowel maatschappelijk als sportief gebied.’ Door de intensieve samenwerking hebben meerdere leerlingen al Nederlandse titels behaald. Een aantal van hen zijn zelfs in de race voor een ticket om naar het Europees – of wereldkampioenschap te gaan. ‘Op termijn denk ik dat wij structureel leerlingen zullen hebben die naar een EK of WK gaan’, geeft sensei Lindsey aan.

 

Wedstrijden

Als 7-jarig meisje stond ze al op de mat nadat ze met iemand mee mocht om een keer te kijken of ze het leuk vond. ‘Ik was best verlegen maar hier vond ik snel mijn draai. De sport heeft mij echt geholpen om me meer uit te spreken. Ik heb altijd Kumite (‘sparren’, red.) gedaan en mocht al snel aan regionale wedstrijden meedoen. Daarna volgde Nederlandse kampioenschappen en overal waar ik kwam, won ik prijzen.’ Op haar elfde jaar werd ze gescout voor het nationaal team.

Veelzijdig als dat ze is, deed Lindsey Weerdenburg aan zowel Kata (‘individuele stijloefening’, red.) als Kumite. ‘Dat is best bijzonder, niet veel doen dat samen.’ Vanaf haar zestiende jaar ging zij zich specialiseren en werd ze geselecteerd voor het Europees kampioenschap. ‘Ik heb altijd wel om de medailles gevochten. In Griekenland werd ik direct Europees kampioen waarna veel mooie internationale wedstrijden volgden. Van Griekenland, Frankrijk en Marokko tot Turkije. In Istanbul heb ik misschien wel mijn mooiste wedstrijd meegemaakt. Dat was bij het wereldkampioenschap onder 21 jaar tegen een Turkse tegenstandster. In een heuse heksenketel wist ik te winnen. Dat was geweldig en ook echt een emotioneel moment.’

 

Jubileum

Nadat ze ruim tien jaar terug haar trainingen volgde in Hilversum raakte ze het plezier een beetje kwijt. ‘Na mijn hbo-opleiding was ik werkzaam in de marketing en merkte ik door drukte en onder meer dagelijkse files dat ik met minder plezier ging trainen.’ Ze stopte als actief karateka toen ze 22 jaar, maar na een tijdje ging het toch weer kriebelen. Weerdenburg besloot voor zichzelf te beginnen en richtte Karate Team Utrecht op. ‘Meteen nadat ik in de wijk had geflyerd, meldde zich direct vijf leden. Inmiddels zijn er ruim 180 leden die in leeftijd variëren van 4 tot en met 60 jaar. In april bestaan we al weer tien jaar.’

De in De Meern woonachtige sensei denkt vooral in mogelijkheden en wat momenteel wel kan in plaats van wat niet kan. ‘Het is mijn werk maar toch zie ik het nog steeds als hobby. In deze tijd is het continue aanpassen maar ook de uitdaging om de leden stap voor stap naar grote successen te begeleiden. Het is mooi om te zien dat veel leden trouw blijven in deze moeilijke tijd.’ Het team volgt uiteraard de protocollen en houden zich aan de richtlijnen van het RIVM. ‘Omdat wij niet binnen mogen trainen, zoeken we buiten naar alternatieven’.

 

Dan

Toen Weerdenburg de benodigde papieren behaalde om het Karate Team op te richten, was ze al in het bezit van de zwarte band en behaalde ze haar eerste dan (dans geven het niveau binnen karate aan, red.) om na twee jaar trainen ook de tweede dan te halen. Onlangs, na opnieuw drie trainingsjaren behaalde sensei Lindsey haar derde dan. Bij haar examen was Lisa Wu haar examenpartner. ‘Ik heb Lisa geassisteerd naar haar zwarte band, daarna heb ik mijzelf opgegeven door de derde dan. Een hele leerweg.’

Op het moment dat Lindsey Weerdenburg erover spreekt, loopt Lisa net door de gang van het Leidsche Rijn College. Ze wil best wat vertellen over hoe zij haar sensei ziet. ‘Je merkt aan haar dat ze de passie van het karate kan overbrengen. Zij heeft hart voor de club en geeft veel speciale trainingen die zowel modern als speels zijn en voor alle doelgroepen geschikt zijn. Ze doet er alles aan om de lessen altijd door te laten gaan’, vertelt Wu. Wanneer haar wordt gevraagd wat beter of anders kan, kijken ze elkaar even aan. ‘Ze is soms te lief en zet zichzelf niet altijd op één. Ze wil iedereen tevreden houden op een respectvolle manier.’

De sensei knikt. ‘Ik herken het. Ik wil kwalitatief hoge lessen aanbieden waarbij de klant koning is. Dat is de topsportmentaliteit die er inzit.’ Dat is precies in het straatje van Lisa Wu die zelf ook lesgeeft. ‘Het is mooi dat leerlingen op die manier worden opgeleid en tegelijkertijd ook weer zelf les kunnen geven en anderen opleiden. Door alles te geven groeien ze en krijgen ze er weer wat voor terug.’

 

Doorgaan

Naast haar derde dan behaalde Lindsey Weerdenburg ook haar Boksfit instructeur diploma waarna Boksfit Utrecht werd opgericht. ‘Op een speelse manier worden boks technieken, zonder fysiek contact en alleen op de handschoen, gekoppeld aan fitoefeningen. Er is inmiddels een flinke groep enthousiaste boksfitters. Ook wordt er maandelijks een Bootcamp programma gegeven door instructrice Helen. Er is trouwens nog plek voor meer mensen die fitter willen worden en meer willen bewegen in het nieuwe jaar’, vult ze met een glimlach aan. Ook worden er door leden Mika van Woudenberg en Lisa Hartman lessen gegeven op de nieuwe locatie in De Meern. ‘Super trots dat hier lesgegeven wordt door twee toppers die wij zelf intern hebben opgeleid.’

Sensei Lindsey wil stappen blijven maken. Wat ze over tien jaar doet, dat weet ze niet. Wel dat ze wil groeien met de club. ‘Ik leef in het nu en wil oog op kwaliteit houden. Het is prettig dat we op meerdere locaties lessen kunnen aanbieden en dat we zelf de lesgevers kunnen opleiden. Mooi ook om het zelfvertrouwen bij kinderen te zien groeien door de sport.’

Ze weet zelf wat het haar heeft gebracht. ‘Ik heb me ontpopt tot een krachtige powervrouw die niets uit de weg gaat. Daarbij is het super dat mijn zus Michelle me bijstaat en wij samen kunnen brainstormen over de toekomst. Het is zaak om lekker bezig te blijven en volop te blijven trainen. Dat doen de tegenstanders namelijk ook. Wel fijn wanneer we straks weer binnen op onze vertrouwde ondergrond kunnen trainen.’

 

Overzicht prestaties sensei Lindsey

Europees kampioen (Wereld karate Federatie)
Europees kampioen (Wado karate Federatie)

Derde op het Wereldkampioenschap (Wereld karate Federatie)

Meervoudig internationaal kampioen

Meervoudig Nederlands kampioen

Karate-do Leraar (Karatebond Nederland & NOC/NSF)

Boksfit instructeur (Boksbond Nederland)