Voetballers, hockeyers en frisbeeërs samen op weg naar ‘mooiste sportpark van de stad’

Sportprijzen Pim van Esschoten

Het mag een grauwe winterdag zijn, er bloeit iets moois op sportpark Vechtzoom. Alsof het al volop lente is, zo spreken de voorzitters van drie verenigingen SV Vechtzoom, hockeyvereniging UNO en frisbeevereniging UFO over hun samenwerking. ‘Het bruist en leeft hier,’ zegt Brahim Karroum. ‘We wilden,’ aldus Harm Geels, ‘energie uitstralen. Dat is gelukt.’ Kortom: Het bruist op sportpark Vechtzoom.

In de week van 14-18 februari 2022 vindt de jaarlijkse uitreiking van de Sportprijs Utrecht plaats. Dit jaar worden voor het eerst ook initiatieven genomineerd voor een Sportprijs.
De nieuwe categorie sportcompliment is een aanmoedigingsprijs met als doel de bijzondere impact van de betreffende persoon/het initiatief in de schijnwerpers te zetten en daarmee extra te stimuleren.
De genomineerden hebben een verhaal en een maatschappelijke impact gerealiseerd voor de sport, de wijk(en) of de stad en haar inwoners als geheel.

 

Karroum is voorzitter van voetbalclub Vechtzoom, die in 2016 mede op initiatief van Paul Verweel werd opgericht. Het pleintje voor het clubgebouw is dan ook vernoemd naar de ‘sportprofessor’, die in april 2018 overleed. ‘Hij heeft me nog bij de club betrokken. Ik heb veel van Paul geleerd.’ Karroum weet nog dat hij kort voor zijn overlijden over de komst van UNO naar Vechtzoom had gesproken. ‘Zou het grote hockey het voetbalclubje niet wegduwen, vroeg hij zich af.’

 

Eigen plek

Scepsis was er aanvankelijk ook bij hockeyvereniging UNO, aldus Geels. ‘Zou dat passen, een hockeyclub in Overvecht?’ Veel keus was er niet. UNO was lang op zoek naar een eigen plek die het op sportpark Olympos, tussen de studentensporten, niet had. Tot de gemeente aangaf dat die ruimte er was op sportpark Vechtzoom.

Eind 2017 werden de eerste gesprekken gevoerd. Het was het begin van een lang traject waarbij ook de gemeente betrokken was, dat leidde tot een samenwerkingsovereenkomst in augustus 2021. Lang lag daarbij de vraag op tafel of de verenigingen één gezamenlijke kantine wilden hebben. Dat wilde de voetbalclub wel, maar de hockeyers wilden juist een eigen onderkomen voor de eigen identiteit, die ze op Olympos nooit konden krijgen.

Het werden er twee, uiteindelijk. Afgelopen voorjaar werd begonnen met de aanleg van de velden en werd het oude clubgebouw in tweeën gesplitst. Maar wel twee even grote delen; naar de omvang van de twee clubs werd niet gekeken. In augustus 2021 verhuisde UNO naar het nieuwe onderkomen. Geels: ‘We zijn meer dan welkom geheten door Vechtzoom en Brahim.’

 

Grote groei

Sindsdien bruist het dus, daar langs de Vecht. In korte tijd groeide UNO van 230 naar 575 leden. ‘We hadden nog wel twintig teams erbij kunnen hebben,’ schat Geels in. Ook SV Vechtzoom groeide naar bijna 300 leden. ‘Juist door de komst van het hockey,’ aldus Karroum. ‘Dat heeft hier iets in gang gezet. Er zijn nieuwe velden aangelegd, het clubgebouw is gerenoveerd. Het is hier een leuke plek geworden, midden in de wijk.’

Wacht! Ook frisbeevereniging UFO met 150 leden is hierbij betrokken. Maar, zoals Jos Wessels al zegt: ‘Het karakter van ultimate frisbee is anders. We hebben ook buitenlandse leden – vaak studenten – en de voertaal op het veld is soms Engels. We kennen in onze sport ook geen scheidsrechter. Alle spelers kennen de regels en spreken elkaar daar op aan. Dat zorgt voor een bepaald, sportief karakter rond de sport.’

