Voldoende tennistalent in de regio

Tennis Roberto Cancian

De Nederlandse tennisvrouwen presteren beter dan hun mannelijke collega’s in de internationale rankings. Diede de Groot uit Oudewater voert al twee jaar de ranglijst aan van het rolstoeltennis en schreef in 2019 zelfs een historische Grand Slam op haar naam. Kiki Bertens staat zevende op de WTF-ranking, de volgende Nederlandse is Arantxa Rus op de 70ste plek. Tijd voor opvolging? Charlotte en Tjerk Bogtstra van Tenniscenter Heuvelrug kunnen het weten: zij zien dat er nieuw tennistalent op staat.

Dat is ook nodig, want Nederland mag met meerdere spelers jaren mee hebben gespeeld in de tennistop, momenteel is de hoogstgeplaatste Nederlandse man Robin Haase op de 170ste plek en er is nog geen opvolger in beeld. De Hagenees heeft wel negen jaar in de top 50 van de wereld gespeeld, een zeer goede prestatie. De 24-jarige Botic van de Zandschulp, wonende in Veenendaal, staat bij de mannen vlak onder Haase, op de 173ste plek. De derde en laatste Nederlander onder de nummer 200 is Noord-Hollander Tallon Griekspoor op de 190ste plek. De laatste keer dat de beste mannelijke Nederlandse spelers in die regionen op de ATP-ranking stonden, was medio de jaren tachtig van de vorige eeuw, toen Michiel Schapers en Menno Oosting rond de 150ste plek in de ranking uitkwamen.

 

Talent

Volgens de Bogtstra’s komt daar verandering in. Zij begeleiden begeleiden tennistalent in Doorn en zien kampioenen-in-de-maak op de banen van het Tenniscenter Heuvelrug. Wie zijn die aanstormende talenten? Tjerk Bogtstra: ‘Isis van den Broek uit Driebergen won al menig titel in de categorie Onder-14 jaar, net als Britt de Bree uit Houten die Nederlands kampioen is geworden bij Onder-12. Bij Onder-14 jaar is Abel Forger uit Soest de Nederlands kampioen en Freek van Donselaar zat bij de beste drie in de categorie Onder-16 jaar. Vanuit de regio maar ook bijvoorbeeld uit Almere en Apeldoorn lopen hier ook voldoende tennistalenten rond. Ik vind het mooi om die groei van hen te zien.’

Hij merkt op dat er minder jongeren gaan tennissen, maar dat de talenten zich wel blijven aandienen: ‘Er zijn een paar goede 14-jarigen, de komende vijf jaar zijn belangrijk om te zien of ze de volgende stap kunnen zetten. Wel is het zo dat in vergelijking met vroeger het fysieke aspect belangrijker is geworden.’ De voormalig David Cup teamcaptain en coach van Raemon Sluiter en Jan Siemerink legt uit dat tennissers vroeger ook buiten trainingsuren op straat nog tegen een muur een balletje sloegen. ‘Nu doen jongeren dat ook wel, maar het is geen gegeven meer. Juist van die extra dingen, leer je veel en creëer je zelfstandigheid.’

 

Toernooi

Jaarlijks organiseert Charlotte Bogtstra het ITF Grade 4 toernooi, een jeugdtoernooi voor aanstormend talent tot 18 jaar.  Van 24 februari tot en met 1 maart vond het internationale toernooi dit jaar voor de vierde keer plaats. Bij Tenniscenter Heuvelrug werden zowel enkelwedstrijden als dubbelwedstrijden gespeeld op de plexipave banen. ‘Ook werd dit jaar tegelijkertijd weer een internationaal jeugd rolstoeltoernooi georganiseerd. Het toernooi, met veel goede internationale spelers, is erg goed verlopen’, geeft toernooidirecteur Charlotte Bogtstra aan. ‘Ik wil graag meer doen voor de jeugd, het is mooi dat beide toernooien in dezelfde week worden georganiseerd voor spelers tot 18 jaar.’

(tekst loopt door onder foto’s) 

ITF4 Doorn 2020 deel 1. Foto's GL

 

Met Diede de Groot als internationale toprolstoeltennisser zullen sponsoren de weg naar deze sport vast sneller vinden, is de gedachte. Maar die logica gaat niet altijd op. Charlotte Bogtstra: ‘Voor bedrijven is het vanuit medisch oogpunt wel interessant om het Wheelchair tennis te sponsoren. Ook de KNLTB, de tennisbond, heeft daar een bijdrage voor over. Het is vooral mooi dat anno 2020 de mogelijkheden er zijn. Dat we de toernooien dan ook tegelijkertijd kunnen organiseren, maakt het helemaal super.’

 

Lees hier deel twee van het artikel rond tennistalent en het toernooi in Doorn.