‘We hebben het allemaal goed voor elkaar’

Triathlon Ron van Stokkum

VZC Triathlon lijkt dominant in de triatloncompetities van 2022. De ambitie van het eerste mannenteam is duidelijk: kampioen van Nederland worden. Achter deze ambitie zit een duidelijke sportvisie. Teammanager en triatleet Vincent Böhm doet voor de Utrechtse Sportkrant een boekje open over de VZC-visie: ‘Hoe kunnen we de jeugd behouden voor onze vereniging? Die vraag stelden Ronald Prins en ik aan onszelf, toen we zagen dat veel talentvolle jeugdleden naar andere verenigingen gingen.’

De mannen constateren dat talentvolle triatleten bij de Triatlonbond alleen in teamcompetities mogen uitkomen als het team uitkomt in de eredivisie of de eerste divisie. ‘Om je talenten voor de vereniging te kunnen behouden, moet je hen dus wat kunnen bieden. Onze gedachte was dat we ons eerste team weer in de eredivisie moesten zien te krijgen en daarachter een goede structuur moesten creëren voor het tweede en derde team,’ vertelt Böhm.

Strategie

‘In 2018 zijn we gepromoveerd naar de eredivisie, waarin we in 2019 uitkwamen. In dat jaar werden we vijfde, mede dankzij de komst van de jonge atleet Gjalt Panjer uit Apeldoorn en clubgenoot Lucas Goené, die er voor koos om toch bij VZC te blijven. Het team bestond uit een mix van jong en oud en had potentie. Een jaar later legde corona ook de hele teamcompetitie plat. In 2021 werden we vierde, en rond dezelfde tijd kwamen we in gesprek met onze oud-clubgenoot en olympiër Jorik van Egdom. Jorik had er wel oren naar om weer voor VZC uit te komen. Maar topsporter als hij is, hij wilde wel met dat team voor de prijzen strijden. We hebben met elkaar gekeken hoe we dat konden invullen. De randvoorwaarden rondom het team werden geregeld en we hebben enkele goede atleten uitgenodigd om voor VZC uit te komen. Zo is Marco van der Stel na de Olympische Spelen gestopt met professioneel triatlon bedrijven, maar in ons team is hij van grote waarde. Milan Brons is erbij gekomen, Victor Goené is weer terug naar VZC gekomen en ook Lars van der Knaap en Tristan Olij komen nu voor VZC uit.’

Selectie

Dat het aantal kandidaten voor de Mannen 1-selectie groot was, leverde geen problemen op. ‘Een aantal leden uit het eerste team had er geen moeite mee om een stap terug te doen naar het tweede mannenteam. Want ook daar lag een mooie uitdaging. Het idee was om competitief te zijn in de eredivisie en het tweede team in de eerste divisie. En nog mooier zou het zijn als het derde herenteam in de tweede divisie zou uitkomen. Als we dat voor elkaar krijgen, hebben we jonge talenten als Cas van Holland en Julian Ariessen ook wat te bieden,’ aldus Böhm. ‘We hebben nu voor het eerste mannenteam een selectie van acht min of meer professionele triatleten, die weliswaar een eigen programma afwerken, maar tijdens de teamcompetitiedagen uitkomen voor VZC, tenzij ze andere verplichtingen hebben, zoals een NK of een internationale wedstrijd die buiten de teamcompetitie valt. We mogen vijf atleten per wedstrijd opstellen, dus met een selectie van acht atleten, lukt dat wel. En anders kan er een beroep worden gedaan uit atleten uit het tweede of derde team.’

Vrouwen

De teamcompetities bestaan in het algemeen uit vijf verschillende wedstrijden. VZC lijkt op koers te liggen. Böhm: ‘De ambitie krijgt gestalte. We staan na twee competitierondes met het eerste team bovenaan, en ook het tweede en derde mannenteam draaien bovenin mee en zijn promotiekandidaten. De droom van teams op eredivisieniveau, eerste divisie en tweede divisie lijkt dit jaar wel eens uit te kunnen komen. En het mooie van dit alles, niet alleen de mannen van VZC draaien in de top van hun competitie mee, ook bij de VZC-vrouwen lijkt dit model ingevuld te gaan worden. Het eerste vrouwenteam staan bovenaan in de eerste divisie, het tweede team in de Derde Divisie staat op een promotieplaats.’

