Smith legt piek direct in Utrecht

Atletiek Roberto Cancian

In het derde weekend van juni staat atleet Rutger Smith aan de start tijdens de Nederlandse Kampioenschappen Atletiek op Maarschalkerweerd in Utrecht. De atleet uit Groningen (36), gespecialiseerd in het kogelstoten en discuswerpen, ontbrak de laatste drie jaar tijdens de NK, vandaar dat het enthousiasme groot is bij de atleet die op atletiekbaan Maarschalkerweerd alleen bij het discuswerpen aan de start zal verschijnen.

Smith: ‘De laatste jaren doe ik het kogelstoten niet meer, de focus is puur op het discuswerpen. Mooi om weer in Utrecht aan de start te verschijnen, in 2004 pakte ik daar nog de dubbel op beide disciplines.’

In 2017 moet Smith het NK laten schieten in verband met een blessure. ‘En in 2016 was ik nog in de USA waar ik van 2012 tot eind 2017 in Californië heb gewoond. Destijds wilde ik daar blijven om de limiet voor de Olympische Spelen nog te werpen.’ Dat lukte niet.

Dat lukte echter niet. ‘Een gigantische teleurstelling’, bekent Smith. ‘Ik was aan het jagen op de limiet, maar in de laatste training voor een belangrijke wedstrijd liep ik een spierblessure op. In Heerhugowaard heb ik het destijds ook nog geprobeerd maar dat grote evenement heb ik moeten missen.’

Een nieuwe mogelijkheid voor de Olympische Spelen, waaraan hij in 2004, 2008 en 2012 al deelnam, sluit hij niet uit maar Smith wil zich nu vooral richten op de Europese Kampioenschappen in Berlijn die begin augustus op de kalender staan. ‘Dat is het doel en de Nederlandse titel in Utrecht uiteraard ook.’

 

Utrecht

Smith had ook best in het centrum van Utrecht, waar donderdag 21 juni het polsstokhoogspringen bij de Domtoren het officiële startsein is van het vierdaagse evenement, zijn wedstrijd willen werpen. ‘In 2016 was tijdens de EK het discuswerpen ook op het Museumplein (Amsterdam), daar was het wel gigantisch groot en hoefde er alleen een ring neergelegd te worden. Met de discus wordt dat in Utrecht toch lastiger met netten die dan ook nodig zijn om het nog niet eens te hebben over de logistieke organisatie. Maarschalkerweerd is wat mij betreft prima, beter dan het Olympisch Stadion in Amsterdam dat te groot is voor de NK.’

Druk voelt de ervaren discuswerper niet. Dit jaar startte hij met de opleiding Sport Leadership Programma aan Nyenrode Business Universiteit om zich toe te leggen op zijn carriere na het actieve sporten. ‘Ik heb de kans gekregen via Maurits Hendriks – voormalig chef de mission van de olympische ploeg – en zit nu weer in de schoolbanken.’

Sowieso is het trainingspatroon van Smith veranderd in vergelijking met zes jaar terug. ‘Ondanks dat ik in de herfst van mijn carriere zit, wil ik graag nog een keer knallen. Blessures hebben mij de laatste jaren in de weg gezeten maar de basis is groot. Ik heb het altijd onderhouden. Wel is het zo dat het lichaam minder aan kan wat betreft belasting. Daarom is het een kwestie van slim trainen. Ik ken mijn lichaam en weet wat nodig is. Ik train niet rigoreus minder maar wanneer je de dertig bent gepasseerd, is het aantal worpen minder en de trainingsopbouw in het algemeen anders.’

 

Medailles

De ervaren Smith, die nog steeds Nederlands recordhouder is bij het kogelstoten met een afstand van 21.62 meter, won al veel nationale titels en medailles bij wereldkampioenschappen en Europese kampioenschappen. De medailles die hij in 2005 in het Finse Helsinki won en die van 2007 in het Japanse Osaka, licht hij er maar al te graag uit. ‘Drie van de zeven internationale medailles heb ik in Helsinki gewonnen. In 2005 al zilver bij het kogelstoten tijdens de WK en in 2012 twee medailles bij de EK door op beide disciplines op het podium te komen. Dat is niet voor veel sporters weggelegd en daar ben ik trots op. ‘

Osaka, in het vogelnestje in 2007, was het meest speciaal. De bronzen medaille die Smith daar won, kreeg hij pas tien jaar later uitgereikt. Oorspronkelijk eindigde de Groninger op de vierde plaats, maar door de levenslange schorsing van de Wit-Rus Andrei Michnevitsj, die betrapt werd op doping, schoof hij door naar plaats drie. De medaille kreeg Rutger Smith vorig jaar tijdens de WK Atletiek alsnog, een toernooi waaraan hij zelf overigens niet aan de start verscheen. ‘Gerechtigheid. Bij het toernooi zelf hield ik er al een frustrerende smaak aan over omdat het allemaal dicht bij elkaar zat. Die medaille heb ik te laat ontvangen, maar an sich is het mooi dat je naam nu toch in de boeken staat op de plek waar die ook hoort te staan.”

 

Berlijn

Zoals gezegd is de focus van Smith vooral op Berlijn waar begin augustus de Europese Kampioenschappen worden gehouden. ‘Een stad en een stadion met uitstraling. Er zijn zowel Golden League -als Diamond Leaguewedstrijden gelopen, maar van Berlijn weet ook iedereen wat daar gebeurd is in de jaren dertig.’

Of het zijn laatste kunstje wordt? Daar wil Smith nog niet mee bezig zijn, aangezien de Olympische Spelen van 2020 ook in zijn achterhoofd meespelen. ‘Er komt een goede lichting aan, bij de mannen doet Denzel Comenentia het fantastisch en bij de vrouwen is er een erg goede lichting. Dat maakt de sport zo mooi.’

Of hij na zijn actieve loopbaan als coach aan de slag wil, dat weet hij nog niet. ‘Vanuit de opleiding die ik nu doe wil ik zeker in de sport actief blijven. De beleidsvormen trekken me dus wie weet ergens als technisch directeur.’

Het netwerk dat hij heeft, is in ieder geval groot genoeg. Vooralsnog wil Smith eerst vlammen in Utrecht waar vrijdag 22 juni om 12.40 uur al wordt begonnen aan de kwalificaties bij het discuswerpen. De finale zelf staat gepland voor zaterdag 23 juni waar het vanaf 15.35 moet gaan gebeuren voor Smith. ‘Druk voel ik niet, heb ik nooit zo’n last van gehad. Je moet ook nooit denken dat je de limiet niet gaat halen, daar denk je ook niet aan als sporter. De Nederlandse Kampioenschappen is wel direct mijn eerste wedstrijd, daar wil ik ook de piek neerleggen om ruim een maand later naar Berlijn af te kunnen reizen.’