Volleyballers maken eigen verwachtingen tot nu toe waar

Volleybal Roberto Cancian

De volleybalsters van Booleans/VV Utrecht komen dit seizoen voor het eerst in de 35-jarige clubhistorie uit in de eredivisie. Via een horizontale instroming kwam die mogelijkheid en daar maakte het team graag gebruik van. Voor de start van het seizoen werd uitgesproken dat VV Utrecht direct voor het linkerrijtje wilde gaan. De eredivisie kent 13 teams in het seizoen 2021/2022, dat betekende dat VVU op plaats zes of hoger moest eindigen. Na 12 gespeelde wedstrijden staat de ploeg van trainer Ali Moghadassian keurig op die zesde plaats met 19 punten.

Dat stemt tot tevredenheid bij Moghadassian. ‘Resultaat-technisch ben ik tevreden. Wij staan in het linkerrijtje en zijn op koers’, geeft de trainer aan. Hij wist dat VV Utrecht een lastige start zou kennen in de eredivisie maar ook dat er vervolgens tegenstanders kwamen waartegen de punten gehaald moesten worden. ‘De start was zoals verwacht lastig. Bij VCN in Capelle aan den IJssel was het van onze kant niet goed genoeg, daarna troffen wij met Sliedrecht Sport de landskampioen en met Apollo 8 de bekerwinnaar. Het is gedurende het seizoen steeds beter geworden. Soms doe je een stapje terug om er vervolgens weer twee vooruit te doen. Ondanks alle ellende, als gevolg van de genomen maatregelen, hebben wij onszelf goed kunnen ontwikkelen.’

Daar sluit aanvoerder Ilse Janssen zich bij aan wanneer ze terugkijkt naar de eerste wedstrijden van het seizoen. ‘Tegen Sliedrecht Sport en Apollo 8 hebben wij aan het begin van het seizoen leuke dingen laten zien. Het resulteerde nog niet in punten maar het geloof in het team was er’, geeft de ervaren passer-loper aan.

Nadat het vierde competitieduel in winst werd omgezet, begon het te lopen. Bij VC Sneek werd vervolgens met 0-3 gewonnen waarna ook Eurosped en Voltena aan de zegekar werden gebonden. Als de ploeg in een goede ‘flow’ zit, lijkt alles te lukken. ‘Wij doen het echt met zijn allen, dat is onze kracht.’ Dat alle posities dubbel bezet zijn en speelsters niet verzekerd lijken te zijn van een basisplaats, kan soms lastig zijn maar houdt de boel ook op scherp. ‘Je moet het uiteindelijk zelf verdienen.’

 

Mogelijkheden

Voorzitter Sam van Ling is tevreden met de ontwikkeling tot nu toe, maar legt de lat graag hoog en spreekt dat ook uit. ‘Wij hebben tot nu toe geen klagen naar aanleiding van het debuut in de eredivisie van het eerste vrouwenteam. Het begon met een slechte serie, maar dat moet je in perspectief zien. Het was namelijk wel tegen de topteams van de eredivisie. Na de eerste drie wedstrijden werd bijna alles gewonnen.’

Als voorzitter wil hij met VV Utrecht stappen zetten. Dat wil hij zowel met het eerste team doen, dat op het hoogste niveau van Nederland speelt, maar ook andere teams wil hij niet tekortdoen.

 

Spelersgroep

Het eerste vrouwenteam is na afgelopen seizoen grotendeels bij elkaar gebleven. Het werd aangevuld met een aantal speelsters met eredivisie ervaring, waaronder spelverdeelster Ana Rekar die overkwam van kampioen Sliedrecht Sport. Ook speelsters die al langer bij de club zijn, wilden de uitdaging aan gaan. Zo ook Laure Snijders. ‘Afgelopen seizoen stonden wij ongeslagen bovenaan in de topdivisie toen alles werd stilgelegd, dus wij wisten dat we de stap als groep konden maken. Begin dit jaar is er een meeting geweest met het bestuur en ook in de groep zelf is er gesproken of de overstap mogelijk is in verband met werk en studie. Is het haalbaar om minimaal vijftien uur in de week te trainen? Al snel kwam daaruit naar voren dat de spelersgroep ook vooral dacht in mogelijkheden.’

Dat waren signalen waar voorzitter Van Ling mee aan de slag kon. ‘In december 2020 hoorden wij over de mogelijkheid om naar de eredivisie te gaan en vóór 1 april van dit jaar moest alles in orde zijn. Sinds januari zijn wij dus al bezig met de licentieaanvraag waar vanuit de bond eisen aan verbonden waren. Een marketingplan, een groeimodel, een livestream tijdens de wedstrijd en een sportief programma van vijftien uur per week dat het team moet draaien,’ legt Van Ling uit.

De ruimte om het speelveld moest twee meter breder zijn, waardoor er ook grondpotten geboord moesten worden. Dat bleek uiteindelijk een bottleneck maar nadat het geregeld was, stond het licht op groen in Sportcentrum Galgenwaard. Op speeldagen blijft de meeste ruimte beschikbaar, slechts één veld wordt er ingeleverd wanneer het Center Court wordt gebruikt. ‘De stap is goed gevallen binnen de club, daar is onderzoek naar gedaan. Dat was ook echt een voorwaarde. Wij willen op sportief vlak een goed seizoen draaien en op basis daarvan verder bouwen.’

 

Ambitie

Dat VV Utrecht meer wil dan alleen maar meedoen in de eredivisie dat moge duidelijk zijn. ‘Wij willen zeker nog stappen zetten. Ik wil altijd meer en die ambities zijn er gelukkig ook’, lacht Sam van Ling. Dat wil coach Ali Moghadassian ook. ‘Het doel vooraf was om niet alleen mee te doen, maar ook echt een rol van betekenis te spelen en te laten zien wat we waard zijn. Organisatorisch gaat het ook steeds beter, de livestream tijdens de wedstrijden doet het nu ook goed.’ Op de vraag wat er in zijn ogen nog beter kan om optimaal te presteren, noemt de trainer de trainingsmogelijkheden. ‘Hier in Galgenwaard is het prima. Wij trainen echter ook een dag in Sporthal Welgelegen, daar is het allemaal anders geregeld met de beschikbare netten maar is bijvoorbeeld ook de verlichting anders. De faciliteiten voldoen niet aan de norm die de eredivisie aan ons stelt. Dat is echter iets wat bij de gemeente ligt, dat hebben wij niet zelf in de hand.’

Hij noemt het slechts ‘verbeterpunten’ om maximaal te kunnen presteren. ‘Al met al ben ik zeer tevreden. De omstandigheden zijn iedere week anders, net zoals dat in iedere hal weer anders kan zijn. Dat heeft ook wel weer zijn charme. Het is zaak om je alleen druk te maken op zaken waar je invloed op hebt. Al het andere is zonde van de energie.’

Hij doelt daarmee ook op het feit dat het publiek de wedstrijden alleen online kan volgen. ‘Het is enorm jammer dat er nu geen supporters bij mogen zijn aangezien wij merken dat het volleybal leeft. Bij thuiswedstrijden zit er normaal gesproken veel publiek op de tribune en is er een geweldige sfeer. Nu er de laatste wedstrijden geen publiek aanwezig mag zijn, is de beleving toch anders. Ik heb begrip voor alle maatregelen, wel hoop ik dat de mensen weer snel bij de wedstrijden kunnen kijken. Daar doen we het uiteindelijk toch met z’n allen voor.’

De wedstrijden van VVU zijn live te zien via volleybal.nl