Unieke training para- en valide atleten

Atletiek Roberto Cancian

Atlete Kika van Bergen en Henegouwen (23) groeide op in de Utrechtse wijk Rijnsweerd. Op dit moment traint ze met de paralympische atleten van Team Para Atletiek bij coach Guido Bonsen. De valide atleten van dit team willen graag net als hun para-collega’s op trainingskamp maar hebben geen fondsen. Graag willen ze toch een volgende stap in hun ontwikkeling maken en hebben daartoe een plan ontwikkeld.

Hoewel ze inmiddels traint in Amsterdam is Van Bergen en Henegouwen nog vaak in de Utrechtse wijk Rijnsweerd te vinden. ‘Ik ben nog bijna wekelijks in Utrecht omdat mijn ouders er nog wonen en ik er ook nog veel vrienden heb. Vaak breng ik ook even een bezoekje aan de atletiekbaan aan de Mytylweg om bij mijn voormalige trainer Juul Acton langs te gaan. Vanaf mijn zesde jaar zat ik al bij U-Track, ik zat in de jeugdcommissie en heb ook twee jaar training gegeven. Vanaf mijn 13e jaar trainde ik onder Juul Acton. Hij heeft mij opgeleid in mijn cruciale puberjaren’, glimlacht ze. ‘Als trainer van onder meer sprinttalent N’ketia Seedo en Dafne Schippers is Acton een bekende persoonlijkheid in de atletiekwereld en ik houd graag contact met hem.’ Naast het bezoek aan haar oude trainer, gaat Van Bergen en Henegouwen ook regelmatig kijken bij trainingen waarbij ze de jeugdige talenten enthousiast wil maken voor de sport zodat ze mooie resultaten neer kunnen zetten. Daarnaast werkt ze ook regelmatig een eigen training af op de baan in Maarschalkerweerd.

 

Uniek team

‘Onder leiding van Bonsen trainen wij met veel plezier mee met Team Para Atletiek in Amsterdam. Het team is in 2017 opgericht als team voor paralympische atleten. In de afgelopen jaren hebben zich echter ook steeds meer valide atleten bij het team gevoegd. Ik ben een van de vier valide atleten’, legt ze uit. De andere drie leden zijn Elvis Afrifa (23), Bowien Jansen (22) en Tara Yoro (23).

Doordat het viertal fulltime met de paralympische atleten mee traint, krijgen zij de kans om van talent uit te groeien tot olympische topsporter. ‘Wij kunnen veel leren van de paralympische sporters die al de nodige ervaring hebben op internationaal niveau. Aan de andere kant vinden de paralympische sporters het op hun beurt weer leerzaam om met ons te trainen. Een win-win situatie.’ Zo springen Yoro en Van Bergen en Henegouwen tussen de 10 en 15 cm verder dan hun ‘para-concurrente’ Fleur Jong, de wereldrecordhoudster bij het verspringen in haar discipline. Jansen sprint iets meer dan een seconde harder op de 100 meter dan haar ‘para-concurrente’ Marlène van Gansewinkel. Deze is weer de wereldrecordhouder op die afstand bij de parasporters. ‘Omdat wij zo aan elkaar gewaagd zijn, dagen we elkaar op de atletiekbaan en in het krachthonk constant uit en daarmee halen we het beste in elkaar naar boven. Deze bundeling van krachten is uniek, en we zijn ervan overtuigd dat deze samenwerking voor grote successen op zowel paralympisch als olympisch niveau zal gaan zorgen.’

 

Viertal

Coach Bronsen: ‘Nadat ik meerkampster Jolanda Keizer heb begeleid naar de Olympische Spelen van 2008, was ik van 2009 tot 2017 bondscoach van de paralympische atletiek. Een mooie en uitdagende tijd waar ik een bijdrage heb mogen leveren aan de professionalisering van de paralympische sport in Nederland. Toen ik eind 2017 verderging met een eigen team was vanaf het begin duidelijk dat er ook valide atleten bij zouden komen. Kika, Tara, Bowien en Elvis zijn zeer getalenteerde atleten die een intrinsieke motivatie koppelen aan atletische vaardigheden en een open karakter. Kwaliteiten die niet alleen nodig zijn om de top te bereiken, maar die ook heel goed passen bij deze bijzondere trainingsgroep. Als coach kijk ik met nieuwsgierigheid en spanning uit naar de prestaties van dit bijzondere viertal in de komende jaren.’

 

Doelen

De Utrechtse heeft vertrouwen in de prestaties van haar valide teamleden. ‘Wij zijn vier jonge en enthousiaste atleten in de nationale atletiektop. Elvis en Bowien zijn sprinters die gespecialiseerd zijn in de 100 en 200 meter, Tara en ik zelf doen aan verspringen.’ Naast dat ze alle vier een studie volgen, boeken ze ook goede resultaten op het sportieve vlak. Elvis Afrifa was in 2019 de bronzen medaillewinnaar op de 60 meter bij de NK Indoor in Apeldoorn en de Bowien doet al een aantal jaren mee in de nationale sprinttop. Haar hoogtepunt is een vijfde plaats op de 100 meter bij het Europees kampioenschap voor junioren in 2017. Tara werd afgelopen jaar Nederlands indoorkampioen verspringen, in 2019 won zij ook al de zilveren medaille bij de NK outdoor. ‘Ik was in 2019 Nederlands indoorkampioen verspringen en in 2019 stond ik bovenaan de nationale ranglijst’, vult ze nog aan.

De komende maanden staan in het teken van de voorbereiding op het wedstrijdseizoen, dat van april tot en met september zal plaatsvinden. Van Bergen en Henegouwen: ‘Om ons hier optimaal op voor te bereiden, is het belangrijk veel op snelheid te trainen waar we een trainingsstage voor nodig hebben. Naast de snelheidstrainingen in het warme weer, is een bijkomend voordeel van een trainingsstage dat wij ons volledig kunnen focussen op onze trainingen waardoor de kwaliteit verbetert.’

 

Sponsoring

De komende maanden gaan de paralympische atleten met hun coach op trainingskamp naar Tenerife en Portugal wat mede mogelijk is gemaakt door sponsors van stichting Para Atletiek. ‘Wij, de valide atleten, zijn afhankelijk van eigen financiële middelen. Die hebben we niet dus zijn wij genoodzaakt in Nederland te blijven en zelf te trainen.’ In het wedstrijdseizoen staan een aantal belangrijke wedstrijden op het programma, met als hoogtepunt de Olympische en de Paralympische Spelen in Tokio. Bijna alle paralympische atleten van Team Para Atletiek hebben al voldaan aan de limiet voor de Paralympische Spelen. ‘Wat ons betreft, de valide atleten, hebben Bowien en Elvis hun zinnen gezet op een plek in de 4×100 meter estafetteploegen in Tokio. Daarnaast focussen wij ons op het Europees kampioenschap voor landenteams en de Universiade (WK voor studenten). Ons doel op de lange termijn is om individueel mee te doen aan de Olympische Spelen van Parijs in 2024. Hopelijk kunnen wij dan in 2024 samen met onze para-teamgenootjes strijden voor olympische en paralympische medailles.’

Graag willen ze een volgende stap in hun ontwikkeling maken en hebben daartoe een plan ontwikkeld. ‘Met hulp van paralympisch atlete Fleur Jong zijn wij het project ‘Building Bridges’ gestart met als doel om sponsoring en/of partners te vinden voor de valide tak van Team Para Atletiek. Daarmee kunnen we cruciale onderdelen zoals trainingsstages verwezenlijken.’ Interesse? kikavanbergen@hotmail.com