‘We hopen op een mooie voetbalmiddag in Zeist’

Voetbal Robert Jan van der Horst

Het is de kleine tegen de grote. Ofwel, wat clichématig, David tegen Goliath; het Bijbelse verhaal van de kansloos geachte dappere schaapsherder die het met zijn slinger – een soort wapen - opneemt tegen de reus. In die orde van grootte ook moeten we de voetbalderby FZO – Jonathan zien die op zaterdag 1 december in de 3e Klasse D op sportpark Blikkenburg-Oost zal worden gespeeld.

FZO-trainer Remco Claessens (43), overigens geen familie van de voormalige Utrechtse trainer Piet Claessens, heeft er nu al zin in. Al legt hij de druk met nadruk bij Jonathan. ‘Die club moet kampioen worden, draait op dit moment volgens verwachting ook bovenin mee. Onze doelstelling is heel anders: handhaving.’ Dat zal, gezien de huidige personele problemen aanvoelen als een hoofdprijs.

Claessens kent zijn opponent, was er in het begin van zijn carrière jeugdtrainer. Bovendien zijn de manager van de print- en copyshop Office Centre Nieuwegein en zijn opponent Rob Zomer goede bekenden. ‘We bellen elkaar regelmatig en ik heb bij zijn voetbalschool gewerkt.’

 

Handhaven

Het is voor Claessens echter meer de vraag hoe zijn eigen ploeg zich houdt na het kampioenschap van vorig seizoen. Handhaven was vooraf deze voetbaljaargang al het credo, maar zelfs dat zal er om spannen, op het moment van schrijven. De start van de nieuwkomer in de 3e Klasse D van het zaterdagvoetbal (West I) was redelijk te noemen met twee gelijke spelen (beide 3-3), maar daarna volgde een reeks van vijf nederlagen. De ene wat onterechter dan de andere, maar toch. Claessens, realistisch: ‘Aan het eind van het seizoen is alles weer redelijk in balans. Wat we tot nu toe tekort zijn gekomen, trekken we hopelijk straks weer recht.’

Klagen doet Claessens niet, hoewel de Zeistenaar, die zelf als speler voor FZO uitkwam, er alle reden toe heeft. Bij de start van de competitie miste hij veertien van de 21 selectiespelers. ‘Blessures, gewoon domme pech. Twee gingen er door hun enkel, de ander kreeg knieklachten. Zo was er telkens wat anders aan de hand. Misschien dat het toch een beetje te maken heeft met het niveauverschil tussen de 4e en 3e Klasse? Wellicht, maar ik geloof het toch niet helemaal. Daarvoor waren de blessures te divers.’

Dragende spelers vielen weg bij Flats Zeist-Oost – opgericht op 1 juli 1964 – ook dat nog. Maar ze zijn op de weg terug, weet Claessens. ‘We doen er alles aan. Zelfs op initiatief van de geblesseerden zelf. Zo hebben ze zelf voorgesteld een keer extra in de week te trainen. Ik vond het prima, zodat we nu ook op woensdag bij FZO zijn te vinden. Beetje bij beetje loopt de ziekenboeg leeg. Maar ondanks het feit dat we zo’n beetje onderaan staan, heeft de sfeer er niet onder geleden. Natuurlijk, alles gaat makkelijker als je bovenaan staat, zoals vorig seizoen. Dan is de sfeer vanzelf goed, zijn er resultaten en nauwelijks blessures. Als trainer hoef je dan weinig te doen. Maar juist nu, nu we het moeilijk hebben, is de groep hechter dan ooit. De betrokkenheid blijft, alle geblesseerden komen naar de wedstrijden kijken. Nog steeds.’

Die betrokkenheid kenmerkt FZO weet Claessens, die eerder onder meer werkzaam was bij Austerlitz en Patria. Hij hoeft maar over zijn schouder te kijken. ‘Mijn vader is grensrechter bij het eerste, mijn vrouw draait bardiensten in de kantine. Toen ik in 2013 trainer werd, wilde ik een selectie waarvan de spelers op hun fietsje naar de training kwamen. Jongens uit Zeist dus. Dat is gelukt. We zijn vorig seizoen kampioen geworden en ik heb het idee dat mijn werk hier nog niet af is.’

 

Toekomst

Logo

Maar zelfs als het zwartste scenario werkelijkheid wordt voor FZO – degradatie – dan nog ziet de toekomst voor de club er goed uit. ‘Er is flinke aanwas bij de jeugd, we kunnen ze veel aandacht geven, dat is onze kracht. Maar we moeten er wel voor uitkijken dat we ook weer niet te snel groeien en die groei niet kunnen behappen door het ontbreken van kader. Bovendien ondergaat onze accommodatie een facelift. Er wordt rond het hoofdveld op korte termijn verlichting aangelegd, volgend seizoen wordt ons tweede veld een kunstgrasveld en gaat de kantine op de schop. De toekomst ziet er goed uit.’

Eerst echter de confrontatie met ‘grote broer’ en plaatsgenoot Jonathan op 1 december. ‘We doen er alles aan om er een fantastisch evenement van te maken. Er is een buiten-bar, die we overigens altijd al hebben, en er komt een bekende Nederlandse zanger. We verwachten veel publiek en hopen op een mooie voetbalmiddag in Zeist.’

Claessens waagt zich niet aan een voorspelling. Bij derby’s komen immers onvermoede krachten los, zo weet hij als geen ander. En zelfs al zou FZO de wedstrijd tegen Jonathan verliezen of de winterstop ingaan als rode lantaarndrager, dan nog wanhoopt hij niet. ‘We willen de hele selectie fit hebben als de tweede seizoenshelft begint. Tot nu toe zijn we door geen enkele tegenstander weggespeeld, alleen tegen FC Oudewater hadden we het mentaal moeilijk. We hopen alleen dat de achterstand op de ranglijst draaglijk blijft. Dan kunnen na de winterstop zien welke voetbalkwaliteiten FZO met een complete selectie ècht heeft.’