Topmateriaal

In materieel opzicht hebben de mannen van VZC Triatlon 1 weinig te klagen. Vincent Böhm legt uit: ‘Onze clubgenoot Jan Schinkel heeft voor goede randvoorwaarden gezorgd. Zo hebben we een professionele teampresentatie gehad bij één van onze sponsors, Bikebear in Veenendaal. Bikebear heeft acht fantastische fietsen beschikbaar gesteld. Ik durf wel te zeggen dat wij als team in Nederland aan de top zitten. We hebben het allemaal goed voor elkaar in een sport die in Nederland nog niet heel aansprekend is. Zo wordt er in Nederland, voor zover ik weet, geen startgeld betaald, terwijl dat in de Duitse Bundesliga wel gebeurt. Bij ons moet het dus met kunst en vliegwerk worden geregeld, sponsoring, thuiswonende studenten en steun van Team Veenendaal.’

De atleten moeten uiteindelijk de sportieve factor invullen. ‘Per competitiewedstrijd mogen we vijf man opstellen. We bekijken per wedstrijd wat het programma is, wie er beschikbaar zijn en welke wedstrijden het best bij de atleet past. We hebben  atleten die zich richten op de lange afstand en atleten die zich richten op het kortere werk maar dan op internationaal niveau. De teamcaptains bepalen in overleg met de atleten hoe de ploeg er per wedstrijd uitziet. Rob Kwaaitaal gaat meestal mee als teamcaptain naar de wedstrijd. Ik kan dat niet, omdat ik soms ook zelf een wedstrijd met het tweede team heb, op een andere locatie. Rob doet dat uitstekend, straalt rust en vertrouwen uit. Dat is belangrijkrijk voor de atleten,’ weet Böhm uit ervaring. Hij schetst het topteam ook als een vriendenteam. ‘In de winter wordt er vaker samen getraind, maar ook in het voorseizoen werken ze samen. In het zomerseizoen, wat toch voor ons het wedstrijdseizoen is, werkt iedereen een eigen programma af, maar bij de clubtrainingen ziet een deel van de ploeg elkaar ook weer. En daar laten bijvoorbeeld Victor en Lucas Goené zich maar wat graag inspireren door Jorik van Egdom. De meeste triatleten bij VZC bezoeken trouw de clubtrainingen. In de zomer hebben we op dinsdagavond vaak een clubwedstrijd. Dat is leuk, nuttig en goed voor de sfeer. Triatlon lijkt een individuele sport te zijn, maar het leukst is het groepswerk, waar je samen een wedstrijd doet. Bij de club heerst een groot familiegevoel.’

Het VZC eredivisieteam mocht zich verheugen in de terugkomst van oud-clubgenoot en olympiër Jorik
van Egdom (midden) die een aantal zeer sterke triatleten mee nam. Het team bestaat, naast Van Egdom, uit Marco van der Stel (rechts op de foto), de gebroeders Victor (links) en Lucas
Goené, Tristan Olij, Milan Brons, Vincent Böhm (tevens teammanager), Lars van der Knaap en Galt Panjer. Foto: Peter Horsten Sports Photography.

Teamcompetitie

De teamcompetitie staat niet gepland voor de 39e Prins Petfoods Triathlon Veenendaal. Böhm: ‘Vanuit sportief oogpunt is het jammer dat de teamcompetitie niet op het programma staat, maar die wedstrijd staat als een huis en is voor ons de thuiswedstrijd. Daar willen we allemaal bij zijn. Maar een dag later is er dit jaar weer een teamcompetitiewedsstrijd. We moeten nu dus wel even puzzelen wie waar aan de start komt. Twee grote wedstrijden twee dagen achter elkaar is niet handig.’

Nederlandse triatlon teamcompetities

De Nederlandse team triatloncompetities zijn verdeeld over vijf niveaus: het hoogste niveau is de eredivisie, daaronder volgen de eerste tot en met de vierde divisie. Alle triatlon competitiewedstrijden worden tussen april en september gehouden.
De eredivisie vertegenwoordigt de snelste atleten van Nederland en bestaat uit vijf wedstrijden en twee NK’s. In deze klasse gaan individuele strijd en teamprestatie hand in hand. In de eerste divisie worden vijf wedstrijden georganiseerd voor ambitieuze en gedreven teams, die strijden om promotie naar het hoogste niveau. De tweede tot en met de vierde divisie kennen twee regio’s, met competities in Noord en in Zuid. Het bestaat uit enthousiaste verenigingsteams die de strijd met elkaar aan gaan, om promotie naar een hogere divisie af te dwingen.
VZC behaalde goede resultaten tijdens het NK rond de Willem-Alexander Roeibaan in Rotterdam/Zevenhuizen. In de eredivisie waren het – net als in de eerste wedstrijd dit seizoen – VZC Veenendaal en TV Dordrecht op plek één en twee. Regerend landskampioen Trimates Utrecht was terug op het podium met de derde plek.