De inhaalslag van het Utrechtse judo

Judo Remco Faasen

Het judo in Utrecht is voor eeuwig verbonden aan Anton Geesink, Utrechter van de Eeuw en in 1964 winnaar van een gouden medaille op de Olympische Spelen van Tokio. Maar de boomlange Ridder in de Orde van Oranje-Nassau is alweer zes jaar geleden overleden en lange tijd leek het judo in zijn thuisstad eenzelfde lot beschoren.

Maar zie: dankzij een onafhankelijke stichting is het judo in Domstad en omgeving bezig aan een opmars. Top Judo Utrecht is in 2010 opgericht om jonge, talentvolle judoka’s uit de stad en regio Utrecht (van Hilversum tot Culemborg) de kans te geven zich tot een hoger niveau te ontwikkelen. En dat volgens een eenvoudige filosofie: judoka’s krijgen wekelijks extra wedstrijdtraining en andere faciliteiten zoals krachttraining aangeboden. De ervaring die ze opdoen, nemen ze mee terug naar hun eigen club waar ze ook gewoon blijven trainen.

Zo’n zeventig judoka’s tot 21 jaar zijn aangesloten bij de onafhankelijke stichting. Ze zijn afkomstig van tien judoverenigingen. Het doel voor de korte termijn: twee in Utrecht opgeleide judoka’s afvaardigen naar de Olympische Spelen in 2020, wederom in het Japanse Tokio.

Of dat gaat lukken is nog even afwachten, maar Mariëtte Sijnhorst laat namens Top Judo Utrecht weten dat de stichting aardig aan de weg timmert. ‘Zes jaar geleden was er nog niets. Toen zijn we begonnen om judoka’s van drie verenigingen extra mogelijkheden te geven en nu nemen er tien verenigingen deel. We hebben een volledig bestuur, een gekwalificeerde technische staf, een Comité van Aanbeveling met daarin onder andere burgemeester Van Zanen van Utrecht en we worden ondersteund door de Vereniging Sport Utrecht en de Judo Bond Nederland. Bij de jaarlijkse uitreikingen van de Sportprijs Utrecht hebben we bovendien al prijzen gewonnen voor club, talent en trainer van het jaar.’

De judo trainers
De judo trainers

Maar niet alleen op bureaucratisch niveau is het goed geregeld rondom Top Judo Utrecht. Sijnhorst: ‘In het seizoen 2013/2014 hebben we in totaal zevenentwintig gouden, dertig zilveren en negenendertig bronzen medailles op nationaal niveau gehaald en ook nog eens twee keer goud, twee keer zilver en vijf keer brons op internationaal niveau. Je kunt dus wel zeggen dat we in korte tijd veel hebben bereikt.’

‘Het werkt’, bevestigt Marcel Houtzager, derde dangraad. Hij is één van de drie aan Top Judo Utrecht verbonden leraren en actief als trainer/coach sinds 1988. ‘We hebben écht een inhaalslag gemaakt met onze wekelijkse lessen in Tuindorp en Lunetten in Utrecht. We komen langzaam in de buurt bij de topregio’s in ons land: Haarlem en Rotterdam. Met onze reguliere training, trainingskampen en voorlichtingsavonden over voeding en sportpsychologie, zijn we aardig op weg.’

Het volgende doel van Top Judo Utrecht is de realisatie van een Regionaal Trainings Centrum (RTC) in de Domstad of directe omgeving. De vaderlandse topjudoka’s trainen onder begeleiding van de Judo Bond Nederland in het Nationaal Sportcentrum Papendal. Daaronder zijn er vier regio’s met elk een eigen RTC: Zuid-West (Rotterdam), Zuid-Oost (Eindhoven), Noord-Oost (Heerenveen) en Noord-West (Haarlem). Daar komen enkele sublocaties bij, zoals in Leusden, waar de regio Zuid-West in zee is gegaan met Theo Meijer Sport. Houtzager: ‘Wij zijn door Judo Bond Nederland gevraagd om samen met Theo Meijer Sport te kijken naar de mogelijkheden voor een RTC-in-oprichting in Utrecht. Daar willen we natuurlijk graag de mogelijkheden voor onderzoeken.’

Pascal Bakker bevestigt namens Judo Bond Nederland (JBN) dat Top Judo Utrecht op de goede weg is.

‘Het is heel belangrijk dat een dergelijk samenwerkingsverband bestaat’, zegt hij. ‘De aanwas van judoka’s in Nederland groeit en initiatieven zoals Top Judo Utrecht kunnen daar best eens de oorzaak van zijn. Als bond zijn wij erg tevreden over deze initiatieven, omdat het twee voordelen heeft: de beste judoka’s trainen met elkaar waardoor zij beter worden, en gaan weer terug naar hun club zodat hun clubgenoten mee kunnen groeien.’

Desalniettemin waagt Bakker zich niet aan uitspraken over de ontwikkeling van het judo in en om Utrecht. ‘Ik vind het lastig daar iets over te zeggen. Wij kijken vooral naar de prestaties van de vier RTC’s en niet zozeer waar de judoka’s vervolgens vandaan komen. Maar het is duidelijk dat Top Judo Utrecht iets heeft losgemaakt.’

Toch wil dat niet zeggen dat heel judoënd Utrecht aansluit in de polonaise. Albert van Mildert, zesde dangraad, is al sinds 1969 verbonden aan de Eerste Utrechtse Judo en Jiu jitsu School (EUJJS), met als thuishonk Sportschool Anton Geesink aan de Anton Geesinkstraat. Ook hij ziet dat judo aan populariteit wint, maar constateert weinig toegevoegde waarde in Top Judo Utrecht. ‘Judo wordt steeds populairder omdat het om meer draait dan alleen een paar trainingen. Judo gaat ook om respect voor elkaar, vertrouwen, discipline, samenwerking, plezier en persoonlijke ontwikkeling. Daarom worden er in Nederland steeds vaker judolessen verzorgd op basisscholen.

Hele groep Top Judo Utrecht
De hele groep van Top Judo Utrecht

Als de breedtesport groeit, groeit het aanbod van talenten mee. Wij leiden kinderen op tot een bepaald niveau en als ze daarna beter kunnen, adviseren wij ze naar Sportschool Theo Meijer in Leusden te gaan.’  ‘Top Judo Utrecht is er alleen als je iets meer kunt dan gemiddeld’, vervolgt Van Mildert. ‘Zij streven niet het topsportniveau na van Judo Bond Nederland. Daarom zien wij de meerwaarde er niet van in. Zij zijn vooral handig om iets meer te bieden als judoka’s geen goede begeleiding hebben, maar bij ons kunnen kinderen vijf dagen per week terecht. Daarna kunnen ze dus altijd naar Leusden. Toch moet je het aanbod van toptalenten in Utrecht niet overdrijven. Ik denk dat er de afgelopen tien jaar twee à drie zijn geweest. Zo heel veel is dat dus ook weer niet.’

Barberio, tweede dangraad en judoleraar sinds 1986, is met zijn sportschool met vijf trainingslocaties in Utrecht, twee in Maarssen en één in Breukelen, geen lid van Top Judo Utrecht. ‘Een aantal jongens van onze sportschool gaat daar naartoe. Ik denk dat Top Judo Utrecht best goed bezig is, maar ik heb een andere visie. Dat is niet erg. Bij mij is namelijk iedereen welkom. Wij richten ons op het begeleiden van jonge kinderen, het aanleren van disciplines en het beste uit de kinderen naar boven halen. Op het gebied van de sport natuurlijk, maar ook wat betreft de persoonlijke ontwikkeling.’

Barberio vervolgt: ‘Natuurlijk is er bij ons ruimte voor talent en we begeleiden deze sporters op toernooien zoveel mogelijk zelf, maar we hebben ook aandacht voor kinderen met autisme of een motorische achterstand. Wij focussen ons liever op onszelf, waarbij zowel talentvolle als minder talentvolle kinderen de mogelijkheid krijgen zich te onderscheiden.’

Mariëtte Sijnhorst van Top Judo Utrecht laat naar aanleiding van de opmerkingen van Albert van Mildert van EUJJS weten dat zijn uitgangspunten over breedtesport en topsport lijken aan te sluiten op de doelen van Top Judo Utrecht.

‘Wat jammer dat hij niet een keer langskomt om vanuit eigen ervaring te zien wat we doen. Een open uitnodiging dus. Verder wil ik graag benadrukken dat Theo Meijer Sport in Leusden een uitstekende sportschool is waar wij intensief mee samenwerken, juist ook in het kader van de nieuwe structuur met Regionale Trainings Centra van Judo Bond Nederland. Het is dus eerder een partner dan een concurrent.’

‘Top Judo Utrecht-talent Christiaan Hendriksen is vorig seizoen kampioen van Nederland geworden in de categorie -15 jaar. Fleur den Dekker en Ayman Idrissi Abdelghani zijn beiden genomineerd als sporttalent van het jaar, waarbij de laatste de prijs ook daadwerkelijk gewonnen heeft. Dat zijn allemaal jonge mensen uit Utrecht. Ik snap de opmerking dat er geen talenten zijn in Utrecht dus niet helemaal.’

 

Is dit jouw club en wil je het artikel in de papieren krant geven aan familie, vrienden, kennissen en buren? Bestel een losse editie!