Utrecht Cangeroes weet nog altijd niet waar het aan toe is

Basketball Pim van Esschoten

Na de zomer zou de oplossing er zijn in de vorm van een tijdelijke trainingshal, ergens in de stad. Theo Slaats, voorzitter van Utrecht Cangeroes, weet dat het geen afspraak was die zwart op wit stond. ‘Het was geen harde toezegging van de gemeente, maar wel het streven. Nu is het september en weten we nog niks. Er is ook geen concreet vooruitzicht.’

Afgelopen weekeinde was de tip-off van het nieuwe seizoen in de Women’s Basketball League.
Zonder BC Utrecht Cangeroes, dat zich heeft moeten terugtrekken.
De grootste zorg bij de club gaat echter uit naar het gebrek aan trainingsruimte voor
de 400 leden na het gedwongen vertrek bij David Lloyd.

Tot eind december 2021 trainde ruwweg de helft van de veertig teams van Cangeroes in sporthal Lunetten, de andere helft deed dat in een van de drie hallen van (particulier sportaanbieder) David Lloyd in Overvecht, dat plotsklaps het huurcontract opzegde. Aanvankelijk leek de kwestie opgelost met dank aan een gemeentelijke subsidie, tot begin dit jaar David Lloyd echter toch bleek af te willen van de basketbalclub als huurder.

Acuut

Uitwijken naar een gemeentelijke sporthal was geen optie. Die zitten vol en de stad heeft een nijpend tekort. Slaats: ‘Er worden in de komende jaren nieuwe hallen bijgebouwd, maar die accommodaties zijn al volgepland. In januari al spraken we met de gemeente over de mogelijkheid voor een tijdelijke hal, vanaf augustus. Daar gaan we ons best voor doen, werd gezegd.’

Nu het september is, is er nog niets. De voorzitter is teleurgesteld: ‘We hadden meer daadkracht verwacht van de gemeente. Dit had toch sneller gekund? En zouden we nu weten dat we over een half jaar daar of daar terecht kunnen, kun je als club ergens naartoe werken. Nog even de tanden op elkaar, zeg je dan. We zingen het wel uit. Maar nu weten we dus nog niks. Er zijn opties, er schijnt geld te zijn, maar er ligt nog altijd geen besluit.’

Eredivisie

Getraind wordt nu in verschillende gymzaaltjes in de stad. Slaats: ‘Op zes locaties. Ja, we kunnen verder basketballen, maar het is natuurlijk verre van ideaal. Er is toch geen club in de stad te vinden die op zes verschillende locaties traint?’

Uiteindelijk zijn die problemen met trainingsruimte mede reden geweest voor het terugtrekken van Utrecht Cangeroes uit de eredivisie. Indirect, volgens de voorzitter. Op zoek naar een opvolger voor vertrekkend hoofdcoach Ramon Kuipers wilden kandidaten uiteraard weten wat de faciliteiten zijn. Weliswaar heeft Utrecht Cangeroes sporthal Lunetten in eigen beheer, maar het is niet mogelijk om op het center court te trainen – het veld dus waar de thuiswedstrijden worden gespeeld. ‘Juist daar trainen is toch de norm voor topsport. Nu wordt de zaal gedeeld met nog twee teams waartegen je toch moeilijk kunt zeggen; sorry, voor jullie is geen plek.’ BC Utrecht Cangeroes kan nu niet anders dan hopen op duidelijkheid van de gemeente, liefst snel. Een woordvoerder van sportwethouder Eva Oosters laat weten dat er volop wordt gewerkt aan een oplossing. De gevraagde duidelijkheid verwacht ze ‘over enkele weken, in ieder geval voor de kerstvakantie’.