UZSC gaat de uitdaging aan in Barcelona

Waterpolo Roberto Cancian

Dit weekend komen de waterpolovrouwen van UZSC uit Utrecht in actie tijdens de tweede ronde van de Euro League waarbij het in Barcelona de degens zal kruisen met grootmachten uit Spanje, Italië en Hongarije. Begin van de maand werd in zwembad Krommerijn de eerste ronde al overleefd, nu wacht een volgende klus tegen gerenommeerde Europese ploegen.

‘Je weet in dit stadium van de Euro league dat je zulke ploegen kunt treffen. Ploegen met allemaal full profs die twee keer per dag trainen’, legt trainer Gerrit-Jan Schothans uit. Het wordt een uitdaging voor UZSC. ‘Die andere ploegen zien ons niet als topfavoriet maar zij hebben natuurlijk wel gezien dat wij in de eerste ronde wisten te winnen van zowel FTC Budapest uit Hongarije als Dynamo Uralochka uit Rusland. Doordat wij het laatste duel tegen CN Mataro verloren kwamen wij net een doelpunt te kort om als eerste in de poule te eindigen. Daardoor denk ik dat de onderschatting wel mee zal vallen.’

 

Geld

UZSC begint wel direct met een duel tegen titelverdediger CN Sabadell, dat zich afgelopen week nog versterkte met twee Canadese speelsters. ‘Wij hebben minder geld te besteden en moeten door allerlei acties geld ophalen om ons Europees avontuur te bekostigen, een ploeg als Sabadell laat twee speelsters van buiten Europa invliegen. Dat is het verschil.’ Klagen doet de coach zeker niet. Hij geniet van het enthousiasme van zijn team. ‘De energie is hoog bij de meiden. Dit is nu al het hoogtepunt van het seizoen. Theoretisch kan je zelfs met het winnen van één duel al door gaan naar de knock-out fase. De beste twee ploegen gaan door maar, wanneer de ploegen onderling van elkaar winnen, dan kan het doelsaldo wel eens cruciaal worden.’ Volgens Schothans heeft zijn de ploeg de meeste kans in het derde duel tegen SIS Roma. ‘Dat is een ploeg die redelijk nieuw is op het internationale podium en maar nipt van De Zaan won in de eerste ronde. Wij versloegen die club afgelopen week in de Nederlandse competitie, dus daar liggen kansen voor ons. Wel zal het pittig worden. Wij hebben internationals in de ploeg met uitzonderlijke kwaliteit. Met veel toewijding en enthousiasme is er veel mogelijk tegen de full-profs.’

 

Sevenich

Daar is international Vivian Sevenich (26) het mee eens: ‘wij moeten er vol in knallen en kijken wat haalbaar is’. De laatste twee seizoenen speelde Sevenich voor de Hongaarse kampioen UVSE, nu één van de drie tegenstanders die UZSC treft. Als onderdeel van de ‘Road to Tokio’ heeft de nationale vrouwenselectie gekozen voor een fulltime trainingsprogramma in Zeist. Daarnaast komen de speelsters bij een vereniging in de bekercompetitie in actie en in het geval van midvoor Vivian Sevenich ook in Europees verband met haar club. ‘Doordeweeks trainen we dagelijks twee tot drie keer met het Nederlands team, en dan doen we zowel water- als krachttraining. Op vrijdagavond train ik dan ook nog bij mijn club UZSC. Dat we Europese wedstrijden spelen maakt het allemaal nog mooier.’

 

Terugblik

De eerste ronde speelde UZSC in het eigen Zwembad Krommerijn in Utrecht. ‘Wij waren niet de favoriet maar zijn er vol in gegaan en hebben de eerste twee tegenstanders overrompeld. Allemaal profclubs die het wellicht onderschat hebben.’ Na winst op zowel FTC Budapest als Dynamo Uralochka was plaatsing voor de tweede ronde een feit. ‘Jammer dat we daarna net verloren van CN Mataro uit Spanje, maar doorgaan in Europa was het doel. Dat we nu tegen absolute topploegen als CN Sabadell, UVSE en SIS Roma spelen is een sportieve uitdaging waar we enorm naar uitkijken.’

Vrijdag opent UZSC de tweede ronde van de Euro League tegen titelverdediger CN Sabadell. ‘Zij hebben er voor gekozen om tegen ons te starten. Waarschijnlijk met de gedachte om rustig te starten, aan ons de taak om dat te verstoren. Wel zal dat lastig worden omdat het een ploeg is met allemaal profs, net als bij UVSE en SIS Roma.’

 

Hongarije

Ze vindt het bijzonder om tegen haar oud-ploeggenoten te spelen. ‘Ik heb twee jaar in Boedapest gewoond en met een aantal speelsters heb ik nog steeds contact. Voor het waterpolo maar ook voor het algemene sociale contact, was het handig om de taal te leren. Een moeilijke taal maar ik spreek wel wat woordjes Hongaars’, geeft ze aan. Ook voor haar persoonlijke ontwikkeling was de tijd in Hongarije goed. ‘Het is op meerdere vlakken leerzaam geweest en voordeel is dat alles daar op een professionele manier geregeld is.’ Dat er continu gewonnen werd, was daarnaast een prettige bijkomstigheid. ‘Wij wonnen zowel de beker – als de competitiewedstrijden en er is geen wedstrijd verloren’. Ze weet daarom als geen ander hoe sterk de ploeg is wanneer ze met UZSC de confrontatie aan gaat. ‘Wij zijn in Barcelona de underdog maar hebben natuurlijk ook wel de nodige ervaring in de ploeg.’ Naast Vivian Sevenich heeft UZSC ook Internationals Dagmar Genee, Sarah Buis en Sabrina van der Sloot in de ploeg.

 

Barcelona

De start van de tweede ronde verloopt voor de Utrechtse waterpoloclub anders dan die van de eerste ronde: ‘Toen hadden wij het thuisvoordeel en mochten we tegen de op papier minst sterke ploeg beginnen. Nu spelen wij tegen de topfavoriet in hun eigen bad. De omstandigheden zijn heel anders maar dat neemt niet weg dat wij er alles aan gaan doen om de knock-out fase te bereiken. Dat zal zeker niet makkelijk worden maar zeker ook niet onrealistisch’, zegt Gerrit-Jan Schothans.

Zowel Sevenich als Schothans kijken uit naar het avontuur dat begon met de reis naar Barcelona. ‘Wij moeten er van genieten maar ook er vol voor gaan. Wanneer het lukt er mooie wedstrijden van te maken, kan het ook onze kant opvallen.’

 

UZSC treedt aan tegen CN Sabadell (Spanje), UVSE (Hongarije) en SIS Roma (Italië). Op www.utrechtsesportkrant.nl is daags na de wedstrijden een verslag te vinden.