 

Samen sporten

‘Geen scheids, daar kunnen we van leren,’ zeggen Karroum en Geels. Ook leerzaam is dat élk lid bij UFO vrijwilliger is. Ook bij UNO is dat zo, maar minder concreet als bij UFO. Ook vervult elk team minstens twee clubrollen. Bij Vechtzoom is dat weer anders; de club voert gesprekken met de ouders van nieuwe leden met de vraag wat ze voor de club kunnen doen. Karroum: ‘En dat doen we nu wat minder vrijblijvend.’

De drie clubs willen in het voorjaar vier open avonden organiseren waarbij iedereen wordt uitgenodigd. Wessels: ‘We willen dat het sportpark van iedereen wordt, de hele familie. Samen sporten, kennis maken met elkaars sporten.’

Geels: ‘De verbouwing van het clubhuis hebben we samen gedaan. Nu willen we dat met de sport oppakken. En van elkaar leren.’ Karroum: ‘We gaan ons best doen om de mensen uit de wijk te verbinden.’ Zo is UNO met de KNHB Hockeyfoundation bezig om zo’n 25 kinderen uit de buurt, in een naschools traject, aan het hockeyen te krijgen. ‘We hopen,’ zegt Geels, ‘dat ze in maart naar de club overgaan. Voor ons telt dat kinderen die in een straal van 15 minuten fietsen hier moeten kunnen hockeyen. Daar richten we ons op.’ Ook SV Vechtzoom wil een meer diverse club worden. ‘Dat kan nu hier in de buurt nieuwe woningen zijn gekomen. Het heeft alleen wel tijd nodig.’

Iedereen is hier welkom, zegt Karroum nog maar eens. ‘We gaan hier het mooiste sportpark van de stad maken, met de leukste activiteiten.’ Op de vraag wat Paul Verweel er nu van zou vinden, zegt hij: ‘Hij zou heel blij zijn.’

 

Stem voor 9 februari ook op jouw favoriet(en) via sportprijs-utrecht.nl


Sportprijs Utrecht 2021

Over de Sportprijs 2021

In de week van 14-18 februari 2022 vindt de jaarlijkse uitreiking van de Sportprijs Utrecht plaats. Met dit jaar een primeur: voor de eerste keer in de geschiedenis van de Sportprijs Utrecht, die sinds 1971 wordt georganiseerd, wordt er een tour gemaakt door de verschillende wijken van Utrecht. Winnaars van de categorieën sportvrijwilliger, sportaanbieder en de nieuwe categorie sportcompliment worden op deze manier verrast! Ook al waren er in 2021 minder topsportevenementen dan normaal door de coronapandemie, toch zijn er vele mooie prijzen binnengehaald door Utrechtse sporters, coaches en ploegen. Tevens hebben dit jaar de sportaanbieders en sportvrijwilligers wederom laten zien hoe veerkrachtig zij zijn. Dit alles is dan ook een compliment en beloning waard.

De nieuwe categorie sportcompliment is een aanmoedigingsprijs met als doel de bijzondere impact van de betreffende persoon/het initiatief in de schijnwerpers te zetten en daarmee extra te stimuleren. De genomineerden hebben een verhaal en een maatschappelijke impact gerealiseerd voor de sport, de wijk(en) of de stad en haar inwoners als geheel. Voor de traditionele categorieën, sporter, sporttalent, sportploeg en sportcoach wordt op 16 februari via social media een ode gebracht. Een visueel eerbetoon met hierin de mooiste Utrechtse sportmomenten van dit jaar op een rij, maar vooral ook een lofzang voor alle genomineerden.

Dit jaar is gekozen voor het thema Sport Verbindt. Hiermee wordt de veerkracht van sport als community in nasleep van de coronacrisis gevierd, maar ook de waarde ervan voor de stad als geheel. Want sport heeft juist de afgelopen tijd weer laten zien onmisbaar te zijn. Het geeft plezier en verbindt, verbroedert en stimuleert mensen tot samenwerking. Door deel te nemen vergroot je je wereld en je vriendenkring.

Als partner van SportUtrecht presenteert de Utrechtse Sportkrant alle genomineerden voor de Sportprijs Utrecht 2021.