Van de Zandschulp verliest finale challenger bij ALTA

Tennis Gijs Kila

Afgelopen week vond op de gravelbanen van tennisvereniging ALTA in Amersfoort het Dutch Open plaats. Het enige Nederlandse challengertoernooi was een succes en kreeg een mooie finale. Botic van de Zandschulp, geboren in Wageningen en inmiddels woonachtig in Veenendaal, nam het in de eindstrijd op tegen Haarlemmer Tallon Griekspoor. De als eerste geplaatste Griekspoor won met 6-1, 3-6, 6-1. Van de Zandschulp toonde zich erg teleurgesteld over de finale: ‘Ik weet niet waar ik blij om moet zijn, het was zeer slecht.’

Waar grote naam Robin Haase al in de eerste ronde na twee sets het veld moest ruimen, presteerde de andere bekende Nederlanders wel degelijk in het toernooi. In de eerste ronde speelde Van de Zandschulp overtuigend en won hij makkelijk van Portugees Goncalo Oliveira. Van de Zandschulp, onlangs nog succesvol in de eerste ronde van het prestigieuze Wimbledontoernooi, denderde door en maakte ook korte metten met de oud winnaar van 2019: de Duitser Mats Moraing werd met 6-3 en 7-5 opzijgezet. In de kwartfinale wachtte voor Van de Zandschulp een Nederlands onderonsje met het tennistalent Jesper de Jong. De wedstrijd was eigenlijk nooit een wedstrijd en het werd duidelijk dat De Jong nog wat ervaring miste om Van de Zandschulp echt in de problemen te brengen. In de eerste set gaf De Jong nog iets van tegengas (6-3), maar in set twee werd het een demonstratie en won Van de Zandschulp met 6-0. In de halve eindstrijd nam hij het op tegen de als zevende geplaatste Argentijn Guido Andreozzi. De start was niet lekker en na een tiebreak was het eerste setverlies van de tot dan toe soevereine Van de Zandschulp een feit. Dit bracht hem echter niet van zijn stuk en hij draaide de wedstrijd simpel om met 6-3 6-2. Tallon Griekspoor wist zijn halve finale ook met een verloren set te winnen. Hierdoor kreeg het toernooi de gewenste Nederlandse finale.

Voorafgaand aan die finale speelde Richard Krajicek nog een demonstratiewedstrijd voor het publiek. Vervolgens traden de twee finalisten aan. Griekspoor, de nummer 115 van de wereld, opende de wedstrijd voortvarend en cruisede eigenlijk naar een 6-1 in de openingsset. Van de Zandschulp pakte dus maar 1 game en spannend was het nog allemaal niet. In set twee gooide hij echter de schroom van zich af en ging beter spelen. Set twee pakte hij met 6-3 en zo leek de spanning weer helemaal terug. Het publiek maakte zich op voor hopelijk een zinderende allesbeslissende set, maar die bleef helaas achterwege. Griekspoor brak al snel de service van Van de Zandschulp en zou hem daarna geen game meer gunnen en won zo de derde set met opnieuw 6-1. Dit maakte Tallon Griekspoor tot winnaar van de tweede editie van het Van Mossel Kia Dutch Open.

Van de Zandschulp was na afloop zichtbaar teleurgesteld. Hij was niet te spreken over het niveau van beide kanten en baalde vooral van zichzelf. ‘Ik heb kansen gehad, maar die niet gepakt. Ik moet gewoon doordrukken in set drie, maar dat doe ik niet. Dat is zonde.’