Utrecht Cangeroes is voor even uit de brand

Basketball Robert Jan van der Horst

Utrecht Cangeroes traint vooralsnog weer bij David Lloyd. Maar een tijdelijke oplossing wil voorzitter Theo Slaats van de geplaagde basketbalvereniging het niet eens noemen. ‘Die is er pas als we er in goed overleg met gemeente, Utrecht Cangeroes en David Lloyd uitkomen en er een structurele regeling komt.’ Eind december 2021 dacht Utrecht Cangeroes nog een huurovereenkomst te hebben gesloten voor 5,5 jaar met de luxe sportschool op Overvecht-Noord, nabij ijssportcentrum De Vechtsebanen. Maar niets bleek minder waar.

David Lloyd sloot op 4 januari plotsklaps de deur voor Utrecht Cangeroes om de trainingsruimte te verhuren aan Peakz Padel, dat al sporthal 2 en 3 van David Lloyd aan de Mississippidreef huurde en er acht padelbanen realiseerde.

Sporthal 1 werd door Utrecht Cangeroes van maandag tot en met vrijdag gebruikt voor trainingsuren. Daarmee verviel in één klap zo’n beetje 50 procent van de capaciteit die Utrecht Cangeroes nodig heeft om de leden aan het basketballen te houden en aan de vraag te voldoen. Voor de overige trainingsuren en wedstrijden heeft de fusieclub van ruim 500 leden en zo’n 40 teams Sporthal Lunetten in eigen beheer.

Utrecht Cangeroes zag zich voor een voldongen feit geplaatst en bezon zich op juridische stappen. Of het zover komt, is de maar de vraag. Slaats: ‘Het is een traject met een onzekere uitkomst. Wij denken een sterke zaak te hebben, David Lloyd denkt dat natuurlijk ook. Een betere route is het vinden van een oplossing die op de lange termijn zekerheid biedt. Daar zijn we het meest bij gebaat en daar zetten we ook op in.’

 

Ruimte

Wachten op een nieuwe sporthal biedt geen soelaas in een groeigemeente waar de ruimte schaars is. ‘Bovendien’, zegt Slaats, ‘duurt het zeker nog paar jaar voordat een nieuwe hal gerealiseerd is. En dan nog, de meeste gebruikersuren zijn al ingekleurd. Er zijn vast wel andere mogelijkheden denkbaar, maar op deze korte termijn hebben we natuurlijk nog niet alles in kaart.’

Slaats denkt daarbij aan, bijvoorbeeld, leegstaande bedrijfsruimtes die voor het basketbal geschikt gemaakt kunnen worden. Zoals er bijvoorbeeld in de jaren tachtig uit particulier initiatief de Tennishoek, de voormalige smederij van staalfabriek Demka op industrieterrein Lage Weide, ontstond. Daar vonden niet alleen tennisliefhebbers maar ook zaalvoetballers jarenlang onderdak.

Dat specifieke voorbeeld staat Slaats weliswaar niet direct helder voor de geest, maar geeft wel zijn denkrichting aan. Waarna hij zelf de corona-testlocaties op het Jaarbeursterrein noemt. ‘Een accommodatie die uit nood in korte tijd is gerealiseerd. Zoiets zou wellicht voor Utrecht Cangeroes een oplossing kunnen zijn. Zowel voor locatie, vergunning en accommodatie hebben we echter de gemeente nodig.’

En waar de lokale overheid in de aanloop naar het contract van 5,5 jaar met David Lloyd juist een onverwacht zekere factor was, onder meer met een jaarlijkse subsidie van 75.000 euro voor een periode van vier jaar met voorwaarden, is het nu een onzekere factor. ‘Sinds 4 januari zijn we met de gemeente nog niet veel verder gekomen. We praten wel, maar zicht op een oplossing hebben we nog niet.’

 

Trainen

De juridisch ondersteuning die Utrecht Cangeroes krijgt van SportUtrecht heeft al wel geholpen. ‘Alleen opzeggen, zoals David Lloyd dat contractueel tijdig heeft gedaan, volstaat niet. Deze opzegging dient gepaard te gaan met een aanzegging tot ontruiming. En dat is niet gebeurd.’

Dus toen de zaalsport op 17 januari weer van start mocht, gaf Cangeroes te kennen aan David Lloyd ‘s avonds op de stoep te staan om weer te gaan trainen. Waarop de ‘luxueuze sportbeleving’ zei Utrecht Cangeroes de toegang te zullen weigeren. Wellicht onder de juridische druk waren de basketballers een dag later weer welkom en zijn dat nog, al dan niet van harte. Inmiddels heeft David Lloyd nu wel aanzegging tot ontruiming gedaan.

Voor de korte termijn is Utrecht Cangeroes even uit de brand. ‘Er is geen sprake van een oplossing of overeenkomst. Er is hooguit sprake van dat we gebruik maken van onze rechten. Maar het is helder dat we uiteindelijk weg moeten uit Overvecht-Noord’, weet Slaats. ‘Het kan nog twee maanden duren, misschien een jaar. Hooguit.’ Tot die tijd is sporthal 1 niet beschikbaar voor Peakz Padel.

En dus is Utrecht Cangeroes het meest gebaat bij een structurele oplossing, zegt voorzitter Theo Slaats nog maar eens. ‘Het liefst komen we er met onze club, de gemeente en David Lloyd in goed overleg uit.’