Utrechtse voetbalhelden (10)

Voetbal Ton de Ruiter

Recordinternational Wesley Sneijder nam vorig jaar na 134 wedstrijden afscheid van het Nederlands elftal. Welke voetballers gingen de speler uit Ondiep voor? Een introductie in een tiendelige serie op deze website. Vandaag het afsluitende deel over Ibrahim Afellay die in de Utrechtse wijk Overvecht opgroeide en onder meer voetbalde voor de Utrechtse clubs VSK en Elinkwijk. Daarnaast, tot slot, aandacht voor de voetballer die centraal staat in de serie: Wesley Sneijder.

Wesley Sneijder (9 juni 1984)
De erelijst van de door blessures voortijdig afgehaakte Marco van Basten is lang maar legt het af tegen de palmares van Wesley Sneijder. Zijn erelijst is enorm.
Bij Ajax: landskampioen in 2004, Johan Cruijff-schaal in 2005, 2006 en 2007, bekerwinnaar 2006 en 2007
Bij Real Madrid: landskampioen in 2008, winst in de Spaanse Supercup in 2008.
Bij Internationale Milaan: landskampioen in 2010, bekerwinnaar in 2010 en 2011, winnaar van de  Champions League en de wereldbeker.
Bij Galatasaray: landskampioen in 2013 en 2015, Turkse Supercup in 2013, 2015 en 2016, bekerwinnaar in 2014, 2015 en 2016.
Bij Oranje: 134 interlands, meer dan welke speler ook. Tweede op het wereldkampioenschap in 2010, derde vier jaar later in Brazilië.
Sneijder groeit op in de volkswijk Ondiep en wordt op 7-jarige leeftijd gescout door Ajax. Op 2 februari 2003 debuteert hij tegen Willem II in de Eredivisie (6-0 voor Ajax), op 13 april maakt de middenvelder in Breda tegen NAC zijn eerste doelpunt op het hoogste niveau. Zijn doorbraak komt op 19 november 2003 in de play-off voor het Europees kampioenschap in Portugal. In Schotland wordt met 1-0 verloren. Wesley Sneijder moet op de tribune plaats nemen, ondanks zijn uitblinkende rol tegen Moldavië in zijn tweede interland. De return wordt de beste interland van Oranje sinds jaren: 6-0. Sneijder maakt de eerste goal en is bij nog vier doelpunten de aangever.
Valencia wil in 2006 zestien miljoen betalen voor Sneijder. Ajax vraagt 30 miljoen. Een jaar later klopt Real Madrid aan. Ajax vraagt opnieuw 30 miljoen, Real wil 24 miljoen betalen. Zondag 12 augustus komt de transfer rond (27 miljoen) en wordt gevierd met etentje in restaurant Juliana, de favoriete eetgelegenheid van Wesley.

Een dag later vliegt hij met 16 familieleden en aanhang naar Madrid voor de presentatie. In zijn eerste wedstrijd maakt hij het winnende doelpunt tegen Atletico Madrid, 25 augustus 2007. De tweede wedstrijd wordt met 0-5 gewonnen van Villareal, de grootste uitzege sinds seizoen 1995-1996. Sneijder scoort tweemaal en geeft een assist. De Spaanse kranten zijn lovend. ‘Die jongen heeft een voet van goud (Marca)’ en ‘Zijn rechtervoet moet door de goden zijn beroerd (El Mundo)’
José Mourinho haalt Sneijder over te tekenen voor Inter.  Zlatan Ibrahimovic wil hem als aangever. De spits voelt zich eenzaam voorin en krijgt te weinig bruikbare ballen. Zelf is de Zweedse spits bij Inter vertrokken naar Barcelona als Sneijder komt. Bij zijn debuut voor Inter maakt hij twee doelpunten in de derby tegen AC Milan.

Op de WK in 2010 is Sneijder betrokken bij 8 van de 12 Nederlandse doelpunten. Het joch uit het Ondiep wordt vier keer uitgeroepen tot man van de wedstrijd. Sneijder is gedeeld topscorer met vijf doelpunten en wordt gekozen in het wereldelftal.
In 2012 ontstaat een conflict over zijn doorlopende contract. Hij mag blijven maar dan voor een lager salaris. De club stelt hem niet meer op als de Utrechter deze condities weigert. Sneijder moet bij zijn nieuwe werkgever Galatasaray in salaris een stapje terugdoen, maar armoede is het niet. Op het EK 2014 in Polen en Oekraïne is hij de beste speler in een  zeer teleurstellend Oranje. Wesley Sneijder passeert op 11 juni 2013 tegen China op de lijst van topscorers zijn stadgenoot Marco van Basten en is als middenvelder in Oranje met 31 doelpunten de productiefste Utrechter.

