SV Land Taurus wint nationale beker

Volleybal Ted Vermeulen

In een spectaculaire vijf-setter hebben de mannen van sv Land Taurus voor een sensatie gezorgd, door in de finale van de nationale volleybalbeker met 3-2 te winnen van landskampioen Lycurgus uit Groningen. De Groningers waren topfavoriet, maar de Houtenaren profiteerden van de lange voorbereiding.

Een trotse trainer Erik Gras (52): ‘We hebben het gehele traject naar deze finale met z’n allen en in harmonie afgelegd en iedereen wist dat het vandaag één wedstrijd was.  Twee weken lang hebben we de patronen geoefend, die we wilden spelen en dat bleek succesvol. We geloofden er gewoon in, ofschoon Lycurgus furieus begon en wij met vijf punten verschil de eerste set moesten afgeven.’

De tweede en derde set waren cruciaal voor de wedstrijd. De tweede set werd door sv Land Taurus met 26-24 gewonnen, terwijl de derde set een eenvoudige prooi leek te worden voor de mannen van Erik Gras. ‘Ja, we kwamen met 22-17 voor, maar Lycurgus wist toch nog terug te komen tot 22-22. Dat we de set toch nog naar ons konden toetrekken was puur op wilskracht ‘.

De vierde set werd met een ruime 13-25 gewonnen, waarna de beslissende vijfde set opnieuw spectaculair werd en eindige in een 15-13 overwinning voor sv Land Taurus. ‘We waren natuurlijk op papier de underdog, maar we hebben ons als team formidabel gepresenteerd. We gaan nu naar Houten terug om een feestje te vieren. Daarna richten we ons op de wedstrijden in de kampioenspoule en daarna op de wedstrijd om de supercup’, aldus een zeer tevreden coach Gras.

Beeld uit de wedstrijd. Foto: Frits Bleeker

Competitie

De volleyballers van sv Land Taurus uit Houten liggen volledig op schema, waarover Gras erg duidelijk is: ‘Aan het begin van het seizoen hebben we als doel gesteld dat we in het eerste gedeelte van de competitie, de zogenaamde reguliere competitie, bij de eerste zes wilden eindigen. Die kampioenspoule begint na de bekerfinale op 24 februari namelijk samen nog aan een volledige competitie.  Na die tien wedstrijden spelen de nummers één en twee vervolgens in een best-of-five voor de nationale titel.’

Dat eerste deel van de competitie is inmiddels afgesloten na een laatste wedstrijd tegen Inter Rijswijk op zaterdag 10 februari. Deze wedstrijd werd met 3-2 gewonnen waarna Land Taurus gelijk stond met het Barneveldse SSS op een gedeelde vierde plek met 31 punten uit 18 wedstrijden. Door een beter set saldo werd sv Land Taurus officieel vierde.

 

Bekerfinale

Een andere doelstelling was zo ver mogelijk komen in het bekertoernooi. Aan die doelstelling is op een voorbeeldige wijze vormgegeven. De Houtense volleyballers speelden zondag 18 februari om 13.00 uur in sporthal Het Activum in Hoogeveen de bekerfinale tegen landskampioen Lycurgus uit Groningen. ‘Natuurlijk waren wij op papier de underdog‘ zei de trainer van tevoren, ‘maar bekerwedstrijden zijn bekerwedstrijden, waarin hele rare dingen kunnen gebeuren en deze finale tegen de landskampioen is natuurlijk de kers op de taart.  De jongens leven er ook al geruime tijd  naar toe.’

Het team vertrok zaterdag reeds naar Hoogeveen en trainde daar nog een laatste keer op de patronen, waarop de laatste weken is geoefend. ‘Graag had ik in de speelhal getraind‘ zegt Gras, ‘maar die was niet beschikbaar. In een andere hal lukte het ook wel‘. Het team overnachtte in Hoogeveen en bestuurde in het hotel nogmaals de beelden van de opponent. Een vrij professionele benadering, maar dat moet ook‘, motiveert Gras, want wij wilden onze supporters, die de reis naar het noorden ondernemen, niet teleurstellen.’

Deze supporters kwamen in een volgeboekte bus naar Hoogeveen, naast de vele Houtense volleyballiefhebbers die op eigen gelegenheid naar Drenthe afreisden. De wedstrijd was dan ook nagenoeg uitverkocht.

Het publiek was in groten getale afgereisd naar Hoogeveen, Foto: Frits Bleeker

De route naar de finale liep onder andere langs eerstedivisionist Capelle, eredivisionist Inter Rijswijk (met Timo Gras, zoon van de Houtense trainer in de gelederen) en een dubbele halve finale tegen Sliedrecht, dat in de topdivisie speelt. ‘Die halve finale was nog een listige wedstrijd‘ herinnert Gras zich, ‘in De Kruisboog wonnen we met 3-1 en in de return in Sliedrecht kwamen we met 2-1 achter. Gelukkig herpakten mijn jongens zich en trokken de vierde set naar zich toe, waardoor een finaleplek zeker was. De vijfde set, die niet meer van belang was, heb ik een aantal jonge spelers aan het niveau laten ruiken.  Ondanks het verlies van die vijfde set, was ik daar ook best tevreden over.’