Bram Steenaart (zittend in het midden) tussen de andere winnaars van het short-track weekeinde in de Vechtsebanen.

‘We vechten met vier man om drie plekken’

Schaatsen Pim van Esschoten

Natuurlijk hebben ze wel eens buiten geschaatst, op de lange baan. Eén keer deed Bram Steenaart (16) mee aan zo'n wedstrijd. 'Veel te lang.' Ook Esther Gijsbers (15) had de keuze na twee uitstapjes naar de lange baan wel gemaakt. 'Shorttrack is veel leuker.

Hectisch, man tegen man, sneller, meer spel.’ De twee zijn lid van SVU en trainen sinds mei dit jaar op de Vechtsebanen bij het

Shortrack op de Vechtsebanen

RTC Utrecht.

In het afgelopen weekeinde deden beiden mee aan de wedstrijden in de StarClass-4, een internationale reeks waarvan de tweede in Utrecht werd gehouden met 166 schaatsers uit 12 landen. En de rijders van het RTC Utrecht laat zich goed zien voor eigen publiek, met vier podiumplaatsen.

Gijsbers en Steenaart rijden met wisselend succes. ‘Dertiende overall’, zegt Gijsbers. ‘Best tevreden, want ik ben geblesseerd geweest.’ Steenaart baalt een beetje van zijn derde stek bij de jongens-B. ‘Vrijdag viel ik in de finale van de 1500, zaterdag won ik de 500 en was superblij. En zondag met de 1000 meter kon ik nog eerste worden in het algemeen klassement.’

Hij strandt echter op plek drie. Toch staat hij op het podium overall. Steenaart lijkt op weg naar de finale in de StarClass-4, volgend jaar maart in Hasselt. ‘Mooie wedstrijd, een soort EK voor junioren.’

De beste acht van West-Europa en van Oost-Europa plaatsen zich voor die vierde en finale wedstrijd. En Steenaart zit toch ruim bij die beste acht? ‘Ja, maar je moet ook bij de beste drie van je land zitten. En we vechten met vier man om die drie plekken.’

Juist die gevechten zijn heel leerzaam voor shorttrackers, weet Niels Kerstholt. ‘Heel veel wedstrijden en trainingen op hoog niveau zijn belangrijk voor je ontwikkeling,’ aldus de wereldkampioen van 2014 (relay) uit Utrecht die nu assistent is van hoofdcoach …

 


 

Bent u geïnteresseerd om dit hele artikel te lezen? Dat kan. U heeft daarbij drie mogelijkheden:

–          U kiest voor een abonnement op de papieren krant
–          U kiest voor de digitale krant
–          U bestelt een losse uitgave van de krant waarin dit artikel gepubliceerd is

Nadat wij uw gegevens ontvangen en verwerkt hebben, wordt het artikel zo spoedig mogelijk aan u verstuurd.