Springplank naar de top

Paardensport Robert Jan van der Horst

Een springplank naar de top. Dat wil het Bavaria 0.0 Eventing Team zijn voor ruiters en amazones die na hun juniorentijd tussen de wal en het schip dreigen te raken. ‘Als je 21 bent en getalenteerd, ben je in de paardensport ineens senior. En wat dan?’ Deze woorden komen uit de mond van Tim Lips, teamcaptain en trainer van deze ploeg met Brabantse roots.

En wie Lips zegt, zegt Eventing. Ook vader Martin – voormalig bondscoach – is betrokken bij de formatie van het bierdrankje (0% alcohol) van de brouwer uit Lieshout. Een opvallende verschijning is het Bavaria 0.0 Eventing Team dus op de 8e Coral Estate Horse Trials Renswoude, waaraan ook Tim Lips actief zal meedoen op het onderdeel springen, dat de driesterrenstatus heeft.

Lips vertegenwoordigde Nederland als Eventingruiter op de Spelen van 2008 (Beijing), 2012 (Londen) en 2016 (Rio de Janeiro). Een prachtige palmares, maar desondanks kijkt hij met gemengde gevoelens terug op het evenement  van vorige zomer in Brazilië. ‘Vlak voor Rio viel mijn hoofdsponsor weg, dat was een zware periode. Ik vond het evenement prachtig, vooral door in uitwisseling en ervaringen die je deelde met andere Nederlandse sporters. Maar voor mij voelt het alsof ik niet heb meegedaan.’

Lange tijd vroeg Lips (31) zich af of hij nog een keer een cyclus van vier jaar wil doormaken om de Spelen van 2020 in Tokyo te halen. ‘Wat leeftijd betreft, kan  ik nog wel door. En ik voel dat ik zelf nog de ambitie heb en er is nu een fijne groep sponsoren om me heen.’ Kan of mag Lips niet als deelnemer naar die Spelen, dan is hij wellicht in 2020 in het Verre Oosten ter ondersteuning van één van de leden van het huidige, net gestarte, Bavaria 0.0 Eventing Team.

‘Het zou mooi zijn als we één of twee deelnemers zouden kunnen leveren voor de olympische Eventing-ploeg, die uit drie combinaties bestaat. Dan zie ik onze missie als geslaagd.’

Vijf talenten telt de equipe Bavaria 0.0 Eventing Team die de sport Eventing in Nederland van het nodige verse bloed moet voorzien. Lips: ‘We werden 6e in Rio, op zich een prima resultaat. Maar de top van Nederland is zó smal. Valt één van die ruiters of amazones af, om wat voor een reden ook, dan duikel je zomaar naar plek 10. We hopen met ons initiatief de top  wat breder te maken, zodat je minder afhankelijk bent.’

Het was medio 2016, ongeveer in deze periode, dat Lips zich afvroeg waar het Eventing behoefte aan had. Daarbij zijn verschillende opties bekeken. Maar de belangrijkste constatering was dat de top heel broos was.  Weliswaar met enkele heel goede combinaties, maar nét niet breed genoeg.

Terwijl de prioriteit van de Koninklijke Nederlandse Hippische Sportfederatie (KNHS) niet direct bij het Eventing lag. ‘De Bond doet wel veel aan jeugd en pony’s’, aldus Lips. Bavaria 0.0 Eventing Team wil die leemte gaan opvullen, met een duidelijk plan en doel voor ogen.

‘Vergelijk het met voetbal’, aldus Lips. ‘Talenten die in Jong Oranje spelen, kunnen vaak ook niet ineens de stap maken naar het Nederlands elftal. Dat geldt in onze sport ook. Het is niet alleen een financieel, maar ook een technisch verhaal. Het niveau van de senioren ligt toch een stuk hoger.’

Vaak ook hebben de ouders van talentvolle ruiters jaren geïnvesteerd in hun kinderen, met de beste bedoelingen, maar ontbreekt desondanks de juiste topsportbegeleiding van huis uit. Nadat de Bavaria eerst kennis had gemaakt met Eventing en enthousiast raakte voor de sport, kregen de plannen van verder en zoon Lips steeds concretere vormen.

Op 15 februari 2017 was de talentenschool een feit. Er werden vijf ruiters geselecteerd en daarnaast werd een ploeg begeleiders gesmeed met enkele klinkende namen:
• Yvonne van Gennip – Talentboek.
• Marco Hoogerland – De Talentenacademie (mentale begeleiding).
• Tyrsday – Sportmarketing Bureau (begeleiding online + social media).
• Nicolas Andreani – drievoudig Wereldkampioen Voltige (personal trainer ruiters).
• Emile Welling – Team veterinair (medische begeleiding paarden).
• Caroline Munsters van Moxisport – Hartslagregistratie en coaching (fysieke begeleiding van de paarden).

Eenmaal in de twee weken is een centrale training voor de talenten die vooral uit Brabant komen. Die oefensessies vinden plaats op de stoeterij van Tim Lips (Breda), die in augustus 2015 van de KNHS de status Talenten Trainings Centrum (TTC) kreeg; een erkenning van de Bond voor de kwaliteit van de opleiding.

‘We zijn de enige TTC op Eventinggebied en hebben alle faciliteiten.’ De ruiters nemen hun eigen paarden – of die van een andere eigenaar – mee. ‘En mocht een paard geblesseerd raken of wegvallen, dan is er met ons altijd te praten over een oplossing.’

Lips kijkt uit naar de samenwerking met zijn vader Martin, van wie de KNHS na een dienstverband van twaalf jaar – die onder meer een unieke bronzen teammedaille Eventing opleverde op de WK van 2014 – eind 2016 afscheid nam. ‘Als ruiter heb ik natuurlijk al gedurende eenzelfde periode met hem samengewerkt toen hij bondscoach/adviseur was, dus dat zie ik zeker niet als een probleem. Bovendien is onze taakverdeling helder. Ik voer vaak het woord, ben een soort ‘lichtpiraat’.’

Daarnaast is het zijn taak om zijn ervaring over te brengen op de talenten. ‘Mijn vader is de coach, ik ben de teamcaptain en trainer. Maar niet alleen de sport zelf is belangrijk voor onze talenten. Naast het niveau moeten ook de randzaken op orde zijn. Ze kunnen het zich op die leeftijd bijvoorbeeld niet permitteren om geld te verliezen. Met onze begeleiding besteden we  daar veel aandacht aan. Daardoor zijn ze eigenlijk nu al, op die jonge leeftijd, professionals.’

Bavaria 0.0 Eventing Team, voor de duidelijkheid, opereert los van de KNHS. Van samenwerking tussen beide partijen is nog geen sprake. Tim Lips: ‘Zover zijn we nog niet, daarvoor zijn onze ruiters nog te jong en ons initiatief te vers. Ik heb ook niet het gevoel, zoals soms wel wordt beweerd, dat we tegen de Bond aan het aan knokken zijn. We moeten gewoon zelf zorgen dat we beter worden. Als je scoort, word je vanzelf bekeken.’

De Horse Trials in Renswoude dan. Daar is het team van Lips met drie van de vijf ruiters aanwezig: de amazones Elaine Pen, Larissa Hartkamp en Joyce van de Kuilen. Voor die  laatste zijn de Trials een selectiewedstrijd voor het EK Young Rides (leeftijdscategorie 18 tot en met 21) deze zomer. Jordy Wilken en Sanne de Jong ontbreken.

Lips:  ‘Renswoude is zo divers. Er is veel aandacht voor de jeugd. Het is een evenement dat heel veel mogelijkheden heeft en biedt. Tevens heeft het een enorme goede parcoursbouwer en bij het springen en de dressuur is er altijd goede  ondergrond.’

Bavaria heeft zich voor vier jaar aan het tram verbonden. Precies tot aan de Spelen van 202 in Tokyo. Het is echter aan bondscoach Bettina Hoy, Duitse en topamazone, om het uiteindelijke landenteam samen te stellen. Lips: ‘We hopen met ons initiatief de keuzemogelijkheid voor Hoy te verruimen, de top breder te maken en de Eventingsport in Nederland verder te ontwikkelen.’