Voor Julian Rip en Oranje verloopt EK honkbal naar wens

Honkbal/Softbal Robert Jan van der Horst

Hij loopt de hele dag met een glimlach op zijn gezicht, de Vianense honkballer Julian Rip (23). Zijn eerste stappen zette hij bij het Utrechtse UVV, maar inmiddels komt hij uit voor het Koninkrijksteam dat momenteel bezig is aan het EK in Turijn. ‘En dat zat eigenlijk niet in planning’, bekent debutant Rip. ‘Tenminste, niet in die zin dat ik er op had gerekend nu in Italië te zijn met de beste spelers van Nederland. Maar bondscoach Evert-Jan ’t Hoen beloonde mijn goede EK U23 – waar Rip werd uitgeroepen tot de beste slagman van het toernooi – eerder dit jaar met mijn selectie voor Nederland.'

Tijdens het succesvolle EK U23 van dit jaar werd
Julian Rip uitgeroepen tot de beste slagman van het toernooi. Foto: Julian Rip

Tot op heden gaat alles naar wens. Team Kingdom of the Netherlands (de officiële benaming van de nationale honkbalselectie, red.) kwam de poulefase van het EK, waaraan zestien landen deelnemen, moeiteloos door. De drie zeges op achtereenvolgens Slowakije (11-0 in zeven innings), Tsjechië (11-1) en Zweden (15-5) volstaan ruimschoots voor een plaats in de kwartfinale. Die wordt donderdag 16 september gespeeld tegen Groot Brittanië.

Het goede humeur van Rip, die de afgelopen vijf jaar tevergeefs probeerde in Amerika een contract te verdienen (maar zijn droom nog niet heeft opgegeven) en nu uitkomt voor het Bussumse HCAW, wordt niet alleen gevoed door de goede resultaten, maar ook doordat hij vandaag (14 september) tegen Zweden zijn tweede interland op dit EK speelde en daarmee zijn totaal op vier caps bracht.

Vooral veel leren, dat had Outfielder Rip zich ten doel gesteld. En dat doet hij, uiteraard vooral van de ervaren spelers die de selectie telt. Een voorbeeld. ‘Als ik zie hoe onze slagmensen de pitcher van de tegenpartij observeren en analyseren, daar kan ik veel van leren. Natuurlijk, dat doen wij ook. Maar de routiniers zien nét iets meer dan wij, de jongere honkballers.’

Buiten het veld is er echter ook tijd voor ontspanning. Als nieuwkomers ontkomen Rip c.s. niet aan het gebruikelijke rookie treatment, een inwijdingsritueel waarmee met name studenten niet onbekend zijn ‘Maar dan zonder alcohol’, aldus Rip. ‘Bij ons is het beperkt gebleven tot het zingen van een liedje in de bus.’

Donderdag gaat het toernooi dus verder voor de regerend Europees kampioen met een wedstrijd tegen Groot Brittannië. Het is de eerste in een reeks van drie (inclusief de halve finale en de eindstrijd) die gaat beslissen over succes of teleurstelling voor Oranje. ‘Het niveau is heel hoog, vind ik’, zegt Rip. ‘Alle landen zijn hier met hun sterkste spelers. Vaak honkballers met een dubbel paspoort uit gekende honkballanden. Wij hebben spelers die op een hoog niveau in Amerika – het walhalla van de honkbalsport – uitkomen. Het is een gegeven dat we ons vanaf nu geen fout kunnen permitteren. Dat kan fataal zijn en betekenen dat we uit het EK worden geknikkerd. Scherp zijn, daar gaat nu meer dan ooit om.’