Tusveld rijdt zijn eerste Tour de France op karakter uit

Wielrennen Roberto Cancian

Daags na de finish op de Champs-Élysées in Parijs blikt wielrenner Martijn Tusveld terug op de zijn eerste Tour de France. De 29-jarige Utrechter van Team DSM reed zijn eerste ‘Tour’ vooral in dienst van kopman Romain Bardet. ‘Een mooie ronde waarbij een top vijf klassering voor onze kopman zeker tot de mogelijkheden behoorde’, vertelt hij vanaf de bank in het ouderlijk huis in Utrecht.

Hij herstelt nog van een valpartij aan het eind van de tweede week in het megaspektakel. ‘Met de blessure gaat het steeds wat beter, op wat bloeduitstortingen en schaafwonden na. Tijdens de Tour de France was het best pittig. Ik heb op hoge snelheid hard de grond geraakt. Op die zondag kon ik amper lopen, ik was blij met de rustdag die dag erna.’

Nadat zijn ketting eraf vloog en hij de controle over de fiets kwijtraakte, was Tusveld vooral bezig om snel te kunnen herstellen. Aan opgeven heeft hij dan ook niet gedacht. Het doel was om zo snel als mogelijk kopman Bardet bij te staan. ‘De Tour was nog een week. Het was zaak om er het beste van te maken en om iets te kunnen betekenen voor Bardet. De zwellingen maakten het er niet makkelijk op maar je moet toch ook kunnen genieten van het feit dat je in de Tour de France aan het rijden bent.’

Hij gaat verder ‘Ik had graag bij een ontsnapping gezeten. De woensdag in de laatste week had ik ook opgeschreven om mee te zitten in een vlucht, het was nu echter zaak om Bardet zo goed mogelijk te ondersteunen. Het is jammer dat ik door de valpartij niet zelf de kans heb gekregen om me te laten zien, maar het heeft zeker niet mijn Tour verziekt.’

Martijn Tusveld had tijdens de Tour de France de opdracht om de kopman van DSM, de Fransman Romain Bardet (foto), zo goed mogelijk bij te staan. Foto: © Cor Vos | Team DSM

Grote rondes

De Utrechter reed opnieuw een grote ronde uit. Dat deed hij eerder bij de Ronde van Spanje (drie keer) en twee keer bij de Ronde van Italië. Dit jaar was het dan zijn eerste Tour de France. ‘De Tour is toch wel heel anders dan de Giro Italia of de Vuelta in Spanje. De drukte, organisatie maar ook de stress is groter in de Tour de France. De ploegenprestatie in Denemarken was groots, net als het rijden in Denemarken zelf. Daar heb ik echt van kunnen genieten.’

Dat deed hij ook in Frankrijk op de Alpe d’Huez. ‘De eerste keer die etappe rijden in een grote ronde is toch bijzonder. Als jongetje van elf jaar ben ik de Alpe d’Huez, op een hybride fiets, voor het eerst opgereden. Nu was dat toch wel even anders. Zeker met dat publiek dat je naar boven schreeuwt.’

Tusveld spreekt van een aparte editie van de Tour de France. ‘De snelste totaaltijd die is neergezet na drie weken Tour de France. Een ronde ook die bijna geen rustige dag kende. Zelfs op dagen waarin kansen voor de sprinters zouden liggen, was het nauwelijks rustig. Saai is het zeker niet geweest’, zegt hij met een glimlach. Dat merkte hij ook aan de interviews. ‘De Tour maakt veel los en het is continue druk.’ Wel kan hij nog redelijk rustig over straat. ‘De verzorger van onze ploeg bracht me maandag naar huis waarna een man op de fiets naar me zwaaide. De verzorger zei dat ik beroemd was maar dat was gewoon de buurman die langs fietste en gedag zei’, lacht de man van DSM.

Een droom om een grote rit te winnen die heeft ook Martijn Tusveld uiteraard. ‘In de Giro ben ik een keer vijfde geworden in een etappe. Een top tien klassering zit er voor mij in een grote ronde denk ik niet in. Wanneer ik ervoor zou mogen gaan, is een top twintig klassering mogelijk. Wel is het natuurlijk logisch dat wanneer je een renner in de ploeg hebt die top vijf of top tien kan rijden, dat we daarvoor gaan als ploeg.’

Contract

Waar het vorig jaar op het laatste moment tot een contractverlenging kwam bij Team DSM, zette Martijn Tusveld nu zijn handtekening onder een tweejarig contract. Dat spreekt vertrouwen uit en dat voelt de Utrechter, die ook regelmatig in zijn appartement in Andorra verblijft, ook. ‘Bij deze ploeg zijn er altijd kansen en krijg je altijd kansen. Het is mooi wanneer er wedstrijden zijn waarin ik voor mijn eigen kansen kan gaan. Ik ben redelijk allround, maar hoef niet persé kopman te zijn. Het is goed zoals we voor Romain Bardet hebben gereden en in de Giro Italia het gevoel hadden dat we die konden winnen.’ Hij geeft aan geen stress te hebben gevoeld betreft contractverlenging. ‘Vorig jaar duurde het best lang voordat het rondkwam, nu merkte ik dat ze me graag wilde houden. Ik voel me ook goed bij dit team.’

Martijn Tusveld. Foto: © Chris Auld | Keep Challenging | Team DSM

Vuelta

Afgelopen dinsdag startte Tusveld alweer bij het Criterium van Surhuisterveen waar Mathieu van der Poel, net als de dag ervoor in Boxmeer, de winst voor zich opeiste. Komende zaterdag maakt Tusveld zijn opwachting in de Clásica San Sebastián waarna hij even wat gas terug mag nemen. ‘Weer een pittige week met wedstrijden die al gepland stonden. Maar wel goed om een beetje in het ritme te blijven’, geeft hij aan. Nadat Tusveld eerder dit jaar al de Ronde van Italië reed, kreeg hij niet veel later het bericht dat hij ook de Tour de France mocht rijden. Hij acht de kans echter niet groot dat hij ook dit jaar zijn derde grote ronde gaat rijden. Deelname aan de Vuelta lijkt onwaarschijnlijk. ‘Heel bijzonder natuurlijk om in eigen stad te kunnen starten maar de kans dat ik daadwerkelijk van start ga is klein. Wij hebben een grote ploeg met genoeg renners die klaar staan. Voor mij zal het niet vanzelfsprekend zijn dat ik ga rijden.’