Stefan Collard nieuwe coach IJCU Dragons

IJshockey Robert Jan van der Horst

Stefan Collard (45) is de nieuwe coach van IJCU Dragons. De voormalige speler van de Utrechtse ijshockeyclub neemt het stokje over van de broers Wouter en Martijn Leenen die vorig seizoen met het eerste team terugkeerden in de eerste divisie. Martijn zal de rol van assistent-coach op zich nemen en wellicht ook zijn rentree als speler maken. Collard is geen onbekende naam in het Utrechtse ijshockey, het is een understatement.

De vier broers Lenny, Leo, Tonny en Stefan zijn zowat geïnjecteerd met ijshockeygenen en speelden allen voor korte of langere tijd in het eerste team van IJshockey Club Utrecht (IJCU Dragons). Stefan en Tonny, die beschouwd wordt als de beste naoorlogse Nederlandse speler, speelden samen in het team dat in 1990 en 1991 landskampioen werd.

En ze komen elkaar komend seizoen weer tegen. Stefan als hoofdcoach en Tonny als lid van de Technische Commissie van het eerste team. Een functie die de uiterst behendige en snelle aanvaller van destijds vorig seizoen ook al bekleedde. ‘Ik kan niet wachten om te beginnen’, aldus Stefan Collard. ‘Wat heb ik dat ijshockey gemist.’

Zijdelings was Stefan vorig jaar nog wel betrokken bij het IJCU O16. Daar bleef het bij. Dat paste de coach, die in het verleden diverse nationale jeugdselecties en onder meer Dordrecht onder zijn hoede had, eigenlijk niet. Zo kwam hij zelf na een gedwongen sabbatical tot de conclusie. Met de aanwezigheid van Collard, met instemming begroet door zowel de spelersgroep als het bestuur, keert er een naam terug in het Utrechtse ijshockey.

 

Leenen

Maar de broers Leenen dan? Die deden het in hun eerste toch helemaal niet onaardig? ‘Klopt. Maar, Wouter twijfelt over zijn toekomst bij het Utrechtse ijshockey. Hij reist mogelijk zijn partner achterna als zij in het buitenland gaat werken. En die kans wordt met de dag groter. Het is een beslissing waarop IJCU echter niet kan wachten,’ weet voorzitter Marco van Doorn. ‘Stel dat Wouter in september vertrekt, dan zitten wij met de gebakken peren.’ Waarop, in goed overleg, contact werd opgenomen met Stefan Collard.

Die had vervolgens een smakelijk lunch met Martijn Leenen, vorig seizoen lange tijd als assistent-coach uitgeschakeld vanwege een lelijke hoofdblessure. Collard: ‘Ik heb mijn ideeën uiteengezet en het bleek dat Martijn en ik grotendeels op één lijn zitten. We hebben afgesproken dat Martijn komend seizoen assistent-coach wordt. Mogelijk zelfs dat hij weer gaat spelen, maar dan moet zijn herstel wel heel voorspoedig verlopen.’

Met Stefan Collard krijgt het Utrechtse ijshockey niet alleen een naam terug, maar ook weer een beetje kleur op de wangen. En langzaam maar zeker krijgt de invulling van de plannen, die lagen achter de terugkeer naar de eerste divisie vorig seizoen, gestalte. Zo keren in ieder geval twee, maar mogelijk drie spelers met ervaring én – wellicht nog belangrijker – een Utrechtse ijshockey-achtergrond terug naar IJCU/Dragons: Tim Schaarsbergen en Vince van de Kraak.

Voor de derde naam kijkt IJCU Dragons angstvallig richting Noord-Amerika, waar president Trump zeer recent een inreisverbod uitvaardigde vanwege het coronavirus. Collard: ‘Dat is mijn zoon Mike, hij studeert en ijshockeyt in de USA. Hij is uitgenodigd voor drie trials, maar als hij niet kan en mag inreizen, moet hij in Nederland blijven. In dat geval komt hij bij IJCU Dragons spelen, hoewel hij ook op het hoogste niveau, de BeNe Lague, een plaatsje had kunnen vinden.’

Goede gesprekken heeft Collard inmiddels ook gehad met hoofdsponsor Colosseum Gym, gevestigd  in Overvecht, in welke wijk ook ijsbaan en thuishal De Vechtsebanen is gelegen. ‘Ze waren erg enthousiast bij Colosseum en gaan ons met hun kennis helpen. Zo worden binnenkort alle spelers ‘gemeten’ en getest en kijken we vervolgens hoe we ze het beste kunnen trainen.’

 

Knokken voor een plaats

Vooralsnog heeft Collard ten opzichte van vorige seizoen geen afmeldingen gekregen. ‘Ik heb, inclusief de nieuwkomers, dertig spelers op de lijst staan. Dat is prachtig, maar dat betekent ook dat we jongens teleur moeten gaan stellen. Laat ze maar knokken voor hun plaats, dat kan geen kwaad.’

Mooie perspectieven, zo lijkt het. ‘We willen oude tijden doen herleven’, aldus Collard. Maar dat is een veelgehoorde wens van de talrijke Utrechtse ijshockeyliefhebbers. Vooralsnog verloopt alles voorspoedig voor Collard en zijn selectie. Enige minpuntje is uiteraard het coronavirus dat een perfecte voorbereiding op het nieuwe seizoen in de weg staat. ‘Er ligt momenteel geen ijs in de hal. Dat is vanwege het virus niet haalbaar. Dan leveren we onze arbeid maar met droog-training – ofwel off-ice) of in de sportschool. Vermoedelijk kunnen we vanaf 1 september weer in De Vechtsebanen terecht. We kunnen niet wachten tot het nieuwe seizoen begint.’