Utrecht Netball Club zoekt Nederlanders

Overig nieuws Willem van der Steeg

Ze mag gerust een van de pioniers van netball in Nederland worden genoemd. Na eerst mede aan de wieg te hebben gestaan van Amsterdam Netball, richtte ze 2,5 jaar geleden Utrecht Netball Club op. Lauren Veroude, 42 jaar en voorzitter en speelster, is van mening dat nu de tijd is gekomen om te gaan groeien: 'Het zou fijn zijn als meer Nederlanders de sport gaan ontdekken.'

Netball is een balsport die wordt gespeeld door twee teams van zeven spelers en kan het best omschreven worden als een mengeling tussen basketbal en korfbal. Tevens zijn er gelijkenissen met handbal en Ultimate frisbee, maar netball heeft haar eigen regels. Zo is er in tegenstelling tot basketbal geen achterbord bij de ring en mag er niet gedribbeld worden. Doel is om de bal in de ring te gooien en nit in een korf zoals bij, jawel, korfbal.

 

Professionals

Het meest populair is netball in de zogenaamde Gemenebestlanden, zoals Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika en Australië. Volgens de International Netball Federation wordt de sport gespeeld door meer dan 20 miljoen mensen in meer dan 80 landen. ‘In Australië zijn er zelfs professionals en ook in het Caraïbisch gebied groeit netball. In de VS was het ook een onbekende sport, maar de laatste tien jaar gaat er veel geld naartoe en dan zie je dat ook daar de populariteit flinkt toeneemt.’ Zelf probeert Lauren Veroude, Australische van origine, netball in Nederland te promoten. ‘Wij spelen netball in een mixed variant, dus met mannen en vrouwen samen. Oorspronkelijk is het een sport die vooral door vrouwen werd gespeeld. Mannen zijn er ongeveer 20 jaar geleden ook mee begonnen. Engeland loopt wat dat betreft nog wel wat achter, als je daar als man zegt dat je aan netball doet, loop je het risico om uitgelachen te worden. Maar dat is steeds meer aan het veranderen, je hebt nu ook best veel mixed toernooien.’

 

Engels

‘Engels is tot op heden de voertaal bij ons. De meeste van onze spelers komen namelijk oorspronkelijk uit het buitenland, of wonen en werken hier voor kortere tijd. Als speler hoef je geen achtergrond in netball te hebben, iedereen is welkom en als je een beetje sportief bent, valt het snel te leren. Alleen is het niet handig als je echt twee linkerhanden hebt’, zegt Veroude lachend.  ‘Maar op zich is het niet zo’n technische sport, in tegenstelling tot bijvoorbeeld tennis en voetbal. Als je kan vangen en gooien, hoeft het niet lang te duren om er goed in te worden. We willen het ook laagdrempelig houden, mensen kunnen gewoon aansluiten als ze mee willen spelen. Ook wij willen voornamelijk spelen, dat is toch leuker dan veel trainen. Wij willen dan ook serieuze sportbeleving combineren met gezelligheid. Nederland is een land voor sociale sport, wij nodigen iedereen dan ook uit om het eens te komen proberen en wie weet, misschien ben je dan wel hooked for life.’

 

Rennen

‘Zelf ben ik ongeveer op mijn zeventiende begonnen met netball. Eerst heb ik wat getennist, maar netball is de meest populaire sport in Australië. Zo ook op de middelbare school in Melbourne waar ik toen op zat. Het was dus eigenlijk een kwestie van tijd. Het mooiste van netball vind ik het als ik een geweldige pass krijg, waardoor ik in scoringspositie kom. Die interactie met een teamgenoot, daar kan ik van genieten. Bovendien vind ik het gewoon leuk om achter een bal aan te rennen.’

Recentelijk is de National Association for Dutch Netball opgericht en het is de ambitie van de bond om in oktober van dit jaar met het Nederlands mixed team te debuteren op het WK in Perth, Australië. ‘Op dit moment zijn er clubs in Utrecht, Amsterdam, Rotterdam, Den Haag en Hilversum. Voor de toekomst hoop ik dat er in minimaal elke provincie een stad is waar netball wordt gespeeld. Wat Utrecht Netball Club betreft willen we dit jaar een leuk buitenlands toernooi gaan spelen. Dat kan dan Stockholm, Kopenhagen, Toulouse of de Costa Brava worden. Dat wordt dan een combinatie van serieus en gezellig. Je kan ons wel serieus gezellig noemen’, zegt Lauren met een knipoog.