Top Judo Utrecht Talentenparter Judobond

Judo Robert Jan van der Horst

Noem het een kroon op het werk. Of de kers op de taart. Feit is dat Top Judo Utrecht (TJU) zich voortaan Talentenpartner mag noemen van de Judobond Nederland (JBN). ‘We zijn blijkbaar goed genoeg bevonden en zien dat als erkenning voor onze inspanning en de kwaliteit die we leveren. We zijn er blij mee en trots op’, aldus Fred Sijnhorst, één van de twee trainers. Per 1 augustus houden de vier landelijke Regionale Talent Centra op te bestaan. Dat besluit vloeit mede voort uit de teruglopende subsidies van het NOC*NSF.

Daarvoor in de plaats komen nu veertien Talentenpartners, eveneens verspreid over het land. In onze regio zijn dat dus TJU en sportschool Theo Meijer Sport in Leusden.

 

Ontwikkeling

TJU bestaat sinds 2010. Doel was en is de toptalenten uit de regio bij elkaar te brengen en die verder te ontwikkelen tot een hoger niveau. Elf verenigingen uit stad en regio sloten zich aan. Het doel? Mogelijk misschien een nieuwe Anton Geesink, de zo succesvolle en tot de verbeelding sprekende Utrechtse judoreus die in 2010 overleed, voort te brengen. Zover is het echter nog niet, al ziet Sijnhorst (61) wel genoeg potentie. ‘Maar alleen talent hebben, is niet genoeg’, weet de voormalig beroepsmilitair. ‘Er komt meer bij kijken om de top te halen. Vooral het mentale aspect speelt een belangrijke rol. Dus het is altijd maar afwachten hoe iemand zich verder ontwikkelt.’

Sijnhorst en Marcel Houtzager (46) zijn de twee onbezoldigde trainers van TJU en begeleiden ongeveer zeventig talenten. Die zijn onderverdeeld in drie leeftijdscategorieën: O12, O15 en O18. Sijnhorst: ‘O12 is meer snuffelen en omhoog kijken. Vind je judo überhaupt leuk en zou je misschien meer willen? Die leeftijdscategorie traint gewoon bij hun eigen club en komt eenmaal per week naar TJU. Bij de O15 wordt het was serieuzer en bij O18 moet je keuzes gaan maken. Wil je naar de top? Wil je meedoen aan (internationale) kampioenschappen? En ook in die groep proberen we de band met de verenigingen in stand te houden.’

 

Opwaardering

Met de erkenning tot Talentenpartner alleen is Top Judo Utrecht er niet. De opwaardering zorgt tevens voor meer financiële druk. ‘Maar opent ook andere deuren’, weet Sijnhorst. ‘Ik verwacht dat we meer sponsors kunnen aantrekken. Bovendien is het door deze status mogelijk subsidies aan te vragen. Dat hebben we kort geleden ook gedaan, met behulp van Sport Utrecht (de belangbehartiger van Utrechtse sportverenigingen, red.) waarmee we een prima contact hebben. Daarnaast heeft TJU een heel actieve en goed functionerende Communicatie Commissie. De twee vrouwelijke leden hebben in het verleden onder meer middels crowdfunding met succes gelden kunnen binnenhalen voor bijvoorbeeld bushuur en benzine.’

TJU is een onafhankelijke stichting die verder kijkt dan de eigen sport, onder meer ingegeven door de wetenschap dat het belangrijk is talenten zo goed en breed mogelijk op te leiden en zich te ontwikkelen in hun – hopelijk succesvolle – weg naar de top. Via het Utrecht Talent Center – waarbij aangesloten Sport Utrecht, Universiteit Utrecht, Hogeschool Utrecht en het ROC – kwam het in het verleden al tot een sportuitwisseling met rugbyclub URC en atletiekvereniging U-track. Clinics verzorgde TJU bij het regionaal talent centrum waterpolo in de overdekte hal van zwembad Krommerijn en de voetballers van Jong FC Utrecht. ‘Maar we besteden ook aandacht aan leerlijnen als voeding en lifestyle.’

 

P4

Alsof al die initiatieven nog niet genoeg zijn, baarde TJU onlangs opzien met de vondst van een opmerkelijke alternatieve trainingsaccommodatie. Onderdak werd gevonden in parkeergarage P4 van de Jaarbeurs, aan de rand van het Utrechtse centrum. Sijnhorst: ‘Er is altijd een oplossing. Of we zo creatief zijn? Ik weet het niet. Van mezelf durf ik dat niet te zeggen. Ik ben een paar jaar geleden met functioneel leeftijdsontslag gegaan en heb dus wel wat tijd. Dat geldt niet voor Marcel Houtzager die een vaste baan heeft. We vullen elkaar goed aan. En doordat ik niet meer werk, kan ik bij TJU mooi de losse eindjes aan elkaar knopen.’

Trainer Fred Sijnhorst: ‘Het talentenpartnerschap is erkenning voor onze inspanningen en kwaliteiten’

Afhankelijk van verdere coronaperikelen is P4 nog wel even de trainingslocatie van TJU, denkt Sijnhorst. ‘We zouden met de jongste groepen wel weer de zaal (Tuindorp en Lunetten) in kunnen, maar dat is niet zo praktisch. De onze judomat bijvoorbeeld ligt nu in een container opgeslagen bij de Jaarbeurs. Dus telkens met dat ding slepen, is niet zo handig. Bovendien, het wordt gaandeweg het jaar natuurlijk steeds warmer. Misschien zijn we hartje zomer juist wel heel blij met die parkeergarage. Daar waait het dan tenminste lekker door.’

 

Competitie

Het is een positieve draai aan een situatie die – door het coronavirus gedwongen – toch onwenselijk is. Sijnhorst: ‘We focussen ons erop dat we zo snel mogelijk naar binnen kunnen. Dan hebben we alles bij elkaar en is het mogelijk ons goed voor te bereiden op het najaar. Dan staan de uitgestelde nationale en internationale kampioenschappen op het programma. Daar willen we goed voor de dag komen. We hebben al ruim een jaar geen wedstrijden meer gehad; de jongens en meisjes missen de competitie.’

Eerder werden overigens bij TJU in P4 video-opnamen gemaakt door de Judobond Nederland. Die waren onlangs terug te zien bij de presentatie van de veertien Talentenpartners. Trainer Fred Sijnhorst: ‘Leuke beelden. Herkenbaar ook. Op elke locatie waren de cameramensen langs geweest. Van Alkmaar tot Utrecht. Het was een mooie dag en de bijbehorende uitverkiezing tot Talentenpartner is een erkenning voor ons werk bij Top Judo Utrecht.’