Vier dagen lang is Engels de voertaal in de regio

Paardensport Roberto Cancian

Inmiddels zijn de Renswoude Horse Trials begonnen op het terrein van HC De Schalm. ‘Vier dagen paardensport op topniveau. Er is echt veel te beleven’, geeft Gert Boonzaaijer aan. Als organisator en tevens parcoursbouwer is hij er vanaf het eerste moment bij. Hij hoeft dan ook niet lang na te denken wanneer hem gevraagd wordt hoe het allemaal is ontstaan. ‘Wij zaten ruim tien jaar terug aan de bar en hadden het er over dat steeds meer wedstrijden uitvielen. Waarom organiseren wij niet zelf een wedstrijd opperde ik.'

‘Nu zijn wij de enige wedstrijd in Nederland die alle vijf de klassen herbergt, wij verwachten zeker 8.000 tot 9.000 bezoekers die het allemaal mee gaan maken’, geeft de 54-jarige eigenaar van Hippisch Centrum De Schalm aan. Zowel het onderdeel dressuur als het springen wordt verreden in de grote buitenbak met eb en vloed bodem. De cross vindt plaats rondom het terrein waarbij ook nog vijftig tot zestig hectare grond beschikbaar is naast de ruim tien hectare grond die De Schalm zelf al telt.

Het parcours is door Boonzaaijer zelf gebouwd. ‘Dat gebeurt na overleg met de grondeigenaren omdat we ook de andere kant van de weg gebruiken. Ik ben de enige parcoursbouwer van Nederland op niveau 3 dus die uitdaging ga ik graag aan. Ieder jaar staat er weer een ander parcours klaar voor de springruiters. In de opleiding, die ik daarvoor jaren terug heb gevolgd, leer je de theorie en inmiddels heb ik zoveel praktijkervaring opgedaan dat het ieder jaar weer een mooi, uitdagend en afwisselend parcours is.‘

 

Zelf verdienen

Nadat de jonge Gert Boonzaaijer het een tijdje had geprobeerd op het voetbalveld bij Renswoude, trokken de paarden hem toch meer aan. ‘Ik wilde graag een pony, maar van huis uit kreeg ik mee dat ik dan maar moest gaan werken en zo liep ik op mijn tiende jaar al met kranten door het dorp om ze te bezorgen.’ Het kostte hem twee jaar voordat de eerste pony er daadwerkelijk was. ‘Om de pony te onderhouden moest ik meer gaan werken en zo gebeurde het dat ik bij een boer eieren ging rapen en de koeien ging melken. Ik moest het zelf verdienen en daar is ook niets mis mee. Zo heb ik het ook weer overgebracht op mijn eigen kinderen.’ Na het ponyrijden werd het niet veel later paardrijden voor Gert Boonzaaijer. ‘Ik heb aan tal van Nederlandse kampioenschappen mee gedaan, net als dat ik bij Europese – en Wereldkampioenschappen ben geweest.’

Gevraagd naar zijn mooiste overwinning, valt de naam Boekelo. De Military Boekelo om precies te zijn, onder de rook van Enschede, waar hij in 2003 Nederlands eventing kampioen werd. ‘Boekelo’ staat bekend als één van de grootste paarden topsportevenementen in Nederland.

 

Topsportevenement

Logo jubileum Renswoude Horse Trials

De Horse Trials in Renswoude zijn dat inmiddels ook, Boonzaaijer kan dan ook vol trots kijken naar datgene hij heeft neergezet in de tien jaar dat de Trials inmiddels al worden gehouden. ‘In het eerste jaar ontstond het idee in februari en in juni was daar de eerste editie van Horse Trials Renswoude.’

Nuchter als dat hij is, roemt hij vooral de vele vrijwilligers en de vrije tijd die er door iedereen wordt ingestopt om het ieder jaar weer tot een geslaagd event te maken. ‘Het is een kick om het ieder jaar weer voor elkaar te krijgen en het net weer iets specialer te maken dan het jaar daarvoor. We hebben drie mensen in dienst en gezamenlijk zijn wij, met de hulp van alle partners en vrijwilligers, al wekenlang bezig om alles voor te bereiden en op te bouwen. In de jaren zijn we gegroeid en het is natuurlijk ook zo dat iedereen inmiddels weet wat er van hem of haar verwacht wordt.’ Het kleine kernteam wordt bijgestaan door een leger van onmisbare vrijwilligers. ‘Het is schitterend om te zien dat er dit jaar ook weer 250 vrijwilligers zijn. Die komen overal vandaan, van Texel tot Domburg. Voor hen zijn slaapplekken, eten en kleding geregeld. Veel mensen slapen hier in tentjes, in de caravan, in de vrachtwagen of in campers.’

 

Engels

Vier dagen lang is Engels de voertaal in de regio wanneer springruiters vanuit de hele wereld richting de Provincie Utrecht komen. ‘Wij hebben nu rond de 200 inschrijvingen, maar ruiters kunnen zich tot het laatste moment nog aanmelden, dat blijft altijd even afwachten. Tot nu toe zijn er aanmeldingen vanuit Japan, China, Brazilië, Denemarken, Engeland, Amerika, Portugal, Italië en zo nog wat meer landen’, lacht hij. Leuk is het, maar het vergt ook enorm veel tijd. ‘Wij zijn altijd blij dat we het budget rond krijgen. Het is niet zo dat we hier geld aan verdienen, dan kan ik beter lessen gaan geven op zaterdag.’

Voor de bezoekers is er, naast vier dagen paardensport op topniveau, veel te beleven. Er zijn allerlei kraampjes, een goed uitzicht op de cross en er is een uitgebreid horecaplein met eten en drinken. ‘Wij willen de buurt er ook bij betrekken. Op zaterdagavond is er een Q-Music party hier en halen wij de wat oudere mensen op uit het dorp met de huifkar. In de winterperiode was ik bij de kapper en sprak een vrouw mij aan dat ze het zo mooi vindt dat ze eind mei weer opgehaald wordt door ons met de huifkar. Dat is me veel waard.’