‘Softbal is een sport die echt scherpte van je vraagt’

Honkbal/Softbal Roberto Cancian

Het is op een donderdagavond wanneer de Nederlandse softbal internationals samenkomen bij honk- en softbalvereniging Nieuwegein Diamonds. Het is tijd voor de evaluatie nadat het Nederlands Koninkrijksteam tijdens het Europees Kampioenschap genoegen moest nemen met een vijfde plaats. Na de nodige high fives en her en der een boks schuiven de broers Dyron en Myron Juaquin aan in het clubhuis.

‘Mooi dat je met de superbroertjes spreekt’, geeft Anthony Beaumont aan wanneer hij langsloopt. Zelf komt Beaumont al jarenlang uit voor het Nederlands team. De 29-jarige Dyron en zijn elf jaar oudere broer Myron moeten er om lachen. ‘Hij is onze papa hier bij het team’, zegt Dyron. Wanneer aan ‘papa’ wordt gevraagd hoe hij de broers ziet, dan hoeft hij niet lang na te denken. ‘Myron is een echte teamplayer die daarnaast boven zichzelf kan uitstijgen en Dyron is iemand die voor het team staat. Hij heeft er hard voor gewerkt’, aldus Beaumont.

De complimenten nemen Dyron en Myron Juaquin aan, maar de broers die allebei voor landskampioen BSC Quick uitkomen in de reguliere competitie blijven bescheiden. De Amersfoortse club was hofleverancier van het Nederlandse softbalteam met, naast de gebroeders Juaquin, spelers Revin Brooks, Enrique Javier, Job Kremer en Emeron Lourens.

 

Tevreden

Tsjechië wist als titelverdediger in eigen land de Europese titel te prolongeren. Het Nederlands Koninkrijksteam van manager Ben ten Pas verspeelde op de tweede speeldag een plek bij de beste drie landen nadat het onverwacht van Kroatië en Frankrijk verloor, waardoor het mannenteam naar een zesde plaats zakte. Het team was nog uitstekend aan het toernooi begonnen door een monsterzege op Litouwen (25-0). Na de tegenvallende tweede dag werd er winst geboekt tegen Israël, Zweden en Slowakije. Op de laatste dag werden ook Slowakije (19-0) en Israël (6-2) nogmaals op een nederlaag getrakteerd. ‘Een plek bij de beste drie ploegen van Europa zit er zeker in voor ons als Nederlands team’, geven de broers terugblikkend aan.

‘Ik denk dat we tevreden mogen zijn met wat we hebben bereikt met het Nederlands team tijdens het Europees kampioenschap. In de voorbereiding hebben wij ook geen officiële wedstrijden gespeeld. Wij moesten het met simulatiewedstrijden doen,’ legt Dyron uit. Broer Myron vult aan wat je mist door het ontbreken van echte oefenwedstrijden. ‘Het maken van goede analyses is belangrijk en dat doe je wanneer je wedstrijden tegen andere teams speelt. Het helpt je om te anticiperen op de slag, de stoot en de sprong van de tegenstander.’

 

Actie en reactie

Zowel Myron als Dyron Juaquin laat niets aan het toeval over in hun sport. ‘Wij willen altijd de uitdaging aangaan en het maximale eruit halen. Tijdens het EK heb ik korte stop gespeeld waar ik normaal buitenvelder ben. Ik ben een teamspeler dus wanneer de manager mij op de korte stop nodig heeft, dan doe je dat’, aldus Dyron die in het dagelijkse leven werkzaam is als automonteur. Zijn oudere broer, die als autolaadkraanchauffeur werkt, knikt en vult aan. ‘Dat is de opvoeding die we op Curaçao hebben gekregen. Je speelt waar de manager je nodig heeft.’

Op Curaçao begonnen de broers beiden met honkbal, de sport die daar op nummer één staat. ‘Ik heb 25 jaar gehonkbald, uiteindelijk heb ik hier in Nederland de stap gemaakt naar het softbal. Een sport die echt scherpte van je vraagt. Het is actie en reactie, een sport waar alles in zit en je continu de adrenaline voelt om je beste prestatie te laten zien’, geeft Myron aan. Broer Dyron, die ook 25 jaar heeft gehonkbald maakte niet heel lang geleden de overstap naar het softbal. ‘Het is ook een sport met een bal en een knuppel maar de aangooi en de afstand is heel anders. Het vraagt echt andere dingen van je omdat alles zo snel gaat.’ De bevlogenheid waarmee ze over hun sport praten is mooi. Ze zijn dan ook blij dat ze eindelijk weer competitiewedstrijden kunnen spelen met hun club Quick Amersfoort. Wat het doel voor dit jaar is, dat is al snel duidelijk. ‘Kampioen worden. Wij zijn de laatste jaren vijf keer landskampioen geworden en willen daar nu nummer zes aan toevoegen’, laat Dyron direct weten. ‘Ook willen we weer Super Cup kunnen spelen, want dat zijn toch mooie wedstrijden.’

 

Aansluiting

Het nationale team denkt de aansluiting bij de Europese top te kunnen halen. ‘We moeten meer internationale wedstrijden spelen om bij landen als Tsjechië, Denemarken en Kroatië aan te kunnen haken. Die wedstrijden hebben we nodig om onszelf te verbeteren. In die landen wordt alles geanalyseerd en dat helpt je gewoon verder op het veld’, zegt Myron. Broer Dyron sluit af: ‘Als Nederland willen wij het optimale eruit kunnen halen om onze beste prestatie neer te kunnen zetten. De vijfde plaats op het afgelopen EK was op zich okay maar er zit zeker meer in wanneer de mogelijkheden ruimer zijn om het nog professioneler aan te pakken.’