UZSC speelt kwalificatie LEN Waterpolo Euro League

Waterpolo Roberto Cancian

De waterpolovrouwen van UZSC uit Utrecht beginnen vanavond in zwembad De Krommerijn aan hun avontuur in de eerste ronde van de LEN Waterpolo Euro league Women met het duel tegen het Hongaarse FTC Budapest. Zaterdag volgt het duel tegen Dynamo Uralochka waarna op zondag het drieluik wordt afgesloten tegen het sterke CN Mataro uit Spanje.

De beste drie teams plaatsen zich uiteindelijk voor de volgende ronde. ‘Een sterk deelnemersveld, waarin wij als amateurs tegen allemaal teams met full-profs spelen. Daardoor begin je met een achterstand en ben je ook geen favoriet in deze groep. Het zullen drie moeilijke en zware wedstrijden worden’, geeft UZSC coach Gerrit-Jan Schothans aan.

De uitdaging vindt hij echter om te verrassen en minimaal een wedstrijd te winnen. ‘Wij hebben enigszins invloed gehad op het wedstrijdschema en spelen onze laatste wedstrijd tegen het sterke CN Mataro uit Spanje. Het fysieke aspect telt mee, daarom spelen we liever eerst tegen de Hongaarse en de Russische ploeg. Wat betreft type spel ook weer twee andere speelstijlen en het niveau is daarbij ook moeilijk in te schatten. Wanneer wij één van die twee duels winnen dan is de kans groot dat wij ons voor de volgende ronde plaatsen aangezien de drie beste teams door gaan.’

Het spelen in de Euro League is sowieso al een bijzondere ervaring. ‘Het vergt veel van de speelsters in het water maar ook zeker voor de club qua organisatie. Als UZSC willen wij ons doorontwikkelen. In Nederland behoren wij tot de nationale top, nu is het zaak om ook internationaal ons te meten met de sterke ploeg in Europa.’

UZSC zag de ervaren Sabrina van der Sloot en Vivian Sevenich ook aansluiten waarmee het wereldtoppers in het water heeft liggen dit weekend. ‘De jeugd trekt zich daar weer aan op en dat is super. Zij leren er van met zijn allen willen wij onze grenzen verleggen. ‘Be the best you can be’, houd ik ze altijd voor. Zoals gezegd willen wij een ronde verder komen, wanneer wij een duel winnen dan is die kans groot en kunnen wij zeker met opgeheven hoofd het bad verlaten zondag.’

UZSC speelt vrijdag om 19.00 uur tegen het Hongaarse FTC Budapest waarna het zaterdag om 19.00 uur zal aantreden tegen Dynamo Uralochka uit Rusland. Zondag wacht dan om 14.00 uur de confrontatie met het Spaande CN Mataro.