Utrecht even waterpolohoofdstad

Waterpolo Peter de Jong

Het was al UZSC dat de klok sloeg zondag tijdens de nationale bekerfinales waterpolo. Zowel de vrouwen als mannen van de Utrechtse Zwemclub Star Combinatie trokken aan het langste eind en mogen zich de bekerkampioen van Nederland, seizoen 2016-2017, noemen. De vrouwen van UZSC beten het spits af tegen Donk uit Gouda, in het broeierige, stijf uitverkochte Haagse Hofbad. In de halve finale hadden de Utrechtsen al afgerekend met de landskampioen en bekerhouder ZVL uit Leiden.

Het beloofde een spannende tweestrijd te worden tussen de huidige nummers 1 en 2 van de Eredivisie, maar niets was minder waar. UZSC dook vanaf het begin op haar Goudse pooi, binnen vijf minuten stond het 4-0. Er was geen houden aan voor de Goudse keepster, die halverwege de tweede periode naar de kant werd gehaald voor een veertienjarige vervangster. Niet dat het baatte, na de tweede periode was de stand 9-2. Wie dacht dat UZSC daarna de touwtjes uit handen gaf, had het mis. De vernedering van Donk ging nog even voort.

Onder de bezielende coaching van international-goalie Laura Aarts stond de verdediging haar mannetje en UZSC drukte het geweer nog acht keer af. Hoogtepunt van de ongelijke strijd was de 14-5 van UZSC. Aarts redde fraai en passte onmiddellijk een lange bal op Leonie van der Molen, die vervolgens richting Donk-doel sprintte en de keepster versloeg met een subtiele boogbal. Aarts: ‘De meiden zwommen al de contra in voordat ik de bal had gestopt, daar vertrouwen ze gewoon op. Het is gaaf dat ik dan een snelle pass kan geven en Leonie het mooi afmaakt.’

Met name Nerida Drewes stond op scherp. Met vijf goals werd ze topscorer. Na afloop was de vraag aan winnend coach Gerrit Jan Schothans of zijn team nu zo goed was of Donk zo slecht. ‘Laten we het erop houden dat wij zo goed waren. Normaliter zijn deze teams aan elkaar gewaagd, maar vandaag walsten we er overheen. We waren op alle fronten beter. En we wisten ons niveau de gehele wedstrijd vol te houden. Dat is heel knap.

Wij hebben ons niet speciaal voorbereid. Ik heb de internationals ook maar twee trainingen per week beschikbaar. We hebben wel veel besprekingen gehouden hoe we de zaak tegen Donk zouden aanpakken. Dat heeft effect gehad.’

En een kampioenschap? ‘Op dit moment staan we gedeeld tweede. Over de titel wil ik het zeker nog niet hebben. Donk en ZVL zijn geduchte concurrenten en er zijn nog veel wedstrijden te spelen. Maar we gaan er wel voor. Ik zie progressie bij de groep. Een aantal internationals was vorig jaar niet beschikbaar wegens deelname aan de Olympische Spelen. Die kwamen er dit jaar weer bij. De groep moest daardoor nog ingespeeld raken maar het gaat steeds beter. Tot nu toe hebben we mooie resultaten behaald. We hebben een goede Europa Cup gespeeld, de Supercup gewonnen en nu de beker. Dat is mooi.’

Sterspeler Aarts: ‘We speelden echt een finale. Bij 5-1 hielden we niet op. We waren dominant. Ook in de vierde periode spraken we af dat we er nog vol voor zouden gaan. Wij maken een goede kans op het kampioenschap. Dit is waarom. Wij spelen gewoon goed in spannende wedstrijden. Wij hebben ervaring in de ploeg met internationals en oud-internationals, wij kennen het klappen van de zweep.’

Was de bekerwinst voor de vrouwen een primeur, de mannen hadden meer te verliezen als regerend landskampioen. Tegenstander was bekerhouder Polar Bears uit Ede dat in de competitie een bijrol vervult met een tiende plaats. Maar daar was in de wedstrijd weinig van te merken.

Halverwege was de stand gelijk (3-2, 2-3). In de derde periode kregen de IJsberen diverse kansen om een manmeersituatie uit te buiten, maar telkens stuitten zij op de uitblinkende UZSC-doelman (en international) Ruben Hoepelman. UZSC scoorde aan de andere kant wel tweemaal via goals van Benjamin Hoepelman en Joep van de Bersselaar. In de laatste periode was het ongemeen spannend. Polar Bears maakte 7-6 en de gelijkmaker hing in de lucht.

Maar UZSC hield de deur stevig dicht en het was uiteindelijk captain Mike van de Brink die de wedstrijd in het slot gooide: 8-6. UZSC is naast landskampioen nu ook bekerwinnaar.

Het was een lastige wedstrijd, vond Besselaar: ‘Polar Bears speelde harde pressing waardoor we moeilijk ons spelletje konden spelen. Uiteindelijk hebben we als collectief, met de ervaring die we hebben, de wedstrijd over de streep getrokken. Het is ook niet de eerste keer dat we een finale spelen. En we hebben Ruben Hopelman op goal, een van de drijvende krachten van UZSC. Ik ben hartstikke blij dat de vrouwen ook hebben gewonnen. We gaan vanavond lekker feestvieren in Utrecht. Complimenten voor de mensen in het bestuur van UZSC die hier aan gebouwd hebben en heel betrokken zijn.’

Coach Joachim de Ruijsscher sprak over een fysiek hele zware wedstrijd. ‘Polar Bears staat in de competitie een stuk lager dan wij, maar de finale is een wedstrijd op zich. We kwamen steeds voor maar zij kwamen steeds knap terug. Zij hebben ons spel goed ontregeld. In het laatste kwart forceerde Polar Bears en kregen ze veel uitsluitingen mee. Maar ze kregen de bal er gewoon niet in. Dat is een compliment voor onze verdediging.

Over het kampioenschap ga ik niets roepen. Laten we gewoon met beide benen op de grond blijven. Natuurlijk gaan we ervoor, maar we moeten het eerst maar eens laten zien.’

 


 

Wil je dit artikel nog eens rustig op papier nalezen? Bestel deze editie