Tegen Spanje op het WK van 2014 speelt hij zijn 100e interland. De regerende wereldkampioen wordt met 5-1 verslagen. Sneijder is op dit mondiale toernooi twee keer van de partij als strafschoppen worden genomen. In de achtste finale tegen Costa Rica met succes, in de halve finale tegen Argentinië mist de Utrechter de derde strafschop en omdat ook Ron Vlaar heeft gemist is Nederland uitgeschakeld.
De kwalificatie voor het EK in 2016 wordt onder leiding van Guus Hiddink en Danny Blind gemist. De Utrechter achterhaalt recordinternational Edwin van der Sar. Na een paar maanden bij Nice wordt Al-Gharafa in Quatar zijn laatste werkgever. In Oranje speelt hij op 6 september 2018 zijn 134e interland. De vriendschappelijke wedstrijd in de Johan Cruijff Arena tegen Peru staat volledig in het teken van zijn afscheid.

Ibrahim Afellay (2 april 1986)
Zijn ouders komen in de jaren zestig vanuit Al Hoceima naar Utrecht. Afellay groeit op in Overvecht en is een voorbeeld voor Marokkaanse-Nederlanders. Een keurige oppassende jongen die bij VSK start en op 10-jarige leeftijd van Elinkwijk naar PSV gaat. Zijn vader is op jonge leeftijd overleden. Oud-voetballer Wessel van den Bosch is als een tweede vader en rijdt hem naar de trainingen in Eindhoven. Op 4 februari 2004 debuteert Afellay op 17-jarige leeftijd in het eerste in de bekerwedstrijd tegen NAC.  Op 15 mei 2015 maakt hij zijn eerste doelpunten in de Eredivisie, een tweetal tegen Feyenoord. Tussen 2003 en 2011 speelt hij 159 wedstrijden en maakt 35 doelpunten. Met de Eindhovense club haalt de in Overvecht geboren aanvaller vier landstitels op rij (2005-2008), de beker (2005) en de Johan Cruijff-schaal (2008).
In 2011 stapt Afellay over naar FC Barcelona. Met die club wordt hij in 2011 kampioen. Op 28 mei van dat jaar verovert hij met de Spaanse club de Champions League. Afellay komt in de finale tegen Manchester United, waar Van der Sar zijn laatste wedstrijd speelt, in de slotminuut in het veld. Door de grote concurrentie en een zware blessure blijft de doorbraak uit. 24 keer speelt hij in het eerste van de Spaanse topclub.
Afellay wordt uitgeleend aan Schalke’04 (10 duels Bundesliga), Olympiakos (19 wedstrijden) en Stoke City (49x). Met de Griekse club wordt hij landskampioen en bekerwinnaar. Als zijn contract bij Barcelona afloopt neemt de Britse club hem over. Stoke City degradeert in 2018 maar heeft dan al afscheid genomen van de in hun ogen lastige middenvelder die 30.000 euro per week verdient. Op . 30 december 2017 speelt hij in de mijnstad zijn laatste wedstrijd, zijn contract loopt door tot half 2019.
Afellay maakt 26 januari 2007 bekend dat hij niet voor het Marokkaanse elftal maar voor Oranje kiest. Op 28 maart debuteert hij tegen Slovenië. Zijn laatste interland speelt de Utrechter op 29 maart 2016 tegen Engeland, het is zijn 53e uitverkiezing. Afellay speelt op het EK van 2008 drie wedstrijden en valt op het WK in 2010 drie keer in, totaal 21 minuten.
Bij PSV heeft Afellay last van kleine blessures, bij Barcelona staat de pechvogel in 2011 zeven maanden aan de kant. Een peesblessure en een operatie in 2013 zorgen voor 438 dagen blessureleed en in 2016 houdt een gescheurde kruisband hem acht maanden aan de